2015年「堅離地」好書精選

2015年「堅離地」好書精選
Photo Credit: Alexandre Duret-Lutzflickr, CC By SA 2.0

我們想讓你知道的是

2015年推介了16本新書,雖然依然「堅離地」,尚算貼近地球大事,有些還成為金融時報、經濟學人年度好書,對財經版有一個交代。

幾位書友分享好書,我主力科學,轉眼兩年多。2015年推介了16本新書,雖然依然「堅離地」,尚算貼近地球大事,有些還成為金融時報、經濟學人年度好書,對財經版有一個交代。

今年讀書大事,莫過於吳克儉局長自爆的私密。一年將盡,乘興挑選幾本小書, 為局長還個公道。「一日一書」毋須濫竽充數,可以日日精彩,天天向上。

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冬至前十日,各國在巴黎氣候變化峰會簽定協議書。如果將來香港仍有藍天和冬日,未來世代會記得,這一年人類終於正視科學家的警報。

「假如一顆小行星正飛向地球,有10%機會擊中,各國必然立刻聯手行動。這時經濟價值將要改寫;地球人甘願付出一切代價,避免走上 6,600 萬年前恐龍的絕路⋯⋯可是,儘管古今皆有明證,全球暖化的威脅更甚,人類卻對警戒線一一失守無動於衷,是否因為在碳排放、暖化和氣候變化之間,有著錯綜複雜、環環相扣的不確定性,讓懷疑販子有機可乘,植入迷感?」

8月份我在《全球暖化警戒線一一失守,為何人類仍無動於衷?》 推介的小書 “Climate Shock” 中,兩位哈佛學者指出,這場氣候豪賭沒有贏家。即使各國按升溫不逾2度的目標推行去碳改革,但最終升溫多少,是沒有上限的未知數。巨變當前不能猶疑,必須為未來世代買重保險。各位高權重的決策者,請你用一日時間,認識氣候變化的風險。

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我在《讀歷史看未來:西方憑什麼主宰世界》介紹的Ian Morris人類大歷史巨著中,氣候變化是毀滅無數古文明的「未日五騎士」之首,現代工業文明正重蹈覆轍。科學家只能預測溫室氣體、暖化和氣候變化的關係;但人為升溫引發的氣候災難,結果取決於集體和個人現在和將來的決擇,只能在無數限定的情景下推測。歷史學者以「推測小說」的形式,抽取一個可能的氣候變化進程,在「一日小書」 “The Collapse of Western Civilization” 中描寫其中一個文明終局(見拙文《2393:回望西方文明的崩潰》)。史家作者Oreskes一直不遺餘力地揭發工業集團「謠疑僱傭兵」的惡行,在巴黎峰會前夕推出這本警世「氣候小說」,望能扭轉歷史的弧線。

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令年適逢愛因斯坦廣義相對論百年誌慶,是重溫及更新其輝煌成就的好機會。相對論的科學發展和人物故事不能匆匆讀完,《100年前的驚人創見︰完美的理論》留下慢用,吳局長請先一日學識現代物理(78頁小書銷量將超越霍金科普著作 讓你一日學懂現代物理)。 在意大利比色情暢銷小說更熱賣的 ”Seven Briefs Lesson on Physics” 已上架,但氣勢顯然不如外國,香港讀者要爭氣了。

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在《Google人也要學習的人生整理魔法,你會嗎?》裡,我鼓勵家人上網學懂近藤麻理子的執屋大法,半小時後就能抛棄「不再令人怦然心動」的人生負累。日前見到 “The Life-changing Magic of Tidying Up” 續集,有更多執屋貼士,更值得付鈔。我入貨速度每日不止一書,全靠這本小書的智慧,才倖免淹沒書海。

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書蟲網站Brain Pickings今年好書之首是Oliver Sacks臨終出版的自傳。「"On the Move” 讓我們看到薩克斯只有同情心和關懷的大愛世界,重溫一段比腦患病人內心世界更奇情的人生歷程。大鬍子醫生剛慶祝82歲生日,我們希望故事還有後記,但他留下的,已夠終生受用。」《薩克斯不會停下來》執筆之時,「大鬍子這時才知道真的生了病」。年初發現癌症惡化後,薩克斯在紐約時報發表了三篇告別小品,上月結集出版。 一年一書,永久珍藏,就是 “Gratitude”。

Photo Credit: Oliver Sacks Foundation

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本文獲授權轉載,原文刊於蘋果日報 What we are reading

責任編輯:周雪君
核稿編輯:歐嘉俊


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俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?

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Photo Credit: Shutterstock / TPG Images

我們想讓你知道的是

天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


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