加強反恐》美眾院通過38友邦限縮免簽 外交部:暫不影響台灣

加強反恐》美眾院通過38友邦限縮免簽 外交部:暫不影響台灣
Photo Credit: Reuters/達志影像
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「這項法案將讓執法機構更容易調查歐洲等免簽國家的旅客,確保我們沒讓曾前往伊拉克或敘利亞等地與『伊斯蘭國』往來的旅客入境。」

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蘋果報導,受到巴黎恐攻事件影響,美國國會眾議院8日以407對19票壓倒性通過,加強過濾台灣等38國享免簽赴美待遇的旅客,2011年3月後到過激進組織活躍的伊拉克、敘利亞、伊朗和蘇丹等國民眾,須到美使館面談辦美簽才能赴美。該案預料會納入總額數兆美元的預算法案一起送進參議院,為了避免政府停擺,將於未來數天內獲參議院通過,並獲總統歐巴馬(Barack Obama)簽署成為法案。

中時報導,自從法國巴黎11月發生連環恐攻,美聯邦眾議院已通過兩項法案,希望增進國家安全,杜絕極端分子用免簽混進來。這項《2015年免簽證計畫改善法案》(Visa Waiver Program Improvement Act of 2015),由共和黨眾議員提出,獲民主黨及白宮一致支持,在眾院以407票贊成與19票反對過關。

美國政府為提振觀光經濟,1986年創立《免簽證計畫》(Visa Waiver Program,VWP),優待38國國民無須向本國大使館或領事館申請美簽,即可入境美國,最長可停留90天。他們大多是美國友邦,有很多歐洲國家,包含11月發生恐怖攻擊案的法國,以及該案凶嫌居住的比利時。每年使用免簽的旅客達2000萬人,但近年有恐怖份子利用免簽赴美計劃犯案。

Photo Credit: U.S. Department of State

自由報導,由於實施免簽計畫,讓美國無從過濾在海外變得激進的免簽國旅客。美國官員表示,約5000名歐洲人曾前往敘利亞、伊拉克與「伊斯蘭國」(IS)等極端團體並肩作戰,其中許多來自免簽證國家,對美國構成日益龐大的風險。巴黎攻擊案的凶嫌據說就是前往敘利亞之後思想變得激進,因此在巴黎恐攻案與加州聖伯納地諾恐攻案之後,美國當局決定加強管控。

如今新法案決定加以限制。重大措施為:

  1. 伊拉克、敘利亞、伊朗、蘇丹及任何被視為恐怖主義熱點的國民,以及自2011年3月1日以後去過上述地方的免簽參與國民眾,必須先辦好簽證才能赴美。
  2. 美國要求所有免簽參與國分享反恐資訊,否則將被取消資格。
  3. 美國要求參與國簽發具人體辨識訊息的電子護照。
  4. 所有來美旅客,都會被美國透過國際刑警組織(ICPO)資料庫比對身分。
  5. 本來屬於免簽證計畫國家的民眾,如果擁有伊朗、伊拉克、敘利亞與蘇丹雙重國籍,免簽權利將被取消。

中央社報導,眾議院議長萊恩(Paul Ryan)表示:「這將有助於降低進入我國的外來恐怖份子帶來的威脅。」眾議院司法委員會(Judiciary Committee)主席顧雷特(Bob Goodlatte)表示,「沒有任何規模的經濟刺激政策值得我們賭上選民性命。全球各地最近發生的事件,使得我們有必要改革免簽證計畫,確保安全。」

民主黨眾議院第二號人物霍耶爾(Steny Hoyer)支持這項法案,他說:「如果美國想持續領導全球,我們無法也不應向世界關起大門。」「這項法案將讓執法機構更容易調查歐洲等免簽國家的旅客,確保我們沒讓曾前往伊拉克或敘利亞等地與『伊斯蘭國』往來的旅客入境。」

央廣報導,法案的主要贊助人、共和黨眾議員米勒(Candice Miller)表示,「鑑於許多警訊,我們現在開始要求某些人申請簽證,且需通過正式審核」。但民主黨聯邦眾議員艾里森(Keith Ellison)質疑:「如果一名瑞士醫師曾前往伊拉克提供難民醫療照護,並希望來美參加會議,這項法案代表什麼呢?」

眾議院多數黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)向記者說明《2015年免簽證計畫改善法案》|Photo Credit: AP/達志影像

風傳媒報導,巴黎恐攻後,這是美國眾議院通過的第2項重大安全法案。11月19日眾議院以289票贊成、137票反對,通過一份由共和黨擬定的反難民議案,將暫停收容難民,除非敘利亞及伊拉克難民可以通過加強的安全審查,確保他們不會為美國帶來威脅,才准入境。但歐巴馬已表明會否決這項議案。

央廣報導,針對美國聯邦眾議院通過的「免簽證計畫」修正案,外交部長林永樂9日上午受訪表示,目前看來不會對前往美國旅遊的台灣民眾造成任何影響,但外交部仍會持續與美方溝通聯繫。外交部正積極推動參與美國的「全球入境計畫」(Global Entry),凡是獲准參與美國「全球入境計畫」國家的護照持有者,可以使用省時又便利的專用通關走道,就更不會受到美國提高免簽審查機制的影響。

ETtoday報導,外交部表示,美方為因應恐怖攻擊威脅,期望透過強化美國與VWP成員間之安全情資分享,掌握申請人有無前到訪過恐怖主義活動相關國家等資訊。發言人王珮玲表示,台灣自2012年11月1日起成為美國VWP成員,3年來雙方配合良好,未來美方針對VWP採行之安全強化措施,我方也會全力配合辦理;外交部已掌握相關措施與具體作法,若對國人有影響將會隨時告知。