論加密通訊與反恐 希拉莉︰需要另一個曼克頓計劃 庫克︰私隱與國安不用二選一

論加密通訊與反恐 希拉莉︰需要另一個曼克頓計劃 庫克︰私隱與國安不用二選一
Photo Credit: Brian Snyder / REUTERS / 達志影像

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希拉莉在美國民主黨的初選辯論中,表示不打算立法要求科技公司為加密通訊提供後門,讓政府讀取其內容。然而又希望科技界跟政府合作,破解恐怖份子使用的加密通訊。蘋果總裁庫克在電視節目上表示,美國不需要以私隱權交換國家安全。

美國來年的總統大選,加密通訊將會是其中一項重要議題。近一年來美國政府,特別是情報部門及執法機關,多番強調加密通訊影響他們打擊罪案及恐怖主義,意圖立法強制科技公司為其加密通訊提供後門,以便當局截取內容。

本來在科技公司、民間團體以及保安專家聯手反對下,美國政府放棄了立法的打算。但在巴黎恐襲後,有情報人員指責揭發情報機關大規模截取平民通訊的斯諾登,稱其洩密讓恐怖份子轉用加密通訊。雖然這種說法並不成立,但利用民眾對恐襲帶來的恐懼,當局又再帶起「應否在加密通訊設置後門」的討論。

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政府應與科技公司合作破解加密通訊?

在上星期六美國民主黨的總統參選人初選辯論中,前國務卿希拉莉(Hillary Clinton)被主持問到,蘋果電腦的行政總裁庫克(Tim Cook)曾指移除加密工具會只傷害守法的公民,她會否透過立法強制庫克向執法機關交出密匙(把訊息解密的資訊)。

希拉莉表示,她不希望要做到這一步,但她希望未來會有個「類似曼哈頓計劃」的項目,讓政府及科技界合作,讓兩者知道他們並非對手而是伙伴。曼哈頓計劃是指二戰期間美國研發、製作原子彈的大型工程,於1939年展開,僱用了超過13萬人員、耗資近20億美元(相當於2014年的260億美元)。

她又指如果恐怖份子能夠使用執法機關無法破解的加密通訊,對任何人都不好。她認為一定有方法可以破解,雖然承認對加密技術懂得不夠多,但她相信科技專家可以做到。她稱自己理解蘋果公司及其他人關注,在通訊渠道中加入後門可能是錯誤的做法,但同時又理解執法機關需要阻止恐襲。

「不需以私隱交換國家安全」

庫克則於昨晚的電視節目《60分鐘》亮相,期間亦有再次提及加密通訊的重要。在節目中他表示,在我們的智能手機上,很可能儲存了健康資訊、財務資訊、跟家人及同事的對話,甚至可能有商業機密,而我們應該要有能力保護這些內容。

Photo Credit: Jeff Chiu / AP Photo / 達志影像

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他指出︰「我們所知道的唯一方法,就是加密。為甚麼?因為如果有任何方法可以獲得這些資訊,總有人會做到。一直有人建議我們為加密通訊設置後門,但現實是假若後門存在,它就會為所有人打開——不論是好人抑或壞人。」

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假如執法機關有手令的話,庫克表示蘋果還是會依法合作提供所需資訊。但他亦說︰「如果是加密通訊的話,我們無須交出,美國不需要以私隱權交換國家安全。」

矛盾的建議?

開放科技研究所(Open Technology Institute)總監Kevin Bankston對希拉莉的建議感到嘆息,指她在要求加後門的立場上退讓,卻希望以曼哈頓計劃程度的資源來尋找神奇解答(magical solution)。賓夕凡尼亞州大學副教授、密碼學專家Matt Blaze則說,考慮到上一次曼哈頓計劃帶來的結果(原子彈),他不肯定他希望有另一個為互聯網而設的同類計劃。

數碼權利組織Access Now的政策經理Amie Stepanovich亦的看法相近,她指出第一次曼哈頓計劃在戰爭中誕生,並帶來終極的大殺傷力武器,使整個世界此後都在毀源邊緣;第二次針對數碼安全的曼哈頓計劃,明顯是個可怕概念。

《商業內幕》(Business Insider)記者Rob Price更指出,希拉莉的兩個立場——「不加後門」及「恐怖份子能夠使用加密通訊對任何人都不好」可說是互相矛盾的,畢竟加密通訊技術應用甚廣,政府也不可能只禁止恐怖份子使用。

假如希拉莉一方面不要求科技公司為加密通訊設置後門,另一方面希望他們跟政府在加密通訊上合作,暫時餘下的可能似乎是,這個「曼哈頓計劃」的目標是研發通用量子電腦。一旦開發成功,將能夠大幅降低目前不少加密技術的安全性。

當然,希拉莉應該不會想到這一點,畢竟她自己也說不太清楚加密技術,她模稜兩可的答案看來是為了討好各方。


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