英國政府放棄版權法豁免條款 備份音樂檔案、轉格式即犯法

英國政府放棄版權法豁免條款 備份音樂檔案、轉格式即犯法
Photo Credit: HebiFot, CC0

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英國國會去年通過的版權法豁免條款,容許民眾為個人用途而私下複製音樂檔案。豁免條款於今年6月,被音樂產業代表司法覆核推翻。而早前英國知識產權局表示,政府決定暫時不會再嘗試引進豁免條款。

去年英國國會通過在其版權法中加入豁免條款,容許僅作私人用途的複製(Personal Copies for Private Use)。然而今年6月,英國詞曲創作家協會(The British Academy of Songwriters, Composers and Authors, BASCA)、音樂家工會(The Musicians’ Union)及英國音樂(UK Music)入稟司法覆核此豁免條款勝訴,同年7月政府宣佈取消豁免

根據覆核結果,英國政府沒有足夠證據支持「豁免作私人用途的複製不會影響版權持有人」此結論,所以不能引入豁免條款。假如英國政府仍想保留此豁免條款,可以有不同做法,包括研究豁免條款對版權持有人的影響、廢除相關法律條文,或增設賠償機制,向版權持有人支付版稅。

然而英國知識產權局的發言人於上月中表示,政府將會把資源集中於歐洲版權法改革,目前無意就豁免私人用途的複製作進一步行動。換言之,如果你在英國,即使花真金白銀買下CD,無論製作備份抑或轉換音樂格式放到手機上播放,均違反了版權條例。

歐盟版權法要求歐盟成員國在引進私人複製豁免時,確保版權持有人獲得相應的合理賠償。然而如果這類行為對版權持有人只造成極小傷害時,相關法例容許成員國引進豁免的同時,無須訂立賠償機制。

當然,在英國可能有不少人一直有私下複製音樂檔案,豁免條例只不過是讓民眾向來在做的行為變得合法。而不容許私下複製的版權條例,只會令大量民眾犯法,同時根本難以執行。故有分析認為,傳統版權法在數碼時代根本不再適用。