【紐澳新聞週報】當中資慢慢買下澳洲,國家安全面臨嚴峻挑戰

【紐澳新聞週報】當中資慢慢買下澳洲,國家安全面臨嚴峻挑戰
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本週編譯:Dennis Peng, YenLin Chen, Zoe Hu, Oddis Tsai
Banner Credit: Rick Liao

1. 中資欲買下多項巨型資產,澳洲國家安全面臨嚴峻挑戰

上週,中資嵐橋集團(Landbridge Group)以澳幣5.06億元租賃並營運達爾文港99年,引起各界高度關注。雖然嵐橋集團發表聲明否認任何與中國共產黨的關係,但《澳洲金融評論報》(Australian Financial Review)卻發現中國國營報紙《中國國防報》曾在9月2日的報導中提到嵐橋集團是在山東省日照市成立「武装民兵」組織的眾多公司之一。

本周,《澳洲金融評論報》更進一步披露嵐橋集團的背景資料。根據報導,嵐橋集團的老闆翁葉成被稱為「隱形的億萬富翁」,儘管旗下擁有石化廠、大宗商品港口、木材廠、飯店以及加油站,但翁葉成卻沒有太多公開的個人資訊。

「他可能只跟習近平交談吧。」一位當地的商人開玩笑地說。雖然此話有誇張的成分,但卻也點出翁葉成與地方政府之間的緊密關係,所以他的企業才能過得如此平順。

《澳洲金融評論報》上週四造訪了嵐橋集團的總部所在地-山東省日照市嵐山區,原因是在過去的三個星期裡,《澳洲金融評論報》曾試圖安排與翁葉成或其他集團高管的訪問,卻都沒能成功,電子郵件和電話完全沒有得到回覆。

嵐橋集團此時的沉默顯得有些不合時宜,因為該公司正處於外交與外資風暴的中心,甚至到了連美國總統歐巴馬(Barack Obama)都出面關切的程度。上週於馬尼拉的區域領袖會議中,歐巴馬還斥責澳洲總理騰博(Malcolm Turnbull)沒有事先知會華盛頓,澳洲將出售99年的達爾文港租約給中國的嵐橋集團。

美國在達爾文的駐軍約有1150人,對於戰略競爭對手即將控制這項關鍵的基礎設施,美方感到相當不悅。

目前的問題在於,美國和外界都不相信嵐橋集團或其他的中國私企沒有受到任何來自北京政府的「恩惠」,就連山東省日照市的地方商人,也都認為嵐橋集團在收購達爾文港這件事情上,有收到來自政府的融資協助。

中國私企與政府之間曖昧不明的關係,經常給澳洲和其他國家在這方面問題上,帶來極大的痛苦。嵐橋集團拒絕解釋自身在這個複雜關係網絡裡的角色,更加深了外界的疑慮。

在一次與《日照日報》的訪問裡,翁葉成透露,1992年,當他展開自己的事業時,原本是一間原油批發商。這一年可說是中國資本家的「吉利年」,當時的領導人鄧小平正進行歷史上有名的「九二南巡」,釋放了全力發展經濟的訊號。翁葉成似乎聽從了這個建議,隨後迅速地將產業從石油延伸至物流、免稅商店、石化廠以及房地產。

2004年,他是獲得批准興建中國第一批私人港口的企業家之一,但在施工階段,他卻一度瀕臨破產,他還向媒體透露當時他的員工有長達八個月的時間沒有領到薪水。因此,他在訪談中給了中國新世代的企業家一個建議:「如果你亦步亦趨地跟著政府的政策走,你永遠都不會出錯。」

富比士(Forbes)預估翁葉成的身價價值美金14億元(約澳幣19.7億元),日照市當地的商人都認為,翁葉成打算將租來的達爾文港與他在山東省日照市的行動之間,建立更密切的連結。

除了達爾文港99年的租賃爭議外,上週的焦點也聚集在澳洲財政部長莫里森(Scott Morrison)阻擋了中資企業收購澳洲最大牧場業者-吉德曼公司(S Kidman & Co)旗下的資產,原因是此舉不符合「國家利益」。

