比特幣設計者中本哲史身份被揭?報導刊出後即遭搜屋

比特幣設計者中本哲史身份被揭?報導刊出後即遭搜屋
Photo Credit: Lucas Jackson / REUTERS
我們想讓你知道的是

比特幣(Bitcoin)的設計者中本哲史身份一向成謎,今日媒體《Wired》及《Gizmodo》各自發表了其調查報導,指中本哲史真身可能是來自澳洲的韋特。在報導刊出後幾小時,韋特在悉尼的住宅遭警方搜查,警方聲明指跟報導無關。

唸給你聽
powered by Cyberon

比特幣(Bitcoin)是一種加密電子貨幣,其去中心化的特性,使它無須依賴中央銀行運作。2008年10月31日,網絡上出現了第一篇關於比特幣的論文,以中本哲史(Satoshi Nakamoto,又譯作中本聰)的名義發表。2009年1月,中本哲史以開源碼發表了第一個比特幣客戶端軟件,比特幣正式面世。

在大約2011年起,其他類似的加密電子貨幣紛紛面世。目前總共有近1500萬個比特幣流出,而比特幣的市場總值超過60億美元,每日的交易次數在10萬至20萬之間

神秘的中本哲史

中本哲史被視為比特幣的發明者,亦參與了比特幣早期的發展,直到2010年中後才退出開發。中本哲史報稱是來自日本的40歲男性,但其身份一直保持神秘,普遍相信「中本哲史」乃化名,其真身並非日本人。

有人認為,中本哲史不是一個人,而是一個團隊使用的名字。有曾研究比特幣程式碼的專家認為,中本哲史要麼是一個團隊,要麼是個天才,否則不可能寫出那麼好的程式碼。亦有人分析其流利的英式英語,估計中本來自英聯邦國家。

神秘人「中本哲史」獲提名諾貝爾經濟學奬

在比特幣流行後,主流媒體也開始對這個神秘的比特幣設計者產生興趣。《紐約時報》、《新聞周刊》及《紐約客》等媒體,均曾刊登猜測中本哲史真正身份的文章。其中《新聞周刊》的報導指一位日裔美國人中本·多利安(Dorian Prentice Satoshi Nakamoto)——出生名字為中本哲史——乃中本哲史真身,然而中本·多利安在訪問中全盤否認,中本哲史亦為此發出5年內首個公開訊息,否認他/她是中本·多利安

真身是澳洲人?

在傳媒及對比特幣有興趣的網民多次追尋中本哲史真身不果後,媒體《Wired》《Gizmodo》今天分別刊出報導,指中本哲史乃44歲的澳洲人韋特(Craig Steven Wright)。在今年10月底一場比特幣投資者研討會中,韋特透過網絡視像會議參與討論,同場還有曾被指是中本哲史的密碼學家Nick Szabo。

在會議上自我介紹時,韋特自稱是「一個進行沒人聽過的研究的前學者」,可能會再發表論文。主持人打斷他的說話問︰「等一下,你到底是誰?你是個電腦科學家,或者是比特幣礦工(透過驗證交易來生產比特幣的人)?」這時韋特說他是「每樣都有一點」,指自己擁有法律和統計碩士學位,也有兩個博士學位,在主持人追問下才說自己「參與了(比特幣)好一段時間,但保持低調」,也表示很久以前曾是比特幣礦工。

當然,整場會議中,韋特也沒說自己是中本哲史——否則當時已經有相關新聞了,但《Wired》及《Gizmodo》均獲得一些證據顯示他可能就是中本哲史。《Wired》更指假如韋特並非中本哲史,這至少是一場精心設計的騙局。

幾篇博客文章

《Wired》表示韋特乃中本哲史的證據,最早在今年11月中洩流出來的文件,據稱匿名來源接近韋特。文件傳到一個獨立的電腦安全研究員Gwern Branwen(化名)手上,Branwen再轉交給《Wired》。

根據這些文件上的資料,《Wired》找到韋特的舊博客Cracked, inSecure and Generally Broken,但此博客現已刪除,互聯網檔案館的網頁時光機也沒有存檔,暫時Google有幾個頁庫存檔,以及archive.is有大量存檔。按《Wired》報導,這個博客上跟比特幣有關的文章如下︰

  • 2008年8月(在中本哲史發表論文前2個月),韋特提到他打算發表一篇關於加密貨幣的論文,亦提及「三重記帳」(Triple-entry accounting)——另一名密碼學家Ian Grigg的論文題目,有部份概念跟比特幣類似:
  • 在一篇2008年11月的文章中,韋特要求跟他聯絡的讀者使用PGP公匙加密訊息,而經調查該公匙跟電郵地址satoshin@vistomail.com有關——跟中本哲史發表論文使用的電郵satoshi@vistomail.com只有一字之差;
  • 2009年1月10日的一篇文章中,韋特寫道︰「比特幣的試用版明天面世,這是去中心化的系統…我們會繼續嘗試直到它可行」,《Wired》亦分析此文的發表時間,指出雖然比特幣在1月9日推出,但假如韋特住在澳洲東部,文章發佈的時間仍在軟件推出之前。後來這篇文章內容被改掉,最後在今年10月被刪除。

然而《Wired》指出,這3篇文章中跟比特幣有關的資料,似乎是在2013年後才加進去,而到底實情如何他們未能得悉。如果韋特刻意留下這些線索,誤導別人他就是中本哲史,那麼他非常有耐性的等了超過20個月去等人發現。

