抗「最後抗生素」惡菌 首現英國養豬場

抗「最後抗生素」惡菌 首現英國養豬場
Photo Credit: Michael Crabtree / Reuters / 達志影像

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英國日前首次發現能抵抗「最後抗生素」的細菌,而相關的抗藥性基因傳播速度驚人,令超級細菌出現的機率大增。有科學家斷言,抗生素失效只是時間問題。

文:劉澤謙

英國日前首次發現能抵抗黏桿菌素的細菌。俗稱「最後抗生素」的黏桿菌素(colistin)是在治療細菌感染過程中,其他抗生素都無效時醫生所能採用的最後藥物之一,因此科學界十分關注出現了能抵抗藥黏桿菌素的細菌。

根據BBC報導,有英國科學家從3個養豬場樣本中,培養出能夠抵抗黏桿菌素的細菌。研究人員暫時相信,有關細菌對人類並無太大威脅,因為在豬肉樣本發現的抗黏桿菌素細菌,只要經徹底煮熟,就不會感染食客。而且暫時能用碳青黴烯(carbapenems)殺死所有抗黏桿菌素細菌。

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抗藥性基因傳播速度驚人

其實黏桿菌素抗藥性在此前已曾出現,但因為是次抗藥性源於一個名為mcr-1的基因,令抗藥性極容易於細菌之間傳播,令超級細菌出現的機會大增。研究人員形容,mcr-1基因的傳播速度高得驚人。

卡迪夫大學教授華許(Timothy Walsh)指,mcr-1基因擴散至全球各地只是時間的問題。因此無可避免地,超級細菌將會得到mcr-1基因,令人類餘下可用的抗生素所剩無幾。屆時人類或會進入後抗生素時代,所有現存抗生素將無法有效殺死細菌,令現時一些普通不過的細菌感染再次變得致命。

研究人員上月在中國發現抗黏桿菌素細菌。據報,馬來西亞及老撾亦有發現細菌帶有mcr-1基因。事實上,中國作為肉類輸出國,而mcr-1基因又在豬內樣本上發現,學界早已預計到該基因或隨豬肉銷售傳播開去。

英國醫學界原本估計,這種細菌在最少3年後才會傳至英國,因此當局對日前在英國本土發現抗黏桿菌素惡菌大為緊張。英國衛生部門早前就重新測試2012年至今的2萬4千個細菌樣本,當中有15個細菌樣本帶黏桿菌素抗藥性,包括沙門氏菌及大腸桿菌細菌樣本。

全球農業及畜牧業濫用黏桿菌素

令細菌發展出黏桿菌素抗藥性的主因,是全球各地農業及畜牧業使用過量抗生素。英國環境、糧食暨農村事務部指,黏桿菌素僅佔全英牲口抗生素使用量0.2%。但根據英國衛報,全球農業生產期間的黏桿菌素使用量遠高於英國,而且仍在上升。截至本年底,全球整年就使用了1萬2千噸的黏桿菌素,佔整體農業抗生素使用量8至19%,當局更估計升勢會維持到2021年,達1萬6千5百噸。

人類一直努力研發新的抗生素,可惜一直苦無突破。例如過去40多年來,人類都未能研發出新的抗生素去醫治其中一大類細菌——革蘭氏陰性菌(gram-negative bacteria)。但現時亦並非無任何辦法應付多重抗藥性惡菌,人類還可以嘗試一次過使用多種抗生素,務求在體內所有細菌均發展出抗藥性前,一下子清除所有惡菌。

核稿編輯:tnlhk


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