科學家半世紀努力 狐松鼠脫離絕種危機 不再列入瀕危名單

科學家半世紀努力 狐松鼠脫離絕種危機 不再列入瀕危名單
Photo Credit: Guy Willey, CC BY 2.0

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美國魚類及野生動物管理局宣佈,在政府、保育團體及地主合作下,德瑪瓦狐松鼠數量增加、棲息地面積大了近3倍,脫離絕種威脅,因此將會從受威脅及瀕危野生物種名單中移除。未來幾年科學家會繼續監察其數量,確保其群種數量穩定。

德瑪瓦狐松鼠(Delmarva fox squirrel)能長至75厘米長——包括38厘米的大尾巴——及3磅重,棲息地主要在森林。受到人類捕獵及伐林影響,牠們的棲息地在1967年只餘下以往的10%,因此被列入瀕危物種。

上星期美國魚類及野生動物管理局宣佈,德瑪瓦狐松鼠脫離絕種危機,將會在今年12月的受威脅及瀕危野生物種名單中移除。目前牠們的棲息地由4個縣擴展至10個縣,佔德瑪瓦半島的28%,數量接近2萬隻。

Photo Credit: USFWS / Ryan Hagerty, CC BY 2.0

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根據美國魚類及野生動物管理局,德瑪瓦狐松鼠目前是個穩定、健康的物種,能夠承受未來可能出現的威脅。這項保護計劃被視為一大成功——狐松鼠是最早一批列入瀕危物種名單的動物。

1973年,美國通過《瀕危物種法案》,保護瀕臨絕種的野生物種。列入受威脅及瀕危野生物種名單的物種當中,超過99%在保護下至今仍然未絕種。當中超過30個物種,包括白頭鷹、美國短吻鱷及遊隼等,更因脫離絕種威脅而在名單除名。

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馬里蘭州自然資源部部長Mark Belton表示,德瑪瓦狐松鼠的能回復數量,除了因為政府及保育團體的參與外,也歸功於馬里蘭州及特拉華州的一些地主,願意提供自己的土地及狐松鼠棲息。

魚類及野生動物管理局的生物學家跟這些地主合作,把德瑪瓦狐松鼠引進適當的森林中,自此牠們的數量大幅增長。目前狐松鼠超過8成的棲息地,是在這些私人土地上,其餘的則住在幾個野生動物保護區中。

Photo Credit: USFWS, CC BY 2.0

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雖然將不再列入瀕危名單,科學家在未來幾年仍會監察狐松鼠,確保牠們的群族穩定生長。另外,特拉華州政府也有一個德瑪瓦狐松鼠保育計劃,希望能令牠們的數量繼續增加。


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