將投入2千萬美元預算!加強美寮雙邊關係 先從解決未爆彈問題

將投入2千萬美元預算!加強美寮雙邊關係 先從解決未爆彈問題
U.S. Secretary of State John Kerry, left, stands with Lao Prime Minister Thongsing Thammavong after their meeting at the Prime Minister's Office in Vientiane, Laos, Monday, Jan. 25, 2016. Kerry is in Laos on the third leg of his latest round-the-world diplomatic mission, which will also take him to Cambodia and China. (AP Photo/Jacquelyn Martin, Pool)

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白宮在去年底宣布為了增強與東南亞各國的「合作夥伴關係」,下個月16日將在加州陽光地(Sunnylands)舉行東南亞十國的領袖高峰會。

外電整理:鄭之翔(