熱帶貧窮、寒帶富裕?在大部分的人類歷史中,最富有生產力的地區其實是南方

熱帶貧窮、寒帶富裕?在大部分的人類歷史中,最富有生產力的地區其實是南方
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制度本質的最後決定因素是經濟因素,其中包括地理、氣候、疾病;可以取得的資源,如勞力、珍貴金屬、雨量,以及栽種農業的可行性。

文:法蘭西斯.福山(Francis Fukuyama)

法律的精神

孟德斯鳩最為人熟知的觀點,也許是他支持以分權作為抑制獨裁的論點,以及他對商業會削弱道德與政治的觀察。從某個意義來看,孟德斯鳩是第一個現代比較政治的科學家。他對政治的觀察不僅止於不同歐洲國家的經驗,如英國與他的出生地法國;也包括非西方社會,例如中國與土耳其。

他的偉大著作《法意》(The Spirit of the Laws,譯注:又稱《論法的精神》)第十四到十九章,廣泛討論到氣候與地理對政治制度的影響。

孟德斯鳩從很多個角度看到地理對制度本質的影響。第一個是,它會影響稍後我們會談到的國民性格。氣候對人格也有直接影響,他在第十四章提到:

把人放到一個密閉、溫暖的地方……他會覺得很虛弱。在這情況下,對他提出一個大膽的冒險事業,你會發現他很不想做這件事;當下的軟弱會讓他覺得沮喪;他會對每一件事都很膽小,簡直處在一種完全無能的狀態。住在溫暖國家的人就像老人,很膽小……住在寒冷國家的人就像年輕人,很勇敢。到南部地區的北方人就沒辦法表現得像同胞一樣英勇,因為他們在適合自己的氣候中奮鬥,且擁有全部的活力與勇氣。

孟德斯鳩接下來提到,「寒冷國家的人對娛樂的敏感度比較不高,溫帶國家的人好一點,溫暖國家的人則非常敏感。」他有一個今天很多人可能都會認同的觀察:「我曾經在英國與義大利聽歌劇,一樣的曲子、一樣的表演者,但是一樣的音樂卻在兩個國家產生非常不同的效果:英國人是如此冷淡又鎮定,義大利人卻如此活潑又如癡如醉,實在是不可思議。」

第二個地理影響制度的機制是它對權力的作用。在第十五章,他討論奴隸制度。他提到亞里斯多德認為奴隸是自然的安排,但他質疑奴隸是自然存在;他也反對非洲人淪為奴隸是因為黑人先天在生理上的劣勢。他認為奴隸是人類的習俗,也是強迫性。但誰強迫誰成為奴隸,並不是因為生理,而是地理因素。

在第十七章,孟德斯鳩做出以下的結論,整段都值得引用:

在亞洲,常可以看到大帝國,但在歐洲,大帝國就不常見。因為亞洲的平原比較遼闊,高山與大海切割出來的區域比較大,而且因為它的位置偏南,春天很容易缺水,高山也比較少積雪,河流也不那麼寬,對人的障礙比較小。

在亞洲,權力因此都是獨裁專制的,如果不極端嚴厲,就會形成割據的局面,就有違國家的本質。

在歐洲,天然的區域劃分形成許多不大不小的國家,依法治理與國土保持並不矛盾。相反的,自然分界對國家是很有利的,如果沒有自然分界,國家就會沉淪、衰敗,並成為鄰國覬覦的目標。歐洲因此形成愛好自由的天性。因為有這種特性,除了通過商業的規範與利益之外,每一個地方都極不易征服,也不易對外力屈服。

