重私隱通訊軟件Telegram 封鎖大量ISIS宣傳頻道

重私隱通訊軟件Telegram 封鎖大量ISIS宣傳頻道
Photo Credit: Dado Ruvic / REUTERS
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注重私隱的通訊軟件Telegram早前推出新功能,容許用戶開設頻道公佈消息。然而伊斯蘭國利用此功能宣傳、吸納支持者,Telegram表示在用戶檢舉下,已刪除多個相關頻道。

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以私隱作賣點的即時通訊軟件Telegram日前宣佈,在巴黎恐襲後,已封鎖78個被ISIS用作宣傳的公開頻道,所涉及頻道使用的語言共多達12種。Telegram的官方新聞頻道表示,他們是在仔細檢視用戶的投訴後才封鎖。

安全的通訊軟件

Telegram由俄羅斯企業家Pavel Durov及數學家Nikolai Durov兩兄弟創辦,他們二人也是俄國社交網站VK的創率人,並因私隱問題受到俄國政府壓力,最終賣掉股份後流亡海外。其後他們決定設計以用戶私隱為首位的通訊軟件,Telegram因而誕生。

根據電子前線基金會(EFF)的評分,Telegram的「秘密談話」(secret chats)功能在安全通訊方面獲得滿分。一旦開啟秘密談話,除了通話各方外,其他人(包括Telegram本身)無法讀取訊息。

Telegram支授點對點加密通訊,並容許用戶設立秘密通訊群組,能讓高達200人參與對話。此外Telegram是開源軟件,任何人都能閱讀、使用及修改程式碼。其程式碼亦經過第三方獨立審查,確保沒有加入後門,影響保安。

阻止恐佈份子宣傳

今年9月,Telegram引進新功能,用戶可以透過設立頻道發佈訊息,予其他追隨頻道的用戶。頻道中的訊息是公開發放,任何用戶只要追隨頻道,就能讀到該頻道以前所有訊息。

巴黎恐襲後,伊斯蘭國透過Telegram頻道發放聲明,承認責任。昨日Telegram就在其新聞頻道中宣佈,他們對於伊斯蘭國使用Telegram設立公開頻道宣傳感到不安,在仔細審視用戶檢舉訊息後,封鎖78個伊斯蘭國的宣傳頻道。

消息傳出後,有報導指很快又有新的頻道取代。其後又在Twitter上宣佈封鎖了另外164個跟伊斯蘭國有關的公開頻道。

現時用戶需要透過電郵向Telegram舉報頻道,Telegram表示在這個星期的更新版本中,會讓容戶檢舉頻道的步驟更方便。目前而言,Telegram跟伊斯蘭國的封鎖頻道戰況似乎未算明朗。

公開頻道與私下通訊

Telegram使用點對點加密通訊,被指為恐怖份子提供便利。繼斯諾登加密通訊技術後,似乎成為新的代罪羔羊。 《華盛頓郵報》一篇報導以「伊斯蘭國使用的軟件創辦人曾道︰『我們不應感到內疚』;星期三他封鎖了他們的帳戶」為題,指創辦人Pavel Durov前後不一。

報導內文提到Pavel Durov在兩個月前被問到恐怖份子使用Telegram通訊,他在晚上能否安睡,他當時的回應是「伊斯蘭國會找到方法跟其分支聯絡,如果他們覺得聯絡方法不安全,就會找其他替代品。我們不應感到內疚,我們在做正確的事︰保護用戶私隱」。

科技新聞網站Engadget亦引述同一對話,指Pavel Durov早就知道伊斯蘭國使用Telegram。 這種對比帶給讀者的印象就是「Pavel Durov前後不一」,然而報導方式非常誤導。最基本的錯誤,就是混淆了公開發放的頻道訊息,及私下傳送的訊息。

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基於Telegram加密訊息的設計,任何人如果使用秘密通訊的話,Telegram根本無法得悉其內容。但頻道上的訊息乃公開可見,因此Telegram才能夠讀取內容,再決定是否封鎖頻道。這一點在Telegram的官方網站寫得很清楚,Pavel Durov在其Twitter上也再三強調︰

換言之,在Telegram的頻道上發放訊息,就像在Twitter、Facebook等社交網站公開發放訊息,服務提供者可以讀到也能夠將之刪除、封鎖;而加密了的私人訊息Telegram根本無法讀取,要刪除也無能為力。

即使刪除了恐怖組織的頻道,Telegram在聲明中指出,他們會刪除非法的言論,但不適用於限制言論自由的法律——例如禁止批評政府的法律——他們不會參與言論審查,因為「這違反了創辦人的原則」。

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