智利337條塞鯨神秘擱淺 阿根廷大批露脊鯨死亡疑兇是海鷗

智利337條塞鯨神秘擱淺 阿根廷大批露脊鯨死亡疑兇是海鷗
Photo Credit: NOAApublic domain
我們想讓你知道的是

海鷗不單是成群結隊吵吵鬧鬧追著魚船,或等待碼頭上的遊人拋薯片的機會主意者,牠們還可能有著威脅數種海洋生物安危的驚人能耐。

智利南部海灣近期有337條塞鯨擱淺,是有紀錄以來最大宗塞鯨擱淺事件,暫時未知原因。而鄰國阿根廷近年亦有大批鯨魚死亡,有科學家認為,可能同海鷗有關。

生物學家Vreni Haussermann對美聯社表示,直到今年6月,她同另外3名科學家仍發現,有多條塞鯨在智利南部巴塔哥尼亞Patagonia地區的海灣擱淺。透過航空拍攝及衛星圖片的紀錄,統計在佩納斯灣Gulf of Penas 和納塔萊斯港Puerto Natales之間大約有305具屍體和32具骸骨。她暫時不願透露導致大批塞鯨死亡的原因,但已排除人為因素,她的報告將會於今年稍後時間在一份科學刊物發表。

根據科學雜誌Scientific American報道,阿根廷也發現多條露脊鯨死亡。有科學家初步懷疑是兇手是海鷗。

報道指出,早在1970年代已有動物學家留意到黑背鷗對鯨魚的「騷擾」行為。成年的雌性鯨魚會游到阿根廷的大西洋海岸作為產子的庇護所,在牠們出沒的海面附近經常會出現由鯨背上掉落的死皮,成為黑背鷗的美點。美國猶他州大學生物學系副教授Victoria Rowntree指出,黑背鷗漸漸習慣了享用這些大餐,而且牠們爭強好勝的覓食行為也變得越來越大膽,「有學生觀察到黑背鷗索性站在浮上水面的鯨背,直接啄食鯨魚,造成一個傷口。日復日之下,傷口會越來越大。」

Photo Credit:  Jon Sullivanpublic domain

Photo Credit: Jon Sullivanpublic domain

一頭成年母鯨約有15米長,有時候傷口會延伸到鯨魚背部的中央位置。大約1990年代,動物學家留意到這些母鯨開始警覺到黑背鷗的滋擾,在浮上水面時,盡量把背部藏在水中。失去了啄食母鯨的機會,黑背鷗轉攻體積較小而背部又未能彎曲的初生鯨魚。1980年代,當母鯨還是黑背鷗的主要攻擊對象時,平均每條小鯨魚的背部只有兩處傷口,但踏入2000年後,增至20處。研究人員發現,黑背鷗的攻擊也越多越強勁,曾經有一條小鯨的背部傷口佔整個鯨背面積達19%,反映牠是不斷受到黑背鷗襲擊。

然而,在2003-2014年間,阿根廷巴爾德斯半島附近死去的露脊鯨魚多達626頭,科學家也不能斷定造成大批鯨魚死亡的就是黑背鷗,因為他們發現,雖然鯨背傷口的數目越來越多,但每年的死亡率卻有增減,換言之,傷口越多並不代表死亡率越高。不過,他們相信,黑背鷗已經對這海域的鯨魚生態健康造成影響,母鯨為了同黑背鷗周旋,壓力增加,也減少乳汁的產出,而小鯨受傷則令牠們容易受感染。

事實上,受海鷗滋擾而導致生命受威脅的,不只是鯨魚,最近就有研究報告指出,納米比亞的海鷗會攻擊小海豹的眼睛,令牠們難以逃生,趁機啄食小海豹的較柔軟的部分。

沒錯,海鷗不單是成群結隊吵吵鬧鬧追著魚船,或等待碼頭上的遊人拋薯片的機會主意者,牠們還可能有著威脅數種海洋生物安危的驚人能耐。對於一些人來說,海鷗的獵食手段實在是有點恐怖,但在大自然中,牠們無疑是聰明而成功的獵食者。