小行星撞擊地球風險高於預期十倍 擬研發太空望遠鏡監控隕石

小行星撞擊地球風險高於預期十倍 擬研發太空望遠鏡監控隕石
Photo Credit: AP/達志影像

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Visualisation ‘shows asteroid hits’(BBC)

致力保護地球免遭小行星撞擊的美國非政府組織「B612基金會」指出,地球遭小行星撞擊的風險比科學家向來認為的還要高十倍,而且迄今避免因此遭受重大災難的唯一方法是「好運」。這些小行星爆炸產生的能量從1到600千噸不等,相較之下,1945年摧毀日本廣島的原子彈撞擊能量為15千噸。不過,由於大多撞擊罕無人跡的地區而未釀大禍,也沒被注意。

該基金會還發表一份小行星撞地球模擬畫面,即使小如直徑40公尺、約美式足球場一半大的小行星撞擊,都足以夷平一座城市。該組織提出建立「哨兵」紅外線早期預警太空望遠鏡計畫,追蹤小行星動向,以防範這類災難。這項全由民間出資的計畫,估計約需2億5千萬美元經費,預定2018年發射,發射後5、6年可追蹤約50萬顆,相當於已知近地小行星總數的98%。
小行星撞地球 風險多10倍