人體細菌數量是細胞10倍? 科學家重新估算反駁傳言

人體細菌數量是細胞10倍? 科學家重新估算反駁傳言
Image Credit: Andrew Mason, CC BY 2.0

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一直流傳「人體內細菌數量是細胞10倍」的說法,最早可追溯至1972年一篇論文。3位科學家重新估算後,認為此說法並不準確。

在人體中有很多與人類共生的細菌,對我們無害甚至有益,這些細菌散佈於身體不同部位,例如皮膚、口腔、腸道及陰道等。在消化道存活的腸道菌群舉足輕重,有部份負責吸收某類脂肪酸、製造維他命等,其代謝反應猶如一個器官,有人甚至將之稱為「被遺忘的器官」。

那麼,這些細菌的數量有多少呢?坊間流傳人體細菌數量是細胞的10倍甚至100倍,3位科學家Ron Sender、Shai Fuchs及Ron Milo為驗證這個說法翻閱文獻,檢視實驗數據並重新估算,得出不同結論。論文放在生物學論文預印本存庫bioRxiv

論文指出,在腸道中的細菌佔了人體細菌的大多數,因此作者首先檢視近年提及腸道細菌估計數字的論文,發現幾乎所有論文都是直接或間接引用Dwayne Savge一篇1977年的論文。這篇被引用近1800次的論文提到人體細菌數量乃細胞的10倍時,乃引用1972年Thomas Luckey的論文。作者表示Luckey的估計乃粗略估算,當時他應該沒想到會在幾十年後被廣泛引用。

另一篇2012年的論文則指人體有約1-3%的體重來自細菌,有人則按此估算人體有1015個細菌,從而宣稱細菌數量是細胞的100倍。

人體有近40兆細菌

然後作者援引不同論文的數據,列出人體各個器官中的細菌估計數量,顯示榜首大腸「含菌量」上限的數量級為100兆(即1014),其他身體部位的上限均在1兆以下。

為估算大腸所含的細菌數量,作者比較不同研究估計大腸的體積,以及糞便含菌量的數字。最終推算出70公斤重的「參照人」(reference man)大腸含菌量約為39兆——不確定性為24%,而不同重量所導致的差異亦可高達52%。這個新數字遠低於當年Luckey估算的100兆,主要原因是Luckey以整條消化道來推算,但細菌集中在大腸部份,其他部位的比率可以忽略。

26兆紅血球佔細胞總數84%

至於細胞數字,Luckey的論文僅估計為10兆,未有給出計算方法。3位作者參考了不同文獻後,推算「參照人」的非血液細胞數量為3兆,而紅血球則有約26兆,人體的細胞總數約為30兆。

換言之,人體有近9成的細胞來自血液,這個數字看起來很違反直覺。但在計算各種細胞所佔重量以確保沒有遺漏時,作者指出超過75%的細胞重量來自脂肪細胞及肌肉細胞,而兩者合起來數量僅佔不足0.1%。

Image Credit: Ron Sender, Shai Fuchs, Ron Milo, CC BY-NC-ND 4.0

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人體內細菌只比細胞多一點

根據上述推算,一個高1.7米、重70公斤及約20至30歲的「參照人」,其身體的細菌數量約為細胞數量的1.3倍,遠低於以往估計的10倍甚至100倍。即使計算了年齡及體重的影響,人體重的細菌/細胞比例仍然較接近1:1,而非10:1。

Image Credit: Ron Sender, Shai Fuchs, Ron Milo, CC BY-NC-ND 4.0

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作者強調,這個新數字並不代表人體細菌較不重要,只是讓學界在討論時有個較嚴謹及準確的推算數字。加州大學戴維斯分校教授Jonathan Eisen認為,這篇論文看起來像是不錯的整理,也有不少有用的細節,但當中使用的部份方法可以極度偏差,此外亦未有計算病毒數字。

歐洲分子生物學實驗室的生物訊息學家Peer Bork認為,有個更準確的估算數字可供引用是件好事,但這個結果在生物學上的意義不大。《The Atlantic》作家則認為這個估算顯示人類對自己的身體了解有限,他引述科普作家Carl Zimmer表示,科學家到現在仍未能確定人體的細胞及細菌數量這件事本身已值得留意。


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不讓自住客成韭菜!永慶房屋新廣告戳破黑心仲介斂財術

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Photo Credit:永慶房屋

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影響不動產價格的因素很多,裝潢、屋齡、屋況,甚至同一棟樓不同座向的房子都可能有不同價格,消費者光是消化交易資訊都已不容易,更別說自行查詢實價登錄。因此多數消費者都仰賴仲介人員的分析解說,這就給了黑心仲介聯手投機客操作的空間!

近日永慶房屋強打的新廣告「真房價保證-小夫妻買房篇」,揭開黑心仲介聯手投機客坑殺消費者的「暗黑手法」而引發熱議。廣告敘述帶著孩子的小夫妻,辛苦存錢買房,沒想到卻遇到黑心仲介,隱瞞前幾個月投機客才以600萬元購入房屋,並以較貴的成交行情讓小夫妻誤判行情,最終以900多萬元高價買屋,不只投機客6個月獲利超過45%,黑心仲介也賺了兩次服務費!

這不是永慶房屋第一次揭發產業惡習。事實上,2020年永慶廣告「真房價保證-退休老伯伯賣屋」,也是改編自真實消費者受害故事,訴說黑心仲介刻意拿附近較低的成交行情誤導,導致退休老伯伯低價賤賣房屋給投機客,而投機客很快再轉手高價賣出,短期內低買高賣賺差價,損害買賣方權益的案例。

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永慶房屋今年首創「一年內成交再上市地圖」,大膽曝光雙北市各行政區正在交易中、短期重複上市的物件數量,提醒消費者買賣屋時優先參考永慶的誠實房價報告書,以避免消費者以不合理的價格買房,成為炒房下的受害者。同時,永慶房屋也提供業界唯一的「買賣屋全保障」的房仲品牌,讓消費者有一個公平交易的平台,拒絕讓台灣成為炒房之島。

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