外洩電郵、對話記錄

除了這幾篇博客文章提供了部份證據外,《Wired》及《Gizmodo》收到一些聲稱是韋特的電郵內容、對話記錄及會計記錄,顯示他可能是中本哲史。有幾封韋特傳給同事——包括其妻子——的電郵,就用上中本哲史的地址發出。

而洩密者也提供了一份由韋特、其律師以及澳大利亞稅務局職員的對話記錄。韋特認為他擁有的比特幣應視作貨幣計算,以減少應繳稅款。對話中韋特提到︰「我盡了力去嘗試隱藏我自2009年開始運作比特幣的事實,但我認為最終半個世界都會知道」(對話記錄文件第28頁)。

對話記錄截圖。來源︰Gizmodo

《Gizmodo》聯絡了文件上顯示提供逐字記錄服務的公司Auscript,以確認文件真偽,但該公司以政策為由拒絕回應。澳大利亞稅局同樣以內容應保密為由,拒絕確認文件真賓。至於參與對話的律師Andrew Somer,同樣拒絕評論相關電郵及對話記錄,但確認韋特是其客戶。

《Gizmodo》的記者曾致電數次給韋特,第一次通話時,韋特表示他不能討論相關文件,或他是否中本哲史。在第二次致電時,記者讀了部份電郵內容出來,韋特反問「你怎麼得到這些東西?」以及說「你不應得到這些資料」。他同時確認電郵抄送的收信人乃其律師、會計師以及其中一間公司——狄摩根有限公司(DeMorgan Ltd)——的同事。而在這兩通電話後,韋特就再沒有接聽,並把其Twitter帳戶轉成私密。

狄摩根公司的子公司包括比特幣錢包公司C01n、比特幣交易公司Coin-Exch、比特幣銀行Denariuz。此外韋特名下亦有2部位列全球500大的超級電腦,稱為C01NSukuriputo Okane,前者於2015年11月全球排名17,韋特指這是私人公司擁有最強大的超級電腦。

比特幣背後的另一個人

一封洩漏的電郵內容顯示,2008年3月時,韋特曾向其朋友、電腦鑑證專家大衛·克萊曼(David Kleiman)透露關於比特幣的消息。內容提到他需要克萊曼協助編輯一篇「在今年內發表」的論文,以及他當時正研究「新形式的電子貨幣」,更出現「比特幣」一詞——在中本哲史的論文面世前半年。

韋特同時跟克萊曼說「我希望你能參與其中」,以及他不能以自己的名義發放,需要克萊曼幫助,他亦表示需要「另一個版本的我」令這成品比他更好。克萊曼於2013年病逝。

克萊曼的前同事Patrick Paige表示,在克萊曼病逝後,韋特曾告訴他克萊曼創造了比特幣,後來又澄清他屬於創造比特幣的團隊。而在《Gizmodo》接觸及訪問後,Paige以電郵問韋特是否計劃發放任何關於克萊曼——以及他——參與開發比特幣的資訊。

「時機未到,我們正在研究的最後階段,我希望能夠在記者開始探索前就準備好發佈資訊。」韋特回應道,並補充︰「當一切公開時,絕對不會漏掉大衛(克萊曼)」。

過百萬比特幣

洩露的文件亦包含一份未完成的合約,關於韋特亦跟克萊曼在塞舌爾共和國——一個避稅天堂——成立了稱為「鬱金香」的信託基金,擁有約110萬個比特幣。合約中列出4條PGP加密匙,加上另一條未有列出、屬於不由韋特選擇的人,表明存取基金需要使用當中2條密匙。經搜尋發現,4條密匙之中1條屬於韋特、1條屬於克萊曼,餘下2條屬於中本哲史。

由於比特幣所有交易均公開驗證,因此很多研究比特幣的人早就留意到,有一批巨額比特幣一直未有交易。普遍估計這批比特幣屬於中本哲史本人,數量多達100萬比特幣(目前價值超過4億美元),跟信託基金的數額接近。

孰真孰假? 韋特遭搜屋

曾跟韋特和克萊曼合寫論文的電腦保安專家Shyaam Sundhar,懷疑他們是否參與創造了比特幣。他對記者說︰「我希望你說的只是謠言,因為我從沒聽過這些事跟他們有關」。

《紐約時報》記者Nathaniel Popper則指他在10月時收到電郵,意圖揭露中本哲史就是韋特,但他當時認不夠可信。他亦貼出了一則韋特在《亞馬遜》評論一本關於比特幣的書,不滿地提到「永遠假設SN(中本哲史)是美國人。對中本的分析總是那麼有限」。

英國《衛報》於《Wired》及《Gizmodo》的文章刊出後幾小時,便報導指韋特的家被澳洲警方搜查。警方的聲明表示,搜查乃協助稅務局進行,但跟指韋特是比特幣設計人的報導無關。路透社記者Jane Wardell則在Twitter上指,警察亦搜查了韋特的辦公室。

Photo Credit: David Gray / REUTERS

屋主Garry Hayres指3年前他開始租屋給韋特及其妻子華特斯(Ramona Watts),但只見過後者。他又稱半年前開始改為每月續租,並收到通知指他們會搬去倫敦,韋特先去華特斯隨後。這跟研討會上主持人稱韋特在倫敦吻合。

即使多項證據似乎顯示韋特就是中本哲史,《Wired》及《Gizmodo》所獲得的洩密文件真偽仍未能確定。而且上文提及的博客文章亦有可疑之處,因此有待事件進一步發展,才能確認今次報導是否像之前尋找中本哲史的嘗試般找錯了人。

20151215更新
韋特未必是中本哲史︰比特幣設計者是澳洲人? 新證據顯示這可能是場精心設計的騙局