亞洲首次!日本獲得113號新元素命名權,「Jp」呼聲最高

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新元素的合成是衡量一個國家綜合科技實力的「終極製造業」,這次能預定取得命名權,可以說是打開美俄德獨佔的版圖,是亞洲第一次勝利取得榮譽。

自由報導日本理化學研究所31日傍晚召開記者會宣布,理研研究員於11年前發現原子序113號的新元素,獲得國際機關正式認定,並賦予命名權,這是日本也是亞洲首次發現新元素並取得命名權。依照慣例,新元素的名稱通常以發現研究團隊所在地區、國家或已故科學家命名,且習慣在語尾加上拉丁學術用語「ium」。日媒報導,新元素的名稱以「japonium」(化學符號「Jp」)呼聲最高。

自由報導,理研的仁科加速器研究中心研究員森田浩介(現任九州大學教授)帶領超重元素研究團隊於2004年9月以原子序30的鋅(Zn)撞擊原子序83的鉍(Bi),產生核聚變,經過50萬億次碰撞後,成功合成原子序113的新元素。該元素位於鎶(Cn)與鈇(Fl)之間,目前暫時命名為「Ununtrium」(Uut,臨時名稱)。

雖然美國與俄羅斯的團隊也在合成第115號等元素時,在其衰變過程發現第113號元素,比日本早5個月,但因日本於2005年與2012年又兩次成功合成,且記錄到準確度較高的數據,國際純化學和應用化學聯合會(IUPAC)正式承認日本三次的合成均成功,命名權歸日本所有。

Photo Credit: 日本理研

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蘋果報導,第113號新元素原子核內有113個質子,是鋁族最重元素。在化學元素週期表當中,從編號1號的氫到第94號的鈽,都是存在於自然界的原子,其後的元素都是人工合成的。科學界迄今已合成24個人工元素,但都不穩定,其中用作原子彈的「鈽」最廣為人知,但科學家之後在自然界中發現微量的鈽。日本理研命名的新元素名稱將被寫入教科書上的元素週期表。

日本國內出現各種命名提案,包括以日本英文國名Japan、法文Japon或日文發音Nippon等命名(化學符號為Jp或Np),也有提議以日本首位諾貝爾獎得主湯川秀樹命名(化學符號為Yk),或直接以研究單位理研命名(化學符號為Rk)。由於周期表中目前尚無「J」開頭的元素,目前以「japonium」的呼聲最高。不過森田浩介在記者會中表示,目前就算有備選名稱也還不能公布。

負責審查新元素的組織,為國際純化學和應用化學聯合會(IUPAC)及國際純粹與應用物理學聯合會(IUPAP)組成的聯合會議。相關人員表示,該組織目前已向IUPAC提出認可日理研為發現者的報告書,現在正在等待IUPAP的同意,結果最快本月出爐。

Photo Credit:日本化學會網站

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根據程序,IUPAC將在二個月內正式發文給理研提出命名建議,理研在收到文件後將於半年內提出,經審查通過後正式命名,全程大概需要花一年的時間。理研因STAP細胞論文造假事件信譽受到重創,這次終於在國際上扳回一城,理研理事長松本紘在記者會上向研究團隊的耐心表示敬意。

新頭殼報導,比原子序92的鈾還重的新元素發現戰,一直是由美國、蘇聯、德國進行激烈地競爭。美國從1940年發現了原子序93的錼(Np)開始,一路連續發現到103號。之後和蘇聯展開激烈的發現爭奪戰。1980~90年代,從原子序號107開始,則是由德國連續發現6個新元素,打造了屬於德國的新時代。美蘇在冷戰結束後,開始進行共同研究,這次的113號,德國也有協助美俄進行再現實驗,日本則是孤軍奮戰的姿態。

大紀元報導,新元素的合成是衡量一個國家綜合科技實力的「終極製造業」,這次能預定取得命名權,可以說是打開美俄德獨佔的版圖,是亞洲第一次勝利取得榮譽,意義相當重大。此外,IUPAC對同時審議的115號、117號和118號元素也認定為新發現,美俄聯合科研團隊等獲得了這幾個元素的命名權,元素的種類共計達到118個。


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新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求

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國家科學及技術委員會揭牌及主任委員布達儀式7月27日於科技大樓舉行,原科技部部長吳政忠出任首任主任委員,承接過去使命再提出四點精進方向,期待透過跨部會協力,布局新興科技與產業。

科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下稱「新國科會」),7月27日於科技大樓舉行揭牌及主任委員布達儀式,與會貴賓不只涵蓋產官學界,總統蔡英文及行政院長蘇貞昌也親臨會場,共同見證我國科研事務推動最高權責機關成立,為政府組織改造立下重要的里程碑。

JOHN5285
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新國科會打造不只是科技部的科技,建立科技與臺灣社會的多元聯繫

臺灣的科技不應該只有科技部,而是還有經濟部、衛福部等所有部會在一起,但是用科技部的名稱出去國外,好像就變成全臺灣的科技都是科技部的。所以我說,科技不會只有科技部的科技,應該是所有部會的總合。

新國科會首任主委吳政忠在致詞開頭即強調「部會合作」的組織核心,表示「科技不只是科技,科技與經濟、社會、環境等面相都有密切的關係」,也因此不應侷限於某個部分,應當是多個部會、學術界、產業界等攜手合作推動。

有別於過去科技部與行政院科技會報辦公室以合作關係來協調部會,未來新國科會改以委員會的組織形式運行,透過每月主要部會的首長共同商議策略方向,能夠整合部會資源,協作共達目標,此舉不只立下我國科技發展全新的里程碑,也讓臺灣能夠更靈敏的面對國際競爭。

JOHN5141
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新國科會主委 吳政忠。

新國科會前身是1959年行政院國家科學委員會,又於2014年改制為科技部,過去肩負推動全國整體科技發展、支援學術基礎研究,以及發展科學園區等三大使命,在歷任部長的努力下,更將創新創業加入推動目標。如今的新國科會不只承接過去使命,主任委員吳政忠更提出以下四點未來新國科會所精進的方向:

一、跨部會協力,布局新興科技與產業
儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

二、基礎學術研究奠基
回顧過去兩年臺灣新冠疫情的防疫成果,無論在病毒醫學還是疫苗研發領域,基礎科學研究一直都是技術開發的堅強後盾;所以在臺灣邁向國際頂尖的路上,無論半導體、太空、還是人工智慧,科技的基礎研究與國際互動都將是新國科會注重的發展方向。

三、打造精緻多元的生活科學園區
過去半導體產業已替臺灣打下堅實的基礎,科技園區的產值從2.7兆成長到去(2021)年3.7兆,但除了半導體,其他的產業也需要布局,尤其是精準健康、智慧農醫、電動車、太空科技、低軌衛星等「接近生活」的重點產業。

四、實踐科技的人文社會價值
隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心[註]」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[註]:國科會職場互助教保服務中心於110年8月開辦,位於科技大樓1樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會


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