破除手工皂較天然的迷思:就算不含香精,也可能讓皮膚過敏

破除手工皂較天然的迷思:就算不含香精,也可能讓皮膚過敏
Photo Credit: Kiwi He CC BY SA 2.0

(諮詢專家:黃毓惠 長庚醫院皮膚科主治醫師)

一般香皂所含的皂性配方,是由脂肪酸加上鹼劑所形成的皂鹼,許多人以為使用手工皂,可能比較不會造成皮膚的敏感,事實上,這個觀念不一定正確。

追求天然 成為全民運動

究竟,天然手工皂是否天然?長庚醫院皮膚科醫師黃毓惠指出,這個問題要先從手工皂的製作過程談起。香皂的主要成分就是油脂和鹼劑,而鹼劑的主要成分是氫氧化鈉。任何的油脂加入氫氧化鈉(NaOH)就可以形成皂。換句話說,缺少了鹼劑,是無法製成香皂的,就算是手工製作的手工皂,鹼劑本身還是一種化學物質,嚴格說來,並沒有所謂的「天然皀」。

至於手工皂是否比較不會造成肌膚的敏感?黃毓惠醫師表示,一般香皂所含的「皂性配方」,是由脂肪酸加上鹼劑所形成的「皂鹼」。許多人以為使用手工皂,可能比較不會造成皮膚的敏感,事實上,這個觀念不一定正確,主要是因為人體肌膚呈現弱酸性,而皂鹼的鹼性所具有的清潔力,會將皮膚的油脂去除,讓肌膚變得比較乾燥緊繃。此外,肌膚的角質層,也會受到皂鹼的影響,而失去保護力,皮膚就比較容易敏感。

手工皂與市售香皂的差異

黃毓惠醫師進一步指出,油脂的成分又可分長鏈脂肪酸與短鏈脂肪酸,通常長鏈油脂的溫和度比較高(刺激性比較低),清潔力比較低;相對的,短鏈油脂的溫和度比較低(刺激性比較高),清潔力也比較強。

「手工皂與市售香皂最大的差別,關鍵在使用油脂的成分,手工皂相對較溫和。」黃毓惠醫師說明。手工皂在選擇油脂方面,多使用溫和度較高的中長鏈油脂,例如椰子油、橄欖油、蓖麻油、酪梨油、杏仁油等,都是製作手工香皂時,常見的植物性油脂。

比較值得注意的是,市售香皂還可能添加許多化學成分,例如合成色素、合成香料、防腐劑、抗氧化劑、發泡劑、硬化劑等,這些化學添加物都會對身體造成傷害,且容易造成皮膚的過敏反應。像市售香皂的香氣之所以可以非常持久,主要是因為使用香精的成分所致。這正是會讓皮膚產生過敏的原因。

Photo Credit:  Kiwi He  CC BY SA 2.0

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使用過期手工皂 反而傷害皮膚

手工皂的費用,比起一般市售香皂高出許多,消費者多以為手工皂較天然,但這還是一個迷思。黃毓惠強調,高價並非就是品質與安全的保證,雖然手工皂所使用的油脂可能比較溫和,但是若換個角度思考,市售香皂的成分,若也是選用敏感膚質適用的油脂,那麼兩者之間的差別就不大了。

通常手工皂會強調使用上較為安全,主要因為手工皂沒有添加防腐劑或抗氧化劑等成分。但相對而言,這也是造成手工皂容易腐敗,且不易保存等問題。此外,手工皂會加入一些配方,例如精油的添加或是植物萃取物,不過,事實上,有很多人對於精油和植物萃取物,是會產生過敏反應的,因此,也要小心使用。

因為精油和植物萃取物的成分相當複雜,臨床上就發現,許多前來就醫的患者,就是誤以為這些精油或植物萃取物都是天然安全的,沒想到卻成為皮膚過敏的來源。因此,消費者其實不必特別迷信手工皂的天然功效。

手工皂如何保存?

和市售香皂相比,手工皂的使用期限相對比較短,這與市售香皂添加防腐劑有關。通常手工皂的保存期限約一年左右,但如果保存得當,還是可以延長使用期限,手工皂的保存,應注意以下原則:

1. 置於陰涼通風處保存:手工皂需放在「陰涼通風乾燥處」保存,以防止因潮濕而軟化變質。

2. 注意保持環境乾燥:手工皂的油脂成分,會因吸附空氣中的水氣,出現水珠甚至出水的情況,這會導致手工皂加速酸敗,所以,要保持儲存環境的乾燥。

3. 避免日曬及高溫:由於高溫會使油脂容易產生酸敗的情形,還會發出油耗味,甚至使整塊手工皂變色,所以,一定要避免手工皂直接日曬,或處於高溫下。

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