這筆交易牽涉的資產包括11座分布於南澳、西澳、北領地和昆士蘭的養牛場,牛隻數量約20萬頭,占地101,411平方公里,相當於澳洲1.3%的國土面積和2.5%的農業用地,約等同於2.8個台灣的面積。

其中,最具爭議的項目在於澳洲最大的養牛場之一-南澳的安娜溪(Anna Creek)牧場,因為其所在地有一半的面積坐落在武器測試區「伍默拉禁區」(Woomera Prohibited Area)的範圍內。

根據報導,上海鵬欣集團有限公司(Shanghai Pengxin)曾出價澳幣3.5億元競標這個超級牧場,但據說後來競標價被中國投資公司匯智資產管理(Genius Link Asset Management)超越,因此匯智被認為是此次競標的最高出價者。

澳洲聯邦財政部長莫里森表示,他是依照外商投資審核委員會(Foreign Investment Review Board)的建議而做出此決定。由外國投資者收購該公司將「違背國家利益」,所以他不會依照目前擬議的計畫批准該交易。

紐西蘭政府9月份也才剛否決將佔地1.38萬公頃的勞勤沃牧場(Lochinver Station)出售給上海鵬欣集團的決定。

繼前兩大飽受爭議的中企投資案後,上週又有一項重大的投標案備受各界討論。針對澳洲新南威爾士州輸電公司TransGrid的最終投標,終於在本周一截止。中國國家電網公司(State Grid Corporation of China)與麥格理集團此次聯手參與招標,很可能成為競標的最高出價者,價格將高達澳幣90億元。

根據報導,中國國家電網公司的勝算最大,據稱他們將競標價的80%貸款,並將價格大幅拉抬至澳幣90億元。

但也有人質疑TransGrid控制了新南威爾士州和首都地區的寬帶電纜,若被中企拿下,整個電力網路將會被中國控制。還有關於中國國家電網公司在中國與菲律賓的行動受到腐敗調查的問題,也浮上了檯面。

一些聯邦政府的議員都公開反對讓中國更進一步握有澳洲土地和基礎設施所有權的可能性。新南威爾士自由黨議員赫菲南(Bill Heffernan)警告,因為澳洲的資產大量被外國公司廉價剝削,「我們的主權正在被重新界定」,並聲稱「一提到鑽法律漏洞,有些公司可說是『經驗老道』。」

赫菲南議員還向《澳洲人報》(The Australian)表示:「人們只要質疑外資擁有澳洲財產的適當性,就會被冠上『仇外』之名…外商投資審核委員會(FIRB)不應該成為一個這麼『便宜行事』的組織。」

然而,根據一名熟悉此交易的銀行消息人士,「此次競標中,出價最高者將會獲勝,安全疑慮將不會對結果造成任何改變。」

參考資料:Australian Financial Review, 23/11/2015, “China’s ‘invisible billionaire’ – the Port of Darwin’s new owner"
Australian Financial Review, 19/11/2015, “Scott Morrison blocks sale of S. Kidman and Co to foreign investors"
The Australian, 23/11/2015, “China’s State Grid set to snare NSW’s TransGrid"

Photo Credit: Reuters/達志影像
2. 紐西蘭第一階段國旗公投起跑,民調顯示舊國旗仍獲多數支持

紐西蘭自上週五(2015年11月20日)起,國旗公投第一階段正式起跑,選民必須在公投日前一天(11月19日)前登記,選票將採郵寄方式送達,投票時間至12月11日截止。

紐西蘭現任總理約翰‧基伊(John Key)競選時即承諾公投改國旗,目前紐西蘭國旗採英國米字旗(Union Jack)於左上角,右側為象徵南十字星的四顆星星,被認為與澳洲國旗過於類似,且不能反映紐西蘭已經脫離殖民統治的現狀,因此決定更換國旗。

此次公投問句為「如果紐西蘭更改國旗,哪一個旗幟為您優先選擇?」(If the New Zealand flag changes, which flag would you prefer?)

