東協最後一塊璞玉——緬甸真正的面貌,你可知道?

Photo Credit:Eddy Milfort CC BY SA 2.0
我們想讓你知道的是

其實緬甸這個詞是純粹的中文,「緬」表示「遠」(例如緬懷的緬就是遠的意思),「甸」的意思則是「郊外」,所以「緬甸」在古文裡,意思是「那個很遠的地方」

唸給你聽
powerd by Cyberon

我開始接觸緬甸大概是今年初,看到羅興亞人的報導,這群緬甸的穆斯林不被當成國民,被瘋狂的迫害以後逃到南海,許多死在船上。因為這件事情我開始注意起緬甸,才發現這個國家有多麼複雜的因素交雜在一起,加上緬甸可以說是東協最後一塊開發的處女地,吸引很多台商前往投資,今年也開放第一批緬甸移工來台,然而,依舊很少人真正了解緬甸的情況。

普遍來說,想到緬甸大概只有緬甸玉、翁山蘇姬及最近的緬甸大選。其實緬甸的故事非常多,從「緬甸」這個詞就有典故,緬甸的英文現在叫做「Myanmar」,以前是「Burma」,但不管是哪一個,跟中文念法都有些差距。其實緬甸這個詞是純粹的中文,「緬」表示「遠」(例如緬懷的緬就是遠的意思),「甸」的意思則是「郊外」,所以「緬甸」在古文裡,意思是「那個很遠的地方」,而這個中南半島的交通要道,可追溯到最早在約漢代時期由孟族建立驃國,歷史也有兩千餘年。

至於緬甸民族則非常複雜,有135個民族,相較中國是兩倍有餘,主體民族是緬族,卻也只占68%,另外還有有八大民族,這狀況因而讓緬甸國內長期處於割據狀態,許多地方民族武裝分子把持著部份領土,中央政府只能控制約六成土地。其中最主要的緬族,是古代來自雲南的移民,其它主要的民族,還有孟族、撣族跟緬族。

Photo Credit:ASDFGHJ

其中,撣族自稱是傣人,和泰國、寮國的民族在文化上是一體的,因此撣邦的問題有些複雜,因為是屬於泰文化圈的一環,原本就不臣屬於緬甸王國,是在英國人在殖民緬甸後進攻獲取,從暹羅割讓而來。類似於寮國原屬於泰國,最後割讓給法國。

撣邦和緬甸的格格不入,讓撣邦變成獨立於緬甸中央政府割據政權,領土還將近是整個緬甸的五分之一,人口達八百萬。同樣的情況也在北方許多領土出現,而翁山蘇姬的父親,緬甸獨立之父翁山將軍在領導抗英革命時,還曾允諾少數民族將給予較大的自治權,可惜後來遭暗殺,而其後的軍政府以不妥協的強勢姿態,鎮壓少數民族勢力,讓緬甸的內戰跟民族對峙可說是沒有停歇過,並成為翁山蘇姬上台後的燙手山芋。

回頭講講歷史,雖然緬甸有兩千多年歷史,但是由緬族建立的王國「蒲甘王國」一直到9世紀才出現,11世紀的緬甸聖王阿努律陀開始信奉佛教,大肆的擴張,甚至與當時在雲南建立的中國割據政權段氏大理國有過戰爭,上部座佛教也這時候開始慢慢傳播,最後成為中南半島主體宗教,所以緬族的發祥跟佛教有緊密的連結。

蒲甘大彬奴塔。Photo Credit:Ralf-André Lettau

這個由緬族建立的王國,最後被忽必烈擊敗,忽必烈在緬甸設立緬中行省,名義上直屬元朝,但仍由當地土著統治,緬甸這個詞也開始固定下來專門稱呼這塊地方。之後緬甸演變成數個割據政權,互相攻伐,直到16世紀的東吁王朝興起,緬甸開始稱霸中南半島的道路。

東吁王朝大約是在明代到清朝初期,在統一整個緬甸後開始向外用兵,甚至消滅整個暹羅,領土擴張到與今日的緬甸、柬埔寨相接,幾乎快統一整個中南半島。但強盛的緬甸卻因明朝滅亡而開始動搖,南明永曆帝被清朝追擊兵敗逃至緬甸,吳三桂領軍攻擊緬甸,緬甸無力抗擊只好交出永曆帝,卻也因此過國力大衰引發各地叛亂,最後瓦解。

