歐洲人權法院:員工上班用通訊軟體聊天 雇主可監控

歐洲人權法院:員工上班用通訊軟體聊天 雇主可監控
Photo Credit: Reuters/達志影像
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先前雇主對於員工在公領域與私領域的監控上有著非常明確的分界,這項先例將大大的影響未來歐盟對於相關案件的判決。

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上班時喜歡在網路上和親友閒聊八卦的人要當心了,歐洲人權法院(European Court of Human Rights, ECHR)12日裁定,歐洲企業有權監控員工上班期間的網路活動。歐洲人權法院位於法國史持拉斯堡(Strasbourg),負責審理「歐洲人權公約」締約國案件。

聯合報導,羅馬尼亞工程師巴布勒斯庫(Bogdan Mihai Barbulescu)2007年被雇主發現,工作時使用的通訊軟體雅虎即時通(Yahoo Messenger)不只和業務往來對象通訊,還和自己的未婚妻及兄弟聊天;由於該公司明文規定,禁止使用通訊軟體作私人聊天使用,他因此被開除。巴布勒斯庫憤而將前東家告上法院,主張自己的隱私權、家庭生活及通訊權被侵犯。

中央社報導,羅馬尼亞地方法院認為,雇主蒐集員工網路通訊資料,乃出於相信通訊內容應與工作有關,因此可使用該工程師的通訊內容作為控告證據,「這證明他曾在上班時間使用公司電腦處理私務」。法官沒有進一步解釋,若該工程師使用屬於自己的裝置發訊息,有沒有分別。法院以公司在雇用巴布勒斯庫時,已充分告知相關規定,判他敗訴。巴布勒斯庫不服上訴,但上訴法院支持原判。

星島報導,歐洲人權法院認為,雇主希望釐清「員工上班時間是否完成分內工作」,並無不合理之處,也沒有違反歐洲人權公約第八條的規定(每個人的「私人及家庭生活、其家庭以及其通訊隱私」的權利與自由必須受到尊重)。且羅馬尼亞法院並未公布對話者的身分,在尊重隱私與兼顧雇主權益之間,做了「相當的平衡」。歐洲人權法院因此駁回該工程師稱公司侵犯他的秘密通訊權主張,裁定公司得監控員工的線上通訊。

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自由報導,歐洲人權法院雖尊重個人隱私權的保護,力主政府或資方不應利用先進數位通訊技術監控、截取、蒐集電子通訊,但也避免個人將這種權力過度擴張到職場。過去判例顯示,歐洲人權法院一度認為,監控機制確實可能侵犯隱私,但在合理狀態下,仍有存在需要。

南早報導,斯特拉斯克萊德大學(Strathclyde University)愛德華茲(Lilian Edwards)教授表示,法院的判決和英國法律及過去的案例相一致,根據英國法律,僱主可以按比例查閱員工的通訊紀錄。「在這個案件中,僱主已經清楚表明,員工不可以使用網路做任何和工作不相關的事。儘管不受歡迎,但判決是合法的。」

但她同時指出,全面禁止員工在工作時間內用網路處理個人事宜是不合理的,因為即使是在工作期間,人們也有權利保有私人生活,這對那些長時間工作的人來說尤其重要。

中時報導,這項先例將大大的影響未來歐盟對於相關案件的判決。先前雇主對於員工在公領域與私領域的監控上有著非常明確的分界,不過此判例一出,將會使得這條界線蕩然無存。律師表示,這項判決提醒員工要小心使用社群媒體或電子郵件上的「陷阱」,而要避免這樣的問題,最好的方式就是先搞懂公司的政策。