擁有兩千年璀璨文明的東南亞,是否會再成為世界舞台的主角?

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婆羅米文是古代書寫梵文的一種文字,而這就是為什麼,今天泰國跟緬甸會有些字母不會用在日常書寫,因為那些是婆羅米文的遺留,專門要寫梵語對音的。

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談到東南亞文化,其實所有東協國家自古都深受某個古文明強烈的影響,那就是印度

有人就說了,不對喔,大馬、印尼信回教,應該是受阿拉伯影響,菲律賓信天主教,應該是西方影響比較大才是。這樣說也沒錯,但是我們從歷史的角度出發,在伊斯蘭跟西方勢力沒有進入前,所有的東協國家都是印度教國家,就連越南,她的中南部也是信奉印度教的占婆

印度在近代以前,是一個地理概念而非國家,而過去信仰印度教的東南亞國家,也就被視為大印度的一部份,因此,想要了解東南亞深厚的文化蘊底,就要知道些印度的事。就好像了解日韓文化,不能不懂些中國歷史一樣。

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很多人的印象,都以為東南亞國家在西方殖民前就是鳥不生蛋,通通都是落後的土著漁獵生活,但東南亞其實有將近兩千年的璀璨歷史,中國三國時期的史書《吳時外國傳》,就曾記載有個叫蒲羅中國的地方,而那便是位於今日西方化到不行的新加坡一帶。除此之外,馬來西亞也是有兩千年的文明古國,在西元1世紀時,就有印度人遠渡重洋,來馬來半島建立名為狼牙脩(Langkasuka)的王國,這王國家存在了一千多年,在後期跟位於爪哇滿者伯夷(Madjapahit)及位於蘇門答臘的三佛齊(Samboja)有競爭關係。

「海東協」上,這些國家位處交通要道,也跟位於印度次大陸的印度王國注輦有過戰爭,而「陸東協」的中南半島上,是至今都仍深受印度佛教文明影響的國家,這些國家除越南以外,都仍使用婆羅米系的文字。

婆羅米文是古代書寫梵文的一種文字,而這就是為什麼,今天泰國跟緬甸會有些字母不會用在日常書寫,因為那些是婆羅米文的遺留,專門要寫梵語對音的。

而所有中南半島跟南洋群島上的印度化國家,都以吠陀經當作聖典,因此,雖然當今東協國家已非婆羅門教信仰,但吠陀的教義仍深植在文化基因中。吠陀在梵語中是生命智慧的意思,裡面有許多關於身心精神的論述;在傳統婆羅門思想中,人生會經歷四個時期:梵行、家居、林棲到最後遁世,簡單的說,就是一開始要學習社會化,最後再勤奮努力地養活家人,完成責任後開始修道,最後達到梵我合一的境界。

這或許可以解釋為什麼東南亞的人總是樂天知命,不追求屬於物質上的財富,認為人生最後要回到純樸真摯的樣貌,不用太汲汲營營於地上的財富,追求的都是精神上的富足,而非物質。如今,雖大多國家信奉的是佛教,但這些內涵卻已內化成文化的一部份。

11世紀後,伊斯蘭進入海東協的領域,在今天的大馬跟印尼建立蘇丹國,結束了印度教跟佛教稱霸東南亞的情況,但歷史都遺留下來,今日,最大的佛寺是印尼婆羅浮屠,都仍保有完整遺跡。

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當英國還是鬆散的部落聯盟被羅馬征服時,東南亞已經發展出完整的國家體系,當日本還沒有從漢字發展出假名前,東南亞各國已經開始相互征戰,甚至與印度大陸上的國家有戰爭。在那個歐洲還有日本還是世界邊陲的時候,東南亞可以說是文明的重心,或許下個世紀,這過去的文明核心,會再次成為世界政經舞台上的主角。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜

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