你的Facebook好友數破千了?英研究:真朋友無法超越150個

你的Facebook好友數破千了?英研究:真朋友無法超越150個
Photo Credit: Andrew KuznetsovCC BY 2.0

我們想讓你知道的是

每個人實際上平均有5個知心好友、15個最好的朋友、50個好朋友、150個朋友、500個認識的人,和1500見了面會認得卻不熟的人。

文:歐子進

自從Facebook出現後,每人有多少個「朋友」都清晰可見,有不少人在Facebook有著成千上萬的數字。然而,這些人全是你的真正朋友?

英國Royal Society Open Science刊登了英國牛津大學心理學家鄧巴(Robin Dunbar)最新一次研究,在社交網站上交到的朋友,不會比真實世界多,真正的朋友不超過150人;而當面臨危難時,能信賴的人數不到其中的3%,也就是4個人。

鄧巴曾提出「鄧巴數字」(Dunbar’s number),人類受限於腦容量和時間限制,沒辦法維繫超過與150人的友誼關係。每個人的社會資本有限,視乎個人的友誼深淺,或許有彈性空間,但不會超過這些上限。

有見及此,鄧巴與他的研究團隊進行了一項超過3300人的調查,了解在網路上可否擁有比「鄧巴數字」更多的朋友。而他們在研究的時候會把一些公眾人物排除在外,例如歌手、作家、議員等,因為這些人會以Facebook為支持者的平台,而不一定認識他們,所以在研究的時候不會將這些公眾人物納入為研究對象。

結果顯示,每個人實際上平均有5個知心好友、15個最好的朋友、50個好朋友、150個朋友、500個認識的人,和1500見了面會認得卻不熟的人。不論是在網上或現實,「鄧巴數字」也是成立的,他表示社交網站有助維繫原有的朋友關係,但如果從未面對面相處過,對方也只是「一個熟人」罷了。他說:「大家在Facebook上可以有500甚至1000個朋友,但他們只是把一般的泛泛之交或只認得卻不熟的人納入。」

鄧巴認為,社群網站的確有助於維繫原有的朋友關係,但如果是素未謀面或是沒有面對面相處過的則不在此列。

為甚麼是150?

「鄧巴數字」如何出現?據《彭博商業周刊中文版》報導,在十多年前,鄧巴開始研究英國人寄聖誕卡的習慣。那個年代社交網絡尚未出現,他希望找到一個辦法衡量人們的社交關係。他認為,探索的最佳方式就是研究聖誕卡。畢竟送卡片需要許多步驟:知道郵寄地址,去買卡,寫上祝福語、買郵票、然後寄出去。大多數人都不會願意為無足輕重的人這樣費心費力。

結果顯示,人們約25%的卡片寄給了親人,近66%給朋友,8%給同事。以一個人寄出的全部卡片為例,所有收到賀卡的家庭的人口總和平均為153.5人,也就是150人左右。

鄧巴發現,他得到的數字與現實情況是相符的,在過去20年中,以150人組成的團體隨處可見。縱觀西方軍事史,最小作戰單位「連」通常約有150人。以Gore-Tex等創新產品著稱的W.L.Gore & Associates也擁有類似的辦公架構:當一個分支機構的員工超過150名時,公司就會將他們一分為二,再建一家新的辦公室。

在鄧巴看來,原因很簡單,就如人類無法在水下呼吸、兩秒半內跑不完一百米、用肉眼看不到微波那樣;大部份人最多只能與150人建立起實質關係,不可能比這個數字多出太多。

150是否確確實實的一個數目?其實鄧巴實際上給出的是一系列數字範疇,限制了人際圈子的無限擴大。最核心的圈子可能有3至5人,是最親密的朋友。然後是12到15人,這些人去世的噩耗會帶來重創。接著是約50個好朋友,而人類對他們的情感會比最親密的15人較淺,如此類推。

核稿編輯:歐嘉俊