爸,你來接我了嗎?——臨終前夢見已故親人,會讓病患心情平靜

爸,你來接我了嗎?——臨終前夢見已故親人,會讓病患心情平靜
Photo Credit: Igor Emmerich / Corbis

我們想讓你知道的是

臨終病患常會夢到或者看到往生的親戚朋友來看他或要帶他走,這是臨終覺知的一種。這並非危言聳聽或怪力亂神,臨床上已經有許多這樣的例子。

文/高雄醫學大學心理學系 翁宗平 編修/蔡宇哲

《其實那個世界很美》一書中有以下這段:

有天早上他告訴我,我的母親、他的太太昨晚來到他身邊,他說:「我看起來像是迷失了,差點忘記我將會和她再度相聚。我很快就會去找她。」他從一個覺得毫無希望、一心等死的人,變成即將與所愛的人團聚、充滿希望的人。父親充滿希望地活著,也帶著希望死去。

作者父親臨終前夢到逝世的家人,這種事情或許也有不少人在已故親人身上聽聞,而有過這樣經驗的病患常能從毫無希望到充滿希望,到底經過哪些歷程讓他們有了如此兩極的心境轉變?

既非怪力亂神 亦非幻覺妄想

臨終病患常會夢到或者看到往生的親戚朋友來看他或要帶他走,這是臨終覺知(End-of-life dreams and visions)的一種。這並非危言聳聽或怪力亂神,臨床上已經有許多這樣的例子。

一般人在照顧臨終病人時,第一時間通常會感到害怕,擔心臨終病患是不是產生妄想或幻覺、會不會意識不清,甚至對病人自己及家屬帶來威脅性。而這是普遍的誤解,其實臨終覺知不同於幻覺或者妄想。

研究者從紐約的一家臨終照護中心篩選出66位滿18歲、無精神疾病以及無溝通障礙的病患,先對他們每天睡覺所做的夢或者日常中看到的景象下手,詢問其相關內容、發生頻率與主觀感覺。這是首度研究人員直接與臨終病患進行訪談,先前的相關研究資料都是從醫護人員或病患家屬的回憶內容得到。

臨終覺知普遍 病患心情平靜

研究人員詢問病患是否發生過臨終覺知,讓他用五點量表填寫發生時的主觀感受(非常舒適、舒適、無特別感受、沮喪、非常沮喪),並且依據回答內容歸納出5種臨終覺知的對象,大致可分為︰見到已故的親友、在世的親友、已故與在世親友及其他。

結果顯示,有88.1%的人生前至少經歷過一次的臨終覺知,大約有一半是發生在睡夢當中,而且若是見到已故親友的時候,他們的主觀感受會最舒適。無論發生在清醒或者睡著,臨終病患經驗到的感受都非常真實,並且有種將要與過世的親友團聚的感覺。隨著死神愈來愈接近,臨終覺知也會發生的愈趨頻繁,病患的心情卻會愈來愈平靜,有助於減緩死亡焦慮。

研究者發現這與妄想最大的不同就是,發生臨終覺知的時候,病患是清醒的、平靜的,擁有現實感,可以正確地感知世界;但妄想會讓病人感到痛苦,並且對其生命產生威脅,無法與現實情境接軌,需要使用一些醫療行為來控制病情。

有助處理焦慮恐懼

臨終覺知對病患充滿意義,滿足了臨終病患的精神需求,可能是見到一個重要的人來替曾經犯下的錯誤解套、可能是過去生命經驗的總結。生死學大師伊莉莎白(Elisabeth Kubler-Ross)的悲傷五階段包括:否認、討價還價、憤怒、沮喪以及接受。臨終覺知讓生命末期的心境獲得轉換,帶給臨終病患對死後世界的想望,延續了死亡後的生命意義,使其更快到達「接受」的階段,最後安然逝去。

唐納利(Donnelly)說:「研究顯示,在臨終過程中,臨終覺知是一個非常真實又具情緒抒發的常見現象。」現今還沒有完全瞭解背後的作用機制,但它的確對病患幫忙很大,處理了病患對死亡的焦慮與恐懼。雖然直接傳遞病患即將離世的訊息,卻也使其接受死亡,同時療癒了病患及家屬的內心,讓生命邁向更完滿的存在。

原來,生命的盡頭並不孤獨,親愛的家人朋友會在那裡守候著你。

資料來源:
Canisius College. (2015, October 20). What dreams may come: End of life dreams may be comforting. ScienceDaily.

文獻出處:
Kerr Christopher W., Donnelly James P., Wright Scott T., Kuszczak Sarah M., Banas Anne, Grant Pei C., and Luczkiewicz Debra L.. Journal of Palliative Medicine. March 2014, 17(3): 296-303. doi:10.1089/jpm.2013.0371.

本文獲授權轉載,原文見走出象牙塔的心理學家

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰歐嘉俊