WhatsApp正式宣佈:功能更強、無廣告且永久免費

WhatsApp正式宣佈:功能更強、無廣告且永久免費
Photo Credit: Sam Azgor@Flickr CC BY SA 2.0
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WhatsApp將會導入一般人在生活中需要聯絡的企業,像是與銀行通訊、交易情況,或與航空公司通訊、了解航班是否延遲等。

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新聞整理:李牧宜

社群通話軟體WhatsApp創辦人Jan Loum宣布,服務將走入「永久免費」使用模式,同時也強調,並不會在服務內加入任何廣告內容支撐運作成本。不過,要取消所有帳單交易選項,WhatsApp必須花上幾週的時間。

科技網站9to5 Google報導,WeChat、LINE等同性質服務均以免費下載形式提供使用,Jan Koum表示,雖然WhatsApp收費金額不高,但不少用戶因沒有使用信用卡的習慣而無法登入,讓收費機制的成效不彰,因此決定停止向用戶收取每年99美分(約1美元)的費用,成為完全免費使用的社群通訊App。

WhatsApp一向不會刊登廣告、干擾用戶使用,Jan Koum強調,即使停止收費,也不會為了支撐運作而開放讓廣告商下廣告,而將以開發其他服務,取代廣告的收入。

中央社報導,WhatsApp將會測試導入一般人在生活中需要聯絡的商業,轉向「B2C」(Business to Consumer)。像是跟銀行通訊、了解最近的交易情況;或與航空公司通訊、了解航班是否延遲等,讓一般人透過簡訊與通訊方式得到這方面的資訊。

WhatsApp雖宣布停止收費,但對於先前已經支付每年0.99美元費用的用戶來說,短期內也不會收到來自WhatsApp的退費。

聯合報導,目前WhatsApp每月活躍使用人數已經超過9億人,同時去年底之前也宣布加入視訊通話功能,讓使用者能透過更多元方式進行溝通。

在此之前,WhatsApp雖然曾幾度提供限時免費下載,但本身仍維持付費使用模式,當時Jan Koum對外說法表示因維持系統運作仍須一定成本,因此強調使用付費才能獲得更好服務體驗。不過,或許本身在併入Facebook之後,在整體變現獲利方式開始有所不同也有部分影響。

大紀元報導,WhatsApp在2014年前半年的營業額為1,500萬美元,不過,同期卻虧損了2.5億美元。2015年,臉書以190億美元買下WhatsApp,當時WhatsApp只有55名員工。

Facebook執行長馬克・祖克柏(Mark Zuckerberg)曾在發布臉書2015年第二季公司財報時,告訴分析師和投資者,計劃未來WhatsApp將讓用戶和商家可以從事「有機互動」(Organic Interaction),預計在廣告和盈利方面皆可做得更好。

馬克・祖克柏表示:「我們將不會以廣告為優先考量,而是會先建立免費頁面,儘可能地讓最多的商家都能在上面。」

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