亞洲首次!日本獲得113號新元素命名權,「Jp」呼聲最高

亞洲首次!日本獲得113號新元素命名權,「Jp」呼聲最高
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新元素的合成是衡量一個國家綜合科技實力的「終極製造業」,這次能預定取得命名權,可以說是打開美俄德獨佔的版圖,是亞洲第一次勝利取得榮譽。

自由報導日本理化學研究所31日傍晚召開記者會宣布,理研研究員於11年前發現原子序113號的新元素,獲得國際機關正式認定,並賦予命名權,這是日本也是亞洲首次發現新元素並取得命名權。依照慣例,新元素的名稱通常以發現研究團隊所在地區、國家或已故科學家命名,且習慣在語尾加上拉丁學術用語「ium」。日媒報導,新元素的名稱以「japonium」(化學符號「Jp」)呼聲最高。

自由報導,理研的仁科加速器研究中心研究員森田浩介(現任九州大學教授)帶領超重元素研究團隊於2004年9月以原子序30的鋅(Zn)撞擊原子序83的鉍(Bi),產生核聚變,經過50萬億次碰撞後,成功合成原子序113的新元素。該元素位於鎶(Cn)與鈇(Fl)之間,目前暫時命名為「Ununtrium」(Uut,臨時名稱)。

雖然美國與俄羅斯的團隊也在合成第115號等元素時,在其衰變過程發現第113號元素,比日本早5個月,但因日本於2005年與2012年又兩次成功合成,且記錄到準確度較高的數據,國際純化學和應用化學聯合會(IUPAC)正式承認日本三次的合成均成功,命名權歸日本所有。

Photo Credit: 日本理研

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蘋果報導,第113號新元素原子核內有113個質子,是鋁族最重元素。在化學元素週期表當中,從編號1號的氫到第94號的鈽,都是存在於自然界的原子,其後的元素都是人工合成的。科學界迄今已合成24個人工元素,但都不穩定,其中用作原子彈的「鈽」最廣為人知,但科學家之後在自然界中發現微量的鈽。日本理研命名的新元素名稱將被寫入教科書上的元素週期表。

日本國內出現各種命名提案,包括以日本英文國名Japan、法文Japon或日文發音Nippon等命名(化學符號為Jp或Np),也有提議以日本首位諾貝爾獎得主湯川秀樹命名(化學符號為Yk),或直接以研究單位理研命名(化學符號為Rk)。由於周期表中目前尚無「J」開頭的元素,目前以「japonium」的呼聲最高。不過森田浩介在記者會中表示,目前就算有備選名稱也還不能公布。

負責審查新元素的組織,為國際純化學和應用化學聯合會(IUPAC)及國際純粹與應用物理學聯合會(IUPAP)組成的聯合會議。相關人員表示,該組織目前已向IUPAC提出認可日理研為發現者的報告書,現在正在等待IUPAP的同意,結果最快本月出爐。

Photo Credit:日本化學會網站

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根據程序,IUPAC將在二個月內正式發文給理研提出命名建議,理研在收到文件後將於半年內提出,經審查通過後正式命名,全程大概需要花一年的時間。理研因STAP細胞論文造假事件信譽受到重創,這次終於在國際上扳回一城,理研理事長松本紘在記者會上向研究團隊的耐心表示敬意。

新頭殼報導,比原子序92的鈾還重的新元素發現戰,一直是由美國、蘇聯、德國進行激烈地競爭。美國從1940年發現了原子序93的錼(Np)開始,一路連續發現到103號。之後和蘇聯展開激烈的發現爭奪戰。1980~90年代,從原子序號107開始,則是由德國連續發現6個新元素,打造了屬於德國的新時代。美蘇在冷戰結束後,開始進行共同研究,這次的113號,德國也有協助美俄進行再現實驗,日本則是孤軍奮戰的姿態。

大紀元報導,新元素的合成是衡量一個國家綜合科技實力的「終極製造業」,這次能預定取得命名權,可以說是打開美俄德獨佔的版圖,是亞洲第一次勝利取得榮譽,意義相當重大。此外,IUPAC對同時審議的115號、117號和118號元素也認定為新發現,美俄聯合科研團隊等獲得了這幾個元素的命名權,元素的種類共計達到118個。