世衛︰誤解抗生素普遍 「超級細菌」問題日趨嚴重 你也可以出一分力改善

世衛︰誤解抗生素普遍 「超級細菌」問題日趨嚴重 你也可以出一分力改善

我們想讓你知道的是

抗生素抗藥性的問題日漸嚴重,調查顯示不少人對此問題仍存有誤解。世衛希望能夠加強推廣,增加大眾對抗生素的了解,以及關注具抗藥性「超級病菌」所帶來的挑戰。

今個星期是首個「世界抗生素抗藥性關注周」,世衛於周一發表報告,訪問了12個國家共1萬人關於抗生素抗藥性的知識,發現當中不少人對使此存有不少誤解。雖然世衛表明,基於調查方法的限制,不能視結果如實反映現況,但問題日趨嚴重,任何人也有責任了解多一點,以免具抗藥性的細菌擴散,危害所有人的健康。

在繼續閱讀之前,讀者可以先到世衛網站,測試一下自己對抗生素有多少認識︰簡體中文版英文版

抗生素抗藥性是甚麼?從何而來?

簡單來說,抗生素抗藥性是細菌能夠抵受得住抗生素而繼續存活的能力。這種能力可以自然演化得出,也可以是在具抗生素的環境——例如醫院中含有抗生素的水——中演化出來,還有可能是出於人類誤用、濫用這種有效的藥物所致。

細菌的繁殖速度極高,因此可以演化得很快。假如我感染了病菌,同時又吃抗生素的話,細菌就會在一個有抗生素的環境(也就是我的身體)中生長。通常抗生素是有效殺死病菌的藥物,然而如果我在身體還有病菌存活的情況下,停止吃抗生素,那麼這些病菌就可能繁殖出適應抗生素的後代。

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起初細菌可能適應微量抗生素,然後接受程度越來越高,再演化成具抗生素抗藥性的細菌——這個時候,再吃抗生素也沒有用。雖然,醫學界目前使用的抗生素不只一種,因此細菌可能只對某種抗生素具抗藥性,卻無法抵受另一種抗生素。

如進入「後抗生素時代」後果嚴重

然而,細菌獲得抗藥性,遠遠快過人類研發新抗生素。目前已有一些細菌不怕多種抗生素——常被稱為「超級細菌」——因此更難治療,或需要更昂貴的療法。

世衛去年的報告就指出,抗藥細菌的嚴重威脅不再是預測,而是正在世界每一角落發生,所有人都可能受影響。世衛的衛生安全事務助理總幹事Keiji Fukuda博士更指出,如果各方不聯手行動,人類將進入「後抗生素時代」,很多以往可治療的常見疾病或輕微創傷,將再一次變得致命。

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根據該份報告,其中一種常用的抗生素——在推出時並無抗藥性的問題——目前在一些地區對超過一半病人無效。另外,有細茵甚至能抵抗被視為的「最後一著」的抗生素,確診病例在多國出現,包括︰奧地利、澳洲、加拿大、法國、日本、挪威、斯洛文尼亞、南非、瑞典及英國。

我們可以做甚麼?學習、傳播正確知識

根據世衛的調查,很多人誤解了抗生素抗藥性,而這些誤解會使人輕視問題重要性,或不自覺令問題惡化。因此要解決抗藥性的問題,最基本要做的,就是正確了解相關知識。

其中一項常見誤解是,以為抗生素能醫治感冒、流感。事實上,抗生素是用來對抗病菌,而感冒、流感等由病毒引起的疾病,抗生素無法應付。假如不了解這一點,胡亂要求醫生給抗生素的話,不但無法減輕病情,亦增加細菌獲得抗藥性的機會。

也有不少人以為,只要自己按醫生要求服抗生素,就不會感染抗藥性病菌;或認為問題只出於經常服用抗生素的人身上。事實上,雖然我們應該按處方服用抗生素,但任何人都有機會受到抗藥性病菌感染。

5個小提示 協助阻止抗藥性病菌增加

世衛亦列出5項所有人都能做到的事情,只要我們都遵循以下指示,就能夠幫助減輕抗生素抗藥性問題惡化︰

  1. 只有當具專業資格的醫護人員處方抗生素時,才服用抗生素;
  2. 即使覺得病況好轉,必須完成整個療程,按指示把抗生素服完;
  3. 不要服用上次剩下來的抗生素;
  4. 不要跟別人分享抗生素;
  5. 做好預防措施,包括勤洗手、接種疫苗以及避免接觸病人。