日歸還美331公斤高濃縮鈽 可造40~50枚核彈頭

日歸還美331公斤高濃縮鈽 可造40~50枚核彈頭
Photo Credit: Reuters/達志影像

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第4屆核安峰會3月將在華府召開,在會議召開前後進行運送工作,主要是為了凸顯高峰會的成果,也為任期即將屆滿的美國總統歐巴馬加分。

中央社報導,冷戰期間由美國、英國和法國提供給日本進行研究用的331公斤鈽(plutonium),其中濃度高、可供軍事用途的「武器級」鈽占多數。為確保核子安全,美國能源部日前匯總對南卡羅來納州國立核設施的環境評估結果,認為可以接收這批鈽,預計將在3月底前由日本船運至美國。環境評估是美國自國外運入鈽時的必經手續。

蘋果報導,日本政府相關人士透露,第4屆核安峰會3月將在華府召開,在會議召開前後進行運送工作,主要是為了凸顯高峰會的成果,也為任期即將屆滿的美國總統歐巴馬(Barack Obama)加分。這批鈽被保管在設在茨城縣東海村日本原子能研究所,供該機構的高速爐臨界實驗裝置(FCA)使用。FCA曾將其作為不與鈾混合的鈽燃料使用,但因輸出功率較少,數量幾乎沒有減少。這批鈽現仍由FCA保管,總量相當於40至50枚核彈頭。

日本除了用於研究的部分以外,加上對核電廠使用過核燃料再處理後所得的鈽,現共持有約48噸鈽。美方在冷戰時期根據「美日核能協定」,特例批准出借高濃縮鈽給未擁核國家日本,進行核燃料有效再利用的研究。

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自由報導,重視核安問題的歐巴馬政府基於防止核擴散的考量,2010年召開第一屆核子安全峰會時,即要求日本歸還。日本因快中子增殖反應爐「文殊」等核燃料再利用的研究需要,原本拒絕歸還,但以文殊反應爐為首的核燃料再利用工作進展艱難,福島核子事故也使得日本鈽的使用情況變得更加不透明。

央廣報導,世界各國開始質疑日本持有大量「剩餘鈽」卻不使用的動機,美國也面臨如何消除「為何對日本特殊優待」指責的壓力,迫使日本終於在2014年3月與美國達成協議,並遵守「禁止核子武器擴散條約」(Nuclear Non- Proliferation Treaty, NPT)的相關規範同意歸還。

美國要求日本加緊歸還用於研究的鈽,反映出歐巴馬政府嚴防核擴散的強烈意志,特別是要避免可製成核武器的危險核物質落入恐怖分子手中。美國國內還有不少人指出,日本的核防護措施不嚴密,圍繞其他鈽的保管及處理,日本面臨的壓力可能會進一步增大。

蘋果報導,核彈有3種:鈾彈、鈽彈和氫彈。原子彈是以鈾及鈽元素透過核分裂釋出能量,威力通常為幾百至幾萬噸級黃色炸藥(TNT)。而今(6)日上午北韓成功進行首次氫彈試驗,是利用原子彈促進爆炸時產生的高溫,使氘發生核融合反應,瞬間釋放巨大能量,是現今殺傷力最強的武器。目前美、中、英、法、俄羅斯皆擁有氫彈。

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中央社報導,北韓前3次核試爆使用的都是鈽彈,此次是首度使用氫彈。鈽是劇毒的元素,只需微量即可致命,所以鈽彈又比鈾彈「骯髒」,但製造鈽彈所需的技術比鈾彈簡單。跟核分裂製成的鈽彈等原子彈不同的是,氫彈是由較輕的元素結合成較重的元素製成,是比原子彈還要「潔淨」的炸彈,因為氫彈產生的輻射落塵較少,但威力強大許多。


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