選民將從一萬多件投稿作品選出五面旗幟排序選擇,第一階段投票選擇之旗幟將在明年三月與目前國旗進行公投,決定是否更改國旗。

此次更換國旗預計耗費紐幣2500萬元(約新台幣5億2千5百萬元),反對者認為更改國旗浪費公帑,應使用於教育、醫療等支出;而退休軍人背景的組織RSA更批評,更改國旗愧對戰爭期間為國捐軀的紐西蘭軍人。

民調指出,五面待選國旗中,銀蕨與藍白背景旗幟將在第一階段公投獲選;但另一份民調也指出目前國旗仍獲65%支持,預料在明年第二階段公投仍被選擇保留。

參考資料:Referendums on the New Zealand Flag, Electoral Commission(紐西蘭選舉委員會)
Yahoo New Zealand, 20/11/2015, “New Zealand Votes in Flag Referendum

3. 澳日聯手警告中國:反對任何改變南海現狀的單方行為

日本與澳洲22日於雪梨舉行外交部長及國防部長的「二加二」會談,雙方共同針對中國在南海建造人工島的行動表達關切和反對。日澳兩國共同警告—他們將會堅決反對任何改變南海現狀的單方行為。

日本的外長與防長一直以來都很擔心中國在南海的立場,在這次會談中,雙方重申了於澳洲建造新一代潛艦的必要性。

日本外務大臣岸田文雄向媒體表示︰「要我們順應或縱容中國在南海的行動,是絕對不可能的。我們必須確保『法治』與『航行自由』真正得到落實。」

中國目前聲稱擁有八成南海地區的主權,而其根據是一張1947年使用「九段線」(nine-dash line)劃定南海版圖的地圖。但這樣的依據完全沒有提供精準的經緯度座標,周邊也有不少國家聲稱擁有南海主權。

自從習近平介入以後,中國為了控制南海地區動作頻頻,而人工島被視為最能代表中國擁有該地主權的手段。

澳洲外長畢曉普(Julie Bishop)表示,澳洲在南海沒有任何的主權聲明,但力勸各國依據國際法解決爭端。澳洲總理騰博也提醒中國應該到此為止,因為中方的行動可能引發戰爭,並且促使周邊邊國家選擇向美國靠攏。

參考資料:International Business Times (Australia Edition), 23/11/2015, “Australia and Japan warn China over South China Sea dispute

4. 新南威爾斯州老人虐待案例頻傳

新南威爾斯州議會在收到超過60份意見書後,於上週五(11月20日)的會議質詢,公布一項針對老人虐待議題的調查結果。

根據老化協會(Council on the Ageing, COTA)統計,目前該州約有兩萬名65歲以上的老人,受到家人或照護者的經濟或生理虐待。該協會去年接獲一千三百通舉報電話,今年更增加至近二千通。

新南威爾斯護士及助產士工會(NSW Nurses and Midwives’ Association)的問卷調查結果,顯示67%的護理人員認為,老人虐待是新南威爾斯州老人照護的重要議題。不少受訪者指出幾乎每個月都見到老人遭受言語或生理虐待,更有高達8%在每個班次都目擊相關案例。

新南威爾斯州法扶(Legal Aid NSW)事務律師魁齊利(Lee Critchley)舉成年子女奪取年邁父母財產的案例,強調老年人在面對經濟虐待時,極難訴諸法律。

除了點出老人虐待問題的嚴重性,各方也提供州議會各種可能的解決方案,包括:訓練常與老人接觸的家庭醫師與神職人員如何辨識受害者,透過社區教育防止老人遭到隔離,以及完善的法律系統支持等。

參考資料:
ABC News, 20/11/2015, “Elder abuse: Isolation opens way for abuse of older Australians, NSW inquiry to hear
Council on the Ageing Official Website

核稿編輯:翁世航

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