相對的,亞洲的統治帶有奴役精神,而且永遠無法擺脫,在所有國家的歷史中都找不到帶有自由精神的文字,除了極端的奴役,看不到任何其他東西。

其他政治理論家,從亞里斯多德到羅素,也主張過氣候與地理會影響政治制度的本質。但是到了二十世紀下半葉,歐洲殖民帝國退散,開發中世界的國家形成獨立的政府,這個解釋的理由就不再適用。特別是討論氣候對國民性格與後續發展的影響時,尤其如此。孟德斯鳩很多有關北方氣候的居民性格勇敢,南方人則愛玩樂又懶惰的觀點,都被認為是粗糙的刻版印象與種族偏見,因此不被採用。這些與國家發展有關的文化決定論,都被抨擊為是在「指責受害人」。

針對歐洲人與南方人的膚色有天生的差異,在十九世紀末,強大的殖民帝國在開拓亞洲與非洲期間,被視為是一種生理差異。基於社會達爾文主義的信念,歐洲人認為自己有先天的種族優越性,因此對世界其他地方的征服是合理的。他們認為,被殖民的人種在演化等級上是比較低等的,不適合民主或自我管理,因此需要數百年的指導,才能自己運作現代的制度。納粹用亞利安種族優越性的信念,來合理化德國人征服波蘭、俄國以及其他鄰國的行為,是同樣主題最極端與怪異的變種。

二次世界大戰後,出現反對這一類生物決定論的論點,並產生相對的信念,認為個人與人類社會擁有天生的平等地位,是非常可以理解的。

孟德斯鳩從未把南北行為的差異,歸因在人類的生理上。他似乎相信全世界的人類基本上彼此相似。但是氣候與地理條件,會在個人身上產生政治行為上的系統性差異。他認為奴役並不是自然的,只能說,有些社群在戰爭與征服時,自我組織的能力比較強。北方的歐洲人享有政治自由,並不是任何天生自然或文化特質的產物。他們可能只是想要彼此征服,且在實際上比較擅長這件事。

因此,孟德斯鳩認為歐洲的自由比較是因為實際的地理條件,把歐洲區隔成數量相對均衡且彼此競爭的政治單位,沒有任何單一力量可以征服所有其他人。相反的,中國、波斯與土耳其這些強盛的亞洲帝國,則得到開放且平坦的地形之利,更容易達成軍事力量的集中化。

經濟學家進場

最近這幾年,氣候與地理是現代制度與經濟成長的主要決定因素,這樣的論點又再次流行。不令人意外的是,這種論點主要是由經濟學家提出來的,對人類行為做唯物主義式的解釋,是他們的第二天性。舉例來說,薩克斯(Jeffrey Sachs)指出,當代的發展程度與地理有高度的相關,例如工業化國家大部分位於溫帶地區,但大量的貧窮國家則在熱帶地區。

他認為,地理因素在兩個關鍵點上,形成經濟成長的助力或阻力。第一,國家要能得到商業的利益,能接近水道或其他運輸方式,是不可或缺的條件,就像斯密提過的,歐洲早期發展貿易與商業就是如此。非洲與中亞地區的內陸國家,和有港口與可以航行的河道的國家比起來,比較不容易出口產品。第二,熱帶地區的人比起溫帶氣候的人受到更多疾病的侵擾。薩克斯估計,光是瘧疾的影響,就可能減少熱帶國家每人平均成長率一.三%。

從某個意義來看,薩克斯的論點,是以比較現代的形式重現孟德斯鳩的因果說法:炎熱的南方氣候直接影響經濟的表現,不是因為人們懶惰或愛玩樂,而是因為慢性疾病讓他們衰弱,妨礙他們工作與實現自我的能力。

戴蒙(Jared Diamond)的大歷史巨作《槍炮、病菌與鋼鐵》(Guns, Germs, and Steel)也指出影響發展的物質障礙,主要也是地理與氣候的產物。歐洲主導世界其他地方的能力和幾個地理因素有關,例如連結歐亞大陸溝通的東西線比較有利行動,但南北向跨越不同氣候區的南美洲,則面對更多移動的障礙。這讓適合的技術可以橫向擴散到類似的氣候區,但不同的氣候區則會阻礙類似的擴散。


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《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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