新統一緬甸的是末代王朝貢榜王朝,只存在一百多年,初期它是個好戰的強盛王國,四處用兵,對中國、暹羅、英國都發動幾次戰爭。可惜三次的英緬戰爭讓緬甸王國在1885年滅亡,變成英屬印度的一省,英國也大量引入印度勞工,也就是羅興亞人,造成緬甸內部排斥新移民來的異族仇恨情緒,蔓延至今。

後來就是大家熟悉的英屬緬甸時期,英國利用緬甸複雜的民族局勢採取分而治之的策略,使緬甸四分五裂沒辦法團結抗英。一戰以後,英國嘗試在緬甸推廣西方教育,卻遭到佛教僧侶反彈,不同於其它上部座佛教國家,緬甸的僧侶參與政治有相當長的歷史,甚至往往是社會跟政治運動的領頭羊、驅動者。

二戰時期,日本為了拉攏緬甸人民,用大東亞共榮圈的名義協助緬甸宣布獨立,翁山將軍這時候加入日本控制的魁儡政府,擔任國防部長,協助日本人攻擊英軍,直到二戰末期的1944年,日本人敗象已露,翁山將軍迫於現實利害,倒戈協助英國抗日。

戰後,翁山將軍要求英國承認日佔時期宣布的獨立,卻不被英國所理會,到了1947年,翁山將軍遇刺身亡,兩年後,國府遷台的同一年,緬甸正式獨立。獨立後的緬甸並沒有走向發展的道路,以緬族為主的中央政府,開始跟少數民族武裝勢力展開長年衝突與對峙。

(相關評論:當緬甸人歡迎日本幫他們對付英國人:二戰期間的緬甸戰場,損失高達230.7億緬幣

1962年,軍人奈溫將軍發動政變成立軍政府,宣布緬甸成為社會主義國家,開始極權統治,引發人民反抗,奈溫強力的鎮壓抗爭,讓血染紅了整個緬甸。而原本是家庭主婦的翁山蘇姬在1980年代後期,開始領導反抗軍政府的非暴力運動,引發了1988年8月8日的8888民主運動,最後奈溫下台,民主卻沒到來,而新的軍政府成立後,許多反對派領袖都紛紛被清洗,翁山蘇姬也開始數十年的軟禁生涯。

直到今年的這場選舉,原本只是家庭主婦、緬甸國父女兒的翁山蘇姬,終於等到久違的勝利。但緬甸的未來仍然是危機四伏,外資湧入的速度過快,對緬甸的發展也開始有負面影響,加上數百年來,緬甸動盪不安的民族分裂問題,都會讓翁山蘇姬掌權後仍有許多變數。

講完沉重的歷史跟政治,說說緬甸的語言跟文化。我開始學緬甸語也是偶然,因為要上台北學越南語,一次來回車錢也不少,想說不如多學個語言,而緬甸又是最少人學習的,就開始這趟旅程。緬甸語很特別,文字系統像泰國,文法卻像日文,這讓緬甸語學習起來有一定困難,而泰文的文法跟越南語很像,就是除了形容詞放後面以外,都跟中文類似。

此外,和泰國一樣,緬甸男人一輩子也要當一次和尚,在整個上部座國家中,緬甸對佛教僧侶的尊敬最重,如同泰國、寮國,進寺廟要脫鞋,但緬甸更是要從進入寺廟的領域就要赤足,不管山多高、路多遠,元首也不例外。

緬甸男女都會圍著沙龍,男性打結在前,女性在側邊,另外最特別的,是緬甸人其實沒有姓氏,是父子連名制,很多緬甸人都翻譯成吳某某,但其實他不姓吳,吳在緬甸語的意思是先生。

和華人不同的是,緬甸覺得「四」這個數字代表吉利,忌諱「九」。緬甸也有生肖,但只有八個,而且不是用年來輪替,是用星期。禁忌跟泰國一樣,不能摸頭,不使用左手,也過潑水節。不同於其他東南亞國家,緬甸人對時間是很在乎的,相約一定不能遲到,否則會被當成藐視對方。

飲食上,緬甸人早餐會吃麵,叫做饃亨卡,是魚湯麵。就像早期台灣一樣,緬甸人是農業國家,為了感謝牛隻的辛勞,基本是不吃牛肉的。在台灣,中和有很多緬甸華僑,並形成一個很有特色的社區,在華新街一帶,裡面的美食菜單都用緬甸文書寫,別有一方風情,有機會可去走走,跟當地居民說聲「民格拉巴」,意思是「你好」。

Photo Credit:KX Studio CC BY 2.0

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『國際』文章 更多『何則文』文章
Loader