伊拉克擬修法讓9歲女孩可出嫁,並使婚姻性侵合法化

伊拉克擬修法讓9歲女孩可出嫁,並使婚姻性侵合法化
Photo Credit: SAM Nasim CC BY SA 2.0

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伊拉克司法部長沙姆里提出新法,將使伊拉克合法結婚年齡降至9歲,並使婚姻性侵合法化。同時,新法也將禁止婦女於未經丈夫許可下離開住所,更禁止穆斯林男性與非穆斯林女性結婚,以及離婚後子女監護權自動歸屬於丈夫。執政聯盟之所以推動該法,傳言目的是為了贏得佔伊拉克多數什葉派人士的支持。

今年2月底,伊拉克部長會議通過《賈法里個人身份法》(Jaaferi law)並送至國會進行審議,該法最快將於今年7月休會前完成審議程序;而該法修改了自1959年開始,對於童婚年齡的限制。現行的規定為若無父母同意,最低結婚年齡為18歲;若經父母其中一人同意,則以15歲為下限。而新法中則將年齡限制下修為9歲,9歲之前則需經過父母一人之同意。

該法案的通過,引發當地人權與女權團體的反彈,抨擊政府此舉將使伊拉克女性權利倒退,同時呼籲政府能再次討論該法的內容。此外,該法中禁止穆斯林嫁娶非穆斯林的規定,也同樣是對於伊國人民人身與宗教自由的箝制。這樣的規定,雖然僅適用於什葉派人士,然與伊拉克憲章中對於人民權利的規範有所抵觸。

美伊戰爭開打後 童婚率大幅上升

而根據當地非政府組織《公民辯論》(The Civilized Debate)統計,自去年開始的一年之中,在童婚婚姻中已發生共6起死亡事件與200件離婚案例。此外,他們更發現,自2003年伊拉克戰爭後,美國入侵伊拉克並凍結該國憲法與法律後,也使得原先對於童婚制度的懲罰無法落實。

1970年代中期,伊拉克走向現代化與世俗化之際,也開啓了對於童婚制度的禁止。此後,自1997年開始至2004年,伊國童婚比例一直維持15%的比例;而後伊拉克戰爭開打,生靈塗炭、民不聊生下,2007年該國童婚比例增至21%。到了2013年,超過四分之一的伊拉克女性在成年之前成婚,其中5%的女性在15歲前結婚。

童婚現象與經濟發展可以說是息息相關,而特別是在相對落後的地區,童婚現象相當普遍。貧窮家庭透過將年幼的女兒嫁給有錢的男性以維持生計;他們也認為從小教養妻子能讓她們更順從、更多產。然而,童婚卻使得女孩在毫無選擇下成為生產的工具,無法接受基礎教育也同時與外界隔離,貧乏的醫療體系也將使得生產過程更加痛苦。

Photo Credit: DVIDSHUB CC BY SA 2.0

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南亞中東非洲 每三人就有一人18歲前結婚

童婚制度可以說是傳統村落社會的遺俗,儘管全球大多數國家早已步入現代化的發展,在世界上仍有許多地區實行如此的傳統婚姻習俗。在非洲的南蘇丹共和國,有高達五成的女性在18歲之前便成婚;索馬利亞、蘇丹、埃及等國則皆有高達三成以上的女性在成年前完婚。中東國家,包括葉門、伊拉克、敘利亞、約旦,女性早婚的比例也相當高。

而在南亞地區如印度、尼泊爾、孟加拉等國,童婚習俗也相當盛行,大多數的女性在11歲結婚後便前往夫家,自此展開全然不同的生活。1978年,印度政府雖將男女婚齡提升至18歲,然而由於印度教經典《摩奴法典》對於童婚的提倡,時至今日仍有許多傳統村落奉行如此的習俗。根據聯合國統計,有將近五成的童婚發生在南亞地區,在發展中國家則是每三個女孩中便有一人於18歲前結婚。

許多國際人權組織致力反對童婚,在聯合國大會頒佈的《消除對婦女一切形式歧視公約》(CEDAW)中提及,由於兒童心智未發展成熟,且無完整的自主能力,因此不容許18歲或以下的兒童訂婚或結婚;但截至目前為止,每年世界上仍有1,350萬名女孩在18歲前完成她的「終身大事」。