巴西出現近3000小頭嬰兒 疑病毒感染所致 衛生部大規模滅蚊 籲民眾暫停生育計劃

巴西出現近3000小頭嬰兒 疑病毒感染所致 衛生部大規模滅蚊 籲民眾暫停生育計劃
Photo Credit: Felipe Dana/AP/達志影像

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巴西多達2975個嬰兒患上「小頭畸型」,被指與蚊傳染病寨卡病毒有關。衞生部為控制疫情,進行大規模滅蚊工程,甚至呼籲民眾暫時停止生育。

文:Crystal Chan

「我的心臟停頓了;那刻我只想到我的女兒日後要面對的痛苦和歧視。」今年10月,Angelica Pereira順利誕下女兒,卻發現她的頭比一般嬰兒細小。醫生證實新生的女兒患有小頭畸型,並因而導致腦麻痺,餘生均可能無法控制身體肌肉。去年巴西有近3,000個像Pereira女兒的「小頭嬰兒」出生,背後原因竟可能與母親感染到由蚊傳染的寨卡病毒(Zika Virus)有關。

根據巴西衞生部數字,2015年20個州共錄得2,975宗嬰兒小頭畸型個案,較2014年上升近20倍,並造成至少29個嬰兒死亡。單於伯南布鼓州(Pernambuco state),便有至少900宗「小頭嬰兒」個案。「小頭嬰兒」大量出現,令巴西6個州宣佈進入緊急狀態。

Photo Credit: Felipe Dana@AP/達志影像

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醫生發現,部份「小頭嬰兒」的母親曾在懷孕初期出現輕微發燒、紅疹和頭痛等徵狀,指寨卡病毒感染有可能與「小頭嬰兒」的出現有關。巴西衞生部在11月28日亦宣佈,在一名「小頭嬰兒」的驗屍過程中發現寨卡病毒,進一步確立兩者間的關連。

「這是以往從未出現過的情況;在世上任何研究中亦聞所未聞。」巴西衞生部估計,自5月第一次出現寨卡病毒感染以後,現時巴西約有44萬至1億3000萬宗感染個案。即使國際間未有公論,衞生部認為這次寨卡病毒爆發是「小頭嬰兒」潮出現的主因。

寨卡病毒由伊紋傳播,患者會出現發燒、紅疹、關節疼痛及結膜炎等癥狀。雖然沒有疫苗可以預防,但患者大多可以自行痊癒。這種病毒在40年前首次於烏干達發現,並由2年前開始迅速於美洲和東南亞擴散。寨卡病毒在過去一直只被視為輕微版的登革熱,直至巴西這次疫情爆發,才發現它與嬰兒神經系統殘障之間可能有關。

國際衞生官員指寨卡病毒與小頭畸型之間的關係尚未得到證實,然而隨着巴西提出愈來愈多新證據,世衞和泛美衞生組織已向拉丁美洲其他國家發出警告,亦要求美國就寨卡病毒感染對新生嬰兒的影響進行調查。

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而在巴西,政府已開始大規模的滅蚊行動。在2016年奧運的主辦場地里約熱內盧,政府已進行超過900萬次家訪,以清除市民家中水池的積水。當局亦對391名懷疑染上寨卡病毒的孕婦進行密切監察,及呼籲民眾避免在室外逗留,減少被蚊蟲叮咬的機會。

在無計可施的情況下,巴西衞生部甚至呼籲國民停止生育。小兒傳染病學家Angela Rocha接受CNN訪問時指,在現時情況下,呼籲國民暫停生育計劃是唯一方法。

「這些小頭嬰兒終生都會需要特殊照顧,而在這裏(伯南布鼓州),受影響的將會是一整代的人。」

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里約熱內盧的Fiocruz研究所副所長Rodrigo Stabeli亦對疫情有所保留,「我們在考慮的是一個每年有20至30萬嬰兒出生的國家;而現在只是疫情的開始。我們所面對的依然是未知之數。」

巴西長年受蚊傳染病困擾。自20世紀開始,該國便一直著力於推行滅蚊,甚至進行全國性的滅蚊工程。這些策略曾略有成效,亦令巴西政府於1955年宣佈「戰勝埃及伊蚊」。但受全球暖化影響,加上近年巴西旱災,國民慣於儲水,為蚊隻提供繁殖溫床,令蚊患再次捲土重來。隨巴西即將進入雨季,蚊患以至寨卡病毒將更難以控制,逼令巴西衞生部決定呼籲國民停止生育,盼可令「小腦嬰兒」問題得以舒緩。

參考資料:

核稿編輯:tnlhk


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