暌違11年五行星再次同時出現夜空 歷時1個月 2月上旬香港最佳觀賞期

暌違11年五行星再次同時出現夜空 歷時1個月 2月上旬香港最佳觀賞期
據新加坡SCOB介紹,1月27日有機會看到五星與月連線,木星金星是最亮行星。Photo Credit: SCOB

我們想讓你知道的是

對上一次出現五星連線是2005年,錯過今次的話,今年8月仍有機會,但屆時金星和水星位置較低,容易被遮擋,之後就要等到2018年。

罕見天文現象─5顆行星同時在夜空出現,將於1月下旬至2月上演。如果天氣清朗,亞洲地區將有機會在清晨時分看到金木水火土五顆行星。

新加坡科學中心指出,由1月20日至整個2月都有機會看到,當中又以1月27日最為特別,因為屆時月亮會與五星同列。美國網站Sky and Telescope所列時段則是1月20日至2月20日。

對上一次出現這天文現象是2005年,錯過今次的話,今年8月仍有機會,但屆時金星和水星位置較低,容易被遮擋,之後就要等到2018年。

據我們查詢香港天文台,這段期間在香港也能觀看到五星,以2月8日早上5時54分為例,五星將橫跨東南、中天到西南方,但出現的時間很短暫,而且範圍極廣。而香港天文學會facebook則有天文發燒友指出,2月初的觀賞條件較佳,地點則以東南面,近地平線無阻的地方為宜,例如東壩、石澳。另外,由於水星的位置會很近地平線,有可能要借助望遠鏡才能看到。

香港天文學會網友圖片顯示,2月8日水星會貼近地平線。 Photo Credit: HKAS香港天文學會

香港天文學會網友圖片顯示,2月8日水星會貼近地平線。
Photo Credit: HKAS香港天文學會

在這段期間,每天晚上午夜時分起,會由木星先登場,接著是火星、土星、金星,最後是水星。

據新加坡Science Centre Singapore Observatory介紹,有些日子可以留意,包括1月27日(星期三),有月亮加入五星行列,木星和金星會是最亮行星。臨近農曆新年,2月6日和7日(星期六日),屆時水星將位於月亮與金星附近。

農曆新年前, 殘月附近出現金星和水星。將是觀察水星最好的時間。Photo Credit: SCOB

農曆新年前,殘月附近出現金星和水星。將是觀察水星最好的時間。Photo Credit: SCOB

對於一般民眾,觀星其中一個難處是要在滿天繁星中(假設已找到沒有太多光害及廣闊的觀星地點)分辨出行星與恆星,紐約時報引述紐約業餘天文學家協會董事Jason Kendall介紹小訣門:閉上一隻眼,伸出手,用姆指慢慢滑過那點星光,如果星光是慢慢變暗,就是行星,如果是很快就閃出來,就是恆星。當然,現在有不少方便的觀星手機app,掃一下就一目了然。

中國古時有五星連珠,又稱五星聚,不同朝代有不同定義,例如清朝欽天監規定五行星的黄經相差小於45度才叫連珠,近年又有指五星之黃經集中於30度內,就叫五星連珠,肉眼可見的,大約是數十年才有一次,2002年曾出現過,下一次是2040年9月9日。如此嚴格的定義下,這次就不算五星連珠,姑且可稱五星連線。