孟山都破壞環境將上國際法庭受審? 根本沒有這回事

孟山都破壞環境將上國際法庭受審? 根本沒有這回事
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有報導指多個環保團體聯手上國際法庭控告孟山都,然而這個「審判」實際上只是這些團體舉辦的一項活動。該報導亦引述其中一名主辦者環保份子施瓦指,孟山都的基改棉花導致印度棉農自殺,然而此說法未有事實根據。

日前《台灣醒報》報導指「環保組織大團結 上國際法庭控孟山都」,多個團體在上星期於巴黎召開記者會,介紹「孟山都審判」(The Monsanto Tribunal)的行動,並表示審判將於來年10月16日「國際食物日」在海牙舉行。

公關手段誤導媒體

然而這根本跟位於海牙的國際法庭無關,只是一場被告缺席的模擬審判。如果國際法庭真的會審判孟山都的話,在其官方網站上會沒有相關消息嗎?孟山都的官方網站上也不會回應嗎?當然不會,至少孟山都需要害怕股價受影響吧?

但這些團體借氣候峰會受到的關注,再透過一些公關手段,成功誤導部份媒體。首先,主辦者把這場活動稱為「孟山都審判」,然後用上「審判是基於聯合國2011年通過的《商業與人權指導原則》」、「將基於海牙國際法庭2002年訂立的《羅馬規約》評估刑事責任」等字句。

而且,他們聰明地決定把活動在明年10月12至16日海牙進行,那麼媒體的標題自然是「孟山都審判將於海牙舉行」之類。消息傳來傳去、翻來翻去,變成「環保組織大團結 上國際法庭控孟山都」也就不那麼令人意外了。

基改棉花令農民自殺?孟山都農藥可能致癌?

《醒報》引述環保份子施瓦(Vandana Shiva)指孟山都的基改棉花種子令許多小農破產甚至自殺,然而這項反基改的「常識」並未有得到數據支持。在比較引入基改棉花前後的農民自殺率後,可以發現在基改棉花種植率大幅增加的同時,農民自殺率未有相應增加。

種基改棉花令農夫自殺?數據說了不一樣的話

報導亦指孟山都擁有專利的農藥年年春(Roundup)被世衛組織認定為很可能致癌的2A級致癌物質(其實是指年年春的有效成份嘉磷塞 glyphosate),跟早前加工肉品被列為致癌物質的新聞類似,讀者應能分辦出國際癌症研究機構的分類僅關於「科學家到底有多少證據確定這種物質致癌」,並不代表物質的危險程度。

我們真正要看的,是嘉磷塞的可接受份量到底有多少,而目前農作品中的含量又是否超標。如果僅因為嘉磷塞可能致癌而認為年年春有害,就像因為陽光會引致皮膚癌而完全不見天日一樣荒謬。

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改善環境 不等如要全盤有機

「孟山都審判」的主辦者,特地借氣候峰會時開記者會,指控孟山都破壞環境。主辦者包括上面提到的施瓦,以反基改、提倡有機農業著稱,也有國際有機農業運動聯盟主席及有機消費者聯盟總監等人。

如果人類真的要解決環境問題,農業的確是重要一環,但不是如這些團體般認為應該全面擁抱有機種植、放棄現代科技。恰好相反,現代農業技術提高了產量,使人口大幅量加的情況下並未有佔用更多農地。如果全面使用有機種植的話,人類將需要把更多自然環境轉成農地,反而更影響環境。

當然,過多的農藥及化肥等流入大自然會影響環境,例如會影響氮循環、磷循環等,因此農業界必須嚴格控制其使用量——但不等如完全不使用。另一方面,基因改造技術反過來可能協助減少破壞環境,例如減少使用抗蟲藥、用水甚至施肥量。

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這不代表有機種植的理念不可取,但要實行的話,必須記住目標是改善環境,而非遵從教條。一旦考慮到現實問題——例如全球人口高達70億、氣候變化會影響收成等——人類就得盡量使用現有技術去解決。

基改物種繁多 須仔細區分討論

基因改造技術的討論中,滲入了太多流言和偏見,很多時卻缺乏實質證據支持。而且最常見的一個錯誤,就是把所有使用了基因改造技術的食物(不論是各種農作物抑或最近獲美國通過的三文魚)一併討論,完全忽略各種改動的巨大差異。

一種農作物是否安全、對環境有何影響,單看其是否基因改造,根本是看不出來的。有些基因改造的農作物使用恰當的方法種植時,能夠改善環境,假如真的關心地球和環境,就應該支持能夠改善環境的基改食物,而非無差別地把所有基改食物標籤為「不天然」便全部反對。

基因改造的討論涉及太多議題,無法在一篇文章內處理。主力關注環境新聞的非牟利媒體Grist,其記者Nathanael Johnson在2前就曾寫了一系列關於基因改造的文章,連同部份別人的回應文章合共有30篇之多。在這個題為Panic-free GMO的系列中,讀者可以了解到基因改造農作物的好壞、影響以及可能性。

如果覺得30篇文章太多的話,可以先看系列中〈20 GMO questions: Animal, vegetable, controversy?〉這篇,作者在文中簡短回答了20條關於基改的問題,如果想讀更詳細的回覆,答案下亦會連結到同一系列的相關文章。


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