動保輿論壓力大 美國「玲玲馬戲團」宣布所有大象提前退休

動保輿論壓力大 美國「玲玲馬戲團」宣布所有大象提前退休
Photo Credit: AP/達志影像
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其他著名的馬戲團如太陽馬戲團(Cirque de Soleil)和紐約的大蘋果馬戲團(Big Apple Circus),都證明沒有大象表演也可以獲得大眾歡迎。

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中時報導,隨著人們關注馬戲團裡的動物權益,加上新法律限制,世界知名的美國「玲玲兄弟與伯納貝利馬戲團」(Ringling Bros., Barnum & Bailey Circus)裡的11頭大象馬上要和觀眾說再見了。玲玲馬戲團宣布,所有巡演的大象將在今年5月提早退休,比預定時程提早一年半。玲玲馬戲團母公司菲爾德娛樂(Feld Entertainment)去年3月宣布將在2018年以前,慢慢的讓它所有表演的大象退休,早日擺脫虐待大象的指控。

世界新聞網報導,玲玲馬戲團自1870年起引進動物表演,但1882年才有第一頭亞洲象,因此大象表演的歷史已有133年。菲爾德家族1967年買下馬戲團經營至今,現由肯尼斯菲爾德(Kenneth Feld)和三個女兒掌管。菲爾德娛樂擁有北美洲數量最多(約40頭)的亞洲象,每頭象每年照顧費6萬5000美元,已有30頭大象被送去保育中心退休。

新唐人報導,該公司執行副總裁阿拉娜菲爾德(Alana Feld)表示,「今年5月我們所有的大象,包括在我身後的這些,將不再繼續參與巡演,而是遷移到我們位於佛羅里達州中部的大象保育中心(Center for Elephant Conservation)。」 「讓大象參加巡演已經很困難,而且未來會更困難。現在這樣安排對大象更好,在一個地方穩定的生活繁殖,進入我們的動物保育項目。」

最快在今年春天之前,這群大象就能住進佔地200畝的新家了。撰寫拯救馬戲團大象小說的作者布萊德雷(Carol Bradley)表示,玲玲是美國最大的馬戲團,他們的決定對其他馬戲團會有深遠的影響。其他著名的馬戲團如太陽馬戲團(Cirque de Soleil)和紐約的大蘋果馬戲團(Big Apple Circus),都證明沒有大象表演也可以獲得大眾歡迎。

不過,動保人士過去曾提出對這個保育中心的疑慮。善待動物組織(PETA)總裁紐柯克(Ingrid Newkirk)表示,「這個保育中心雖然是他們用來做慈善的,但實際上是用大象來營利的項目。這些大象需要送到合適的保護區。」此外猴子、老虎、駱駝等動物表演也應一起消失。

自由報導,近來馬戲團虐待動物的事件頻傳,西班牙有馬戲團為了維持幼獅嬌小可愛的模樣吸引遊客,竟然不給肉吃,故意要讓牠們餓肚子長不大;印度也有馬戲團因為大象失明無法繼續表演,將牠關在充滿屎尿的籠子裡,所幸已被印度野生動物救援組織(Wildlife SOS)救出。

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蘋果報導,在一片愛護動物風氣下,靠動物表演攬客的玲玲馬戲團,被指訓練期間虐待動物。美國人道協會(Humane Society of the United States)等動保團體2000年控訴玲玲馬戲團虐待大象,表演時要牠們做以後足站立等反自然動作;近年來某些城市更立法禁止以大象表演,令玲玲備受輿論壓力。2014年菲爾德娛樂贏得這場漫長的法律訴訟,共獲賠2520萬美元。