失去球速的王建民該往哪裡走?

失去球速的王建民該往哪裡走?
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美東時間8月24日,因賽程緊湊又缺乏先發投手的多倫多藍鳥隊(Toronto Blue Jays),將待在3A小聯盟的王建民再次升至大聯盟,排定先發面對休士頓太空人隊(Houston Astros)。很多專家以及球迷,都認定這將會是王建民今年的最後一次機會了,如果表現不錯,或許還可獲得總教練青睞有下一次的先發機會,也或許會有其他大聯盟球隊會願意在明年開季之前,給王建民競爭開季先發輪值的選項。

可惜的是,大聯盟終究是個只講硬實力的修羅場;王建民主投三局被打四支安打,包括了一支全壘打以及兩隻二壘打,所掉的五分有四分是自責分,並且投出三次三振以及一次的四壞球保送。在賽後藍鳥隊馬上宣布將王建民指定轉讓(DFA, Designated for Assignment),如果十天之內沒有其他大聯盟球隊將王建民撿走,那他將回到藍鳥的3A小聯盟球隊。而藍鳥的3A小聯盟球隊的賽程將於9/2結束,也就是說,今年的王建民的球季很有可能是到此為止了,想要欣賞王建民的丰采,只能寄望來年。

王建民自從肩膀傷勢之後,大聯盟的生涯起起伏伏,離開洋基到了國民隊之後也沒有很穩定的出賽。直到今年世界棒球經典賽(WBC World Baseball Classic)王建民代表台灣主投兩場,面對澳洲以及日本隊均無失分,才讓國內的球迷燃起一片信心。與洋基隊簽下一紙小聯盟合約並有大聯盟保障薪資之後,曾經以為只要等到機會,王建民一定有在大聯盟再次發光發熱的一天。可惜的是,肩膀傷勢似乎已經永遠帶走王建民賴以生存的武器——伸卡球(Sinker)的球速。

今年球季前段在洋基小聯盟時,縱使王建民的成績一直維持著不錯的數字,洋基似乎也沒有將王建民升上大聯盟的打算。洋基高層所希望的是,王建民必須將其伸卡球的球速找回來,不然就是得多增加自己變化球的球種。這樣的要求並不是沒有道理的,王建民自從登上大聯盟以來,每年伸卡球的的使用率都約莫在七成五到八成左右。球迷最鮮明的印象即是王建民用他球質厚重且軌跡銳利的伸卡球,不斷地攻擊右打內角低/左打外角低的位置,以造成一個又一個滾地球出局。

而王建民其他的球種,包括滑球以及變速球,還有肩膀傷癒復出後開始增加使用的曲球以及指叉球,嚴格來說在大聯盟並不能說是非常有效的球種,只能偶爾拿出來丟丟讓配球不是太過單調;面對重要時刻時,還是得靠伸卡球的威力強渡關山、解決打者。所以,伸卡球的速度快慢,會讓王建民的成績天壤之別。以下是王建民每年伸卡球速度與成績的比較表:

伸卡球球速平均  MPH 自責分率 ERA 勝敗成績與投球局數
2005:  92.0 4.02 8W5L    116.1IP
2006:  93.7 3.63 19W6L  218.0IP
2007:  92.7 3.70 19W7L  199.1IP
2008:  91.8 4.07 8W2L    95.0IP
2009:  91.8 9.64 1W6L  42.0IP
2011:  90.6 4.04 4W3L  62.1IP
2012:  91.0 6.68 2W3L  32.1IP
2013:  89.9 7.67 1W2L  27.0IP

資料來源: Fangraphs.com

自從2008年王建民腳部受傷之後,他的伸卡球平均球速就已經很難回到全盛時期的92英里,而今年的平均球速甚至不到90英里。也因此在藍鳥的頭三場優質先發之後,王建民連續兩場投不滿兩局就被對手打爆退場,而對太空人的最後一次機會王建民也未掌握住,只丟了三局就被教練換下場了。

撇開今年在大聯盟的慘澹成績不說,今年王建民在大小聯盟共投了136局,是自2007年以來的新高。整個球季也沒有出現因為傷勢而進入傷兵名單的情況,足可見王建民的肩膀傷勢復原良好。由於今年的世界棒球經典賽是在三月舉行,王建民在二月提早春訓進入狀況,現在到了球季末似乎有些力不從心的樣子。如果明年春訓王建民按照正常的進度表操練,也許會有更好的表現也說不定。

目前看起來王建民明年要拿到大聯盟合約的機會不高,但以他目前在小聯盟所展現出來的成績,拿到一紙小聯盟合約,並且等待上大聯盟的機會是一定會有的。至於王建民是否會另謀發展,前往日本職棒,或是乾脆回到中華職棒來繼續他的職業生涯呢?我想短時間應該是不會的。

王建民到目前為止在大聯盟的年資已經累積滿七年多了,依照大聯盟的退休金計畫,只要在大聯盟的年資滿43天,就可以在62歲之後每年領取34000美金的退休金。這個退休金計畫依照年資有不同的級距,最高級距是年資滿十年的球員,在62歲之後每年可領180000美金的退休金。我想,除了家人已經習慣美國的生活之外,退休金也是王建民依舊想要留在美國繼續打拼的重要原因之一吧。

希望明年王建民在完整春訓之後,能夠建立起他的手臂強度,將伸卡球的速度提升一些,不然以王建民的年紀,要練出新的變化球球種似乎是不太可能。只能寄望他的伸卡球速度有接近當年全盛時期的水準,如此一來,才有留在大聯盟繼續投球的本錢。