物理學家推開源論文審核平台 助創辦免費學術期刊

物理學家推開源論文審核平台 助創辦免費學術期刊
Image Credit: LouLou Tummie / ImageZoo / Corbis / 達志影像
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天體物理學家高爾斯於上月底宣佈,新創辦的開放式期刊《Open Journal of Astrophysics》接受投稿。期刊使用了新研發的審核平台,系統本身也是開放源碼,讓其他人能使用相同方式創辦期刊,以低成本運作,方便知識傳播。

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學術期刊的高昂訂閱費用阻礙知識傳播,近年漸受關注。例如去年頂尖語言學期刊《Lingua》的編輯團隊,由於不滿出版商訂價過高,又拒絕把期刊轉型成開放獲取(Open access)模式,故集體辭職抗議。

訂閱費過高阻知識傳播 頂尖語言學期刊編輯集體辭職抗議

聖誕節前,荷蘭大學聯會(VSNU)跟學術出版商Elsevier達成協議,來自荷蘭各大學的學者投稿到部份該出版商旗下的開放式期刊時,將無須額外支付出版費用。VSNU以及支援英國高等教育的非牟利組織JISC,也分別在2014年11月2015年10月跟另一學術出版商Springer達成類似協議。

可以預計在未來數年,以開放獲取模式發佈的論文比率將繼續上升,讓更多人能夠免費讀到學術論文。然而開放式期刊仍需要營運成本,多數是由論文作者繳付不低的刊登費,假如所屬大學沒有跟出版社達成上述協議,便需要尋找資金刊登論文,或者投稿到傳統期刊。

網上論文庫arXiv

不過,學術界也早已發展出其他方式去傳播、交流最新成果。網絡科學論文庫arXiv(讀音像“archive”,因為把X讀成希臘字母χ)就容許學者在論文獲期刊刊登前,把電子預印本(preprint)上載至網上。

自1991年運作至今,arXiv已儲存了超過100萬篇論文,每個月有超過9000篇新論文上載,內容主要屬於物理學、數學及電腦科學等科目。上載論文需要一名原本的arXiv資深用家「認證」,雖然如果以著名學院的電郵註冊則不受限制,而每個科目的不同領域也有一些管理者,確保論文內容沒有離題。

arXiv的出現,讓學者不用等待期刊審核的過程,便能夠訊速把成果發表,跟其他專家交換意見。然而這並不代表學術期刊沒有用,畢竟科學界重視的同行審查通常需要靠期刊完成。

完全免費的學術期刊

為彌補這個缺口,有少數期刊建基在arXiv之上,像是《Logical Methods in Computer Science》《SIGMA》以及去年由數學家高華斯(Timothy Gowers)所創的《Discrete Analysis》等。

這類期刊編輯部負責處理作者提交的論文,把值得審核的分發給評審員,再判斷是否接受論文。一經取錄,期刊就會在網站上「刊登」論文的題目及撮要,並連結至放在arXiv的論文(也有期刊會自行備份,同時放到arXiv)。

這種做法可以令期刊的營運成本盡量降低,在得到大學、基金會等資金贊助下,往往能通完全免費——不論閱讀或提交論文——又能確保論文質素。

免費評審平台

上月底天體物理學家高爾斯(Peter Coles)宣佈,他於2012年倡議創辦的新期刊《Open Journal of Astrophysics》正式開放接受投稿。任何人把論文上載至arXiv後,只需要登入期刊網站,再貼上文章的arXiv編號便能投稿。

論文的審核過程跟上述期刊類似,但期刊創新之處在於開發了一個同行評審平台,把整個過程簡化。編輯及評審員只需要登入網站,便能處理審核論文事宜,例如留下意見、決定是否接受論文等。

這個系統稱為The Open Journal,由GitHub的科學家Arfon Smith領導團隊開發。除了期刊論文會以創意共享(Creative Commons)條款發佈外,這個系統也會開放源碼,令其他團隊也能夠以相同模式創辦不同期刊。

GitHub將會負責平台的營運費用,而文章存放在arXiv也不需要付費,因此期刊的成本只餘下編輯及評審的時間——他們都自願免費提供。高爾斯補充,假如實驗成功、論文數量增加的話,也許需要作者付數十英鎊以支付處理文章的成本。

成功與否仍取決於用家

目前《Open Journal of Astrophysics》的編輯團隊中,已有一些具著名物理學家,不過期刊的「影響因子」(impact factor)還是取決於論文質素。高華斯的期刊《Discrete Analysis》有著名數學家陶哲軒投稿支持,《Open Journal of Astrophysics》能否吸引天體物理學家投稿對期刊未來尤其重要。

天體物理學家Ewine van Dishoeck就表示,暫時不會投稿至這份新期刊。她認為學界已有幾份高質素、具聲望的天體物理學期刊,而且實際上所有論文都能開放獲取——因為學界都習慣把預印本放上arXiv。即使傳統期刊審核通常需要一年時間,《Open Journal of Astrophysics》暫時未能證明會比其他期刊迅速。

此外,期刊的編輯團隊是否公正,也會影響到期刊的聲望。宇宙學家Andrew King指出,得到獲學界認受的機構支持,是新期刊成功的關鍵。