帶領球隊拿下40年來首座冠軍,開季24連勝破NBA紀錄—「喪家犬」柯瑞與他的勇士奇蹟

帶領球隊拿下40年來首座冠軍,開季24連勝破NBA紀錄—「喪家犬」柯瑞與他的勇士奇蹟
Photo Credit: AP/達志影像
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在英雄主義的社會價值下,有誰不喜歡underdog反敗為勝的故事。 金州勇士隊與柯瑞就是一個這樣的故事。

在美國職籃NBA(國家籃球協會)中,金州勇士隊40年來,從來就不是一支被看好能夠奪冠的熱門球隊,直到有了柯瑞(Stephen Curry),而柯瑞自會打球以來,也無人想過他有一天竟會帶領球隊奪得NBA冠軍,並且破了開季連勝紀錄, 直到他進了勇士隊。

翻開金州勇士隊的隊史,不是沒有輝煌的過去。早在1947年NBA前身ABA(美國籃球協會)時代,勇士隊就曾得過總冠軍,不過當時是費城勇士隊。其後於1975年,勇士隊在不受看好的情況下,擊敗華盛頓子彈隊,奪得NBA總冠軍。由此來看,勇士隊早有作為underdog(居於劣勢的人或團體)的體驗。

然而自此之後,勇士隊儘管多次打進季後賽,卻總是無法克竟全功。勇士隊不是沒有令人期待的球星,可是最終總是讓人失望。遠的不說,就拿八○年代末、九○年代初的TMC三巨頭為例,威震四方,確實有人因此認為勇士隊有奪冠的本錢。

當時T指的是提姆哈達威(Tim Hardaway),此人可說是籃球技術Crossover(交叉胯下運球)的始祖。他的絕活是在中場快速交叉換手運球將對手晃開,然後一條龍地衝到內線上籃取分。M是米奇里奇蒙德(Mitch Richmond),人稱岩石,彈性極佳,籃下單吃暴扣是他的招牌。C是有「神之左手」之稱的克里斯穆林(Chris Mulling),他是左撇子,三分球神準。

三巨頭威震四方 無緣奪冠

在當時的教練唐尼爾森(Don Nelson)的指導下,TMC打出了火力超強的勇士特有球風,他們三人一場比賽下來,往往可得70分以上,看得球迷熱血沸騰。

但是TMC儘管是技術高超的球星,他們只能幫助球隊得分,卻無緣奪冠。尼爾森為勇士隊塑造的球風,固然攻勢猛烈令人炫目,卻是重攻輕守。於是勇士隊成了一支具有娛樂性但無競爭性的球隊,自1994年到2006年連續12季無法打進季後賽。

2006年夏季,就在勇士隊再度一如預期被摒棄在季後賽大門之外後,一個小夥子剛自高中畢業,準備進大學。他熱愛籃球,他想打NCAA,也就是說,想進入美國第一級籃球大學,可是儘管他的父親曾是NBA的最佳第六人,卻沒有一位大學教練看好這個小子,他就是柯瑞。

柯瑞的父親戴爾柯瑞(Dell Curry)是NBA前球星,身高193公分,是一位三分球射手,是黃蜂隊史得分最高與三分球進球數最多的紀錄保持人。他回憶柯瑞曾申請進入北卡、杜克與北卡州大等籃球名校,但是都未獲回應,甚至拒絕他自費加入籃球隊的要求,更別提獎學金了。

老柯瑞表示,他曾親自帶著兒子到他的母校維吉尼亞理工大學,然而校方與籃球教練看著這位當時身高只有183公分,體重72公斤,滿臉稚氣的年輕人,只願意提供自費生的名額,而且還要停賽一年,隨隊訓練以證明自己有加入的能力。柯瑞可說是深刻體驗到underdog(喪家之犬)的感受。

柯瑞嶄露頭角 詹皇慕名來

柯瑞後來進入在美國大學籃壇毫無名氣的戴維斯學院,該學院自1969年之役後,就未曾在NCAA賽事中贏過比賽。不過該學院看好柯瑞,願意給他獎學金。該校籃球教練麥克奎普(Bob Mckillop)回憶,「我一看到他打球就知道他以後絕對非比尋常。」柯瑞也不負期望,一進來就幫學校拿到NCAA三連勝。他開始打出名氣,就連當時如日中天的詹皇(LeBron James)都慕名來看他比賽,並對他讚譽有加。

