超級厄爾尼諾之後 明年或迎來重量級拉尼娜現象

超級厄爾尼諾之後 明年或迎來重量級拉尼娜現象
Photo Credit: TimothyCC BY 2.0

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我們目前經歷的超級厄爾尼諾現象,是自1950年有紀錄以來最強,有科學家擔心物極必反,明年或迎來重量級拉尼娜現象(La Niña),估計在2016年的夏秋之間發生,到2017年,一些地方會感受到其威力。

美國國家海洋及大氣總署 (NOAA)的數字顯示,我們目前經歷的超級厄爾尼諾現象,是自1950年有紀錄以來最強,超越1997年。有科學家擔心物極必反,明年或迎來重量級拉尼娜現象(La Niña)。

所謂拉尼娜現象,是指赤道太平洋中部、東部表面的海水變得異常寒冷,在至少5-6個月內,溫度比平均水平低攝氏0.5度或以下,就是出現拉尼娜現象。如果海水溫度高出平均水平0.5度或以上,就是厄爾諾現象。一般的厄爾尼諾現象,大約5-7年出現一次,而超級版則是20年一遇。至於超級拉尼娜,則大約每23年一次。

不過,澳洲最大科研機構聯邦科學與工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation)研究員Wenju Cai在今年初已經提出,兩個超級氣候現象出現的次數會變得頻密,以拉尼娜為例,會由23年變成13年一遇。他預期,在這次超級厄爾尼諾現象之後,很大機會出現強力拉尼娜現象。他率領的研究隊伍進行了21個氣侯模型測試,當中有17個都預測拉尼娜的來臨,估計在2016年的夏秋之間發生,到2017年,一些地方會感受到其威力,例如澳洲的昆士蘭,很大機會重演2011年的大水災。

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厄爾尼諾(紅),拉尼娜(藍),中性氣候(黑)。數據來源:NOAA

參考上一次超級厄爾尼諾現象,由1997年的8月起,持續了13個月,去到98年的5月,海水溫度回復正常水平,但只是維持了1個月,然後進入了一個長達30個月的拉尼娜時期。當時北大西洋的颶風變得異常活躍,美國西南部和南美洲西岸非常乾燥,並為非洲西岸及東南岸、日本和朝鮮半島帶來異常寒冷的氣候。