北美空防司令部的聖誕節奇蹟:「你真的是聖誕老公公嗎?」

北美空防司令部的聖誕節奇蹟:「你真的是聖誕老公公嗎?」
Photo Credit:NORAD tracking Santa
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NORAD是北美空防司令部,是冷戰時代的重要戰備單位,但這麼嚴肅的軍事機構,每年到了聖誕節前夕,竟然會用它們龐大的雷達網來「定位並追蹤」聖誕老公公從北極出發到各地的動態,讓全球的孩子們更充滿期待。豈知這個傳統的由來,竟是一場美麗的錯誤…

原來,美國百貨公司Sears在1955年聖誕節前夕,為這重大節日設計了新噱頭:用聖誕老人的名義刊登報紙廣告。廣告寫著:「嘿,孩子們!打我的私人電話,不論白天黑夜我都能陪你聊天。」

只要撥打廣告上的熱線號碼就能跟聖誕老人一對一互動,聖誕老人的專線耶!總算可以親自向聖誕老人說出自己的願望了,可以想見孩子們有多興奮!

但Sears的廣告印刷錯誤,少打了一個號碼……那這錯誤的號碼究竟是誰的電話?就是北美大陸空防司令部(北美空防司令部的前身)。

於是,聖誕前夕,北美大陸空防司令部的最高機密專線突然響起(在當時,八成表示俄國進攻!)。接電話的是執勤的Harry Shoup上校。

「是的長官,我是Shoup上校!」

電話的另一頭一片寂靜。

「長官?我是Shoup上校!」他重複一遍。

又是一片寂靜。

「長官?」Shoup此時努力不讓自己驚慌,打來居然不說話,肯定不是什麼好事。「聽得見嗎?」Shoup再問了一次。

電話另一頭總算說話了,但那不是指揮官的聲音,那是……一個小女孩,她充滿疑惑的問:「你真的是聖誕老公公嗎?」

Photo Credit: Capture The Uncapturable @Flickr CC BY 2.0

Shoup直覺一定是惡作劇,但他環視周圍,發現大家的表情都跟他一樣驚訝;那或許是電話線路出了什麼差錯。

Shoup不想讓電話裡的孩子失望,回答:「對,我就是聖誕老人,你有乖乖的嗎?」他陪了孩子聊了片刻,小女孩還問:「你怎麼能飛到那麼多地方啊?」他回答:「親愛的,這就是聖誕節的奇蹟啊!」

接著,越來越多電話進來,上校也發覺這一定是場誤會,於是指派了一位士兵幫忙接電話,吩咐他:「假裝你是聖誕老人就對了!」

後來,北美大陸空防司令部的員工除了讓孩子們順利收到自己想要的禮物,還告訴他們聖誕老人的行蹤。就如北美空防司令部網站寫的:「一項傳統就這樣形成了。」

1958年,美國和加拿大將兩國的空防軍事機構合併成北美空防司令部,他們延續了這個「追蹤聖誕老人」的傳統,任何在平安夜打電話進來的人,都能得知聖誕老人的行蹤,而這些自願接電話的正是「空軍、陸軍、海軍陸戰隊員們」。

2009年,自願者們一共收到超過12,000封e-mail、70,000通來自200多個國家的電話;2011年,連第一夫人Michelle Obama也以北美空防司令部的名義幫忙接電話。

如今,社群網站和應用程式的發明也幫助延續這項傳統,現在還有「追蹤聖誕老人」網站,每5分鐘更新一次聖誕老人的位置,提供聖誕老人的最新動向,讓你知道什麼時候聖誕老人會到你身邊。

這,確實是聖誕節的奇蹟啊!

以上所綜合的兩則原文:

本文獲得作者授權刊登,文章來源: XUAN劉軒

責任編輯:吳象元
核稿編輯:翁世航

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