柯瑞令人驚豔的表現引起NBA球隊的注意,尤其是金州勇士隊,然而老柯瑞卻希望兒子能進紐約尼克隊。他認為,尼克隊需要他兒子這樣的控衛,上場機會也較多。2009年NBA選秀,勇士隊以第七順位選了柯瑞,當時第八順位是尼克隊,早屬意柯瑞,卻眼睜睜地看著勇士隊捷足先登,只有徒呼負負。

柯瑞剛到勇士隊並不得意,因為有兩位老球員壓縮了他的上場時間,一位是艾里斯(Monta Ellis),一位是傑克森(Stephen Jackson)。不過儘管如此,柯瑞仍能繳出命中率56.8%、平均22.2分、4.6次助攻與3.5個籃板的耀眼成績,也讓球隊高層決定以他為中心重建勇士,於是2012年將艾里斯與傑克森交易出去。

可是即使如此,也無人期待柯瑞能在短短幾年間就建立勇士的霸業,直到球隊找來柯爾(Steve Kerr)擔任教練。柯爾在1988年進入NBA討生活,1993年加入由空中飛人喬丹(Michael Jordan)領軍的芝加哥公牛隊,迎來他在NBA球員生涯的黃金歲月。

柯爾在15年的NBA球員生涯中,共得到5枚冠軍戒指。他是三分球射手,曾贏得1997年三分球大賽冠軍,至今仍保持NBA職業生涯三分球命中率最高(45.4%)的紀錄。然而2014年接掌勇士隊兵符,卻是他首次擔任NBA球隊教練。

一支戰績未受期待的球隊,一個年輕的球員,加上一位菜鳥教練,絕對不是奪冠的組合,然而他們卻做到了。柯爾以柯瑞出神入化的運球技巧,神準的遠投與視野寬廣的絕妙傳球為主軸,將勇士特有的快速推進,投射跑轟的小球戰術發揮得淋漓盡致,而其成果就是勇士隊奪得其40年來的首座冠軍獎杯,柯瑞拿下賽季最有價值球員的頭銜,柯爾則是拿下年度最佳教練。

如今在本球季,勇士隊已開季連24勝,再創NBA新紀錄,跨季28勝,也是NBA史上第二長紀錄(迄12月12日止)。對於柯瑞來說,他已無須再證明自己不是underdog,而是要證明他的極限到底有多高。

Photo Credit: AP/達志影像

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不只是在球場上,即使是在場外,柯瑞也有被人視為underdog的經驗,而看走眼的就是全球第一大運動品牌廠商耐吉(Nike)。這一錯誤恐怕會使耐吉喪失再創喬丹牌盛世的機會。

2009年柯瑞名聲漸起之際,耐吉以1年250萬美元成為他的贊助商;到了2013年約滿後,柯瑞要求簽立長期合約,不過耐吉在考量市場效益之後拒絕了。耐吉的決定給了新興運動潮牌UA(Under Armour)可乘之機。UA正積極尋求進軍運動鞋市場,於是以1年約500萬美元簽下柯瑞的贊助約。

每投進一球 就多一分傳奇

UA是運動品牌市場的後起之秀,為了立足市場,採取的是與耐吉完全不同的市場策略。相對於耐吉都是大手筆找大牌球星如詹皇與小飛俠柯比布萊恩(Kobe Bryant)贊助,UA則是選擇年紀較輕、名氣較小,但是具有爆發力的明日之星。高爾夫球手史皮斯(Jordan Speith)就是最好的例子。UA在史皮斯19歲時簽下他,而在今年他已連奪五冠,登上世界第一寶座。史皮斯現年才22歲,前程似錦,UA押對寶了。

簽到柯瑞,UA更是如中大獎。2014年柯瑞帶領勇士隊一飛沖天,UA趁勢在NBA明星賽推出柯瑞首款簽名鞋Curry Ones,業績大好。根據UA財報,今年首季運動鞋部門的營收比去年同期大增41%,達1.61億美元。UA的股價在2013年底還在43美元,今年股價最高曾經破100美元,翻了一倍不只。

值得一提的是,今年9月中旬,UA宣布與柯瑞的合約延長7年至2024年,意味柯瑞的NBA生涯可能都是由UA贊助。UA這項決定,顯然獲得各界支持,因為在宣布之後,其股價衝上100美元創下新高。UA執行長普蘭克(Kevin Plank)已表示,要把籃球鞋部門打造成規模達10億美元的業務,柯瑞顯然在其中扮演重要角色。

柯瑞如今名利雙收,而他從不被看好到今天的成就,意味著他在比賽中每投進一球,都代表他在NBA傳奇與運動市場的影響力又增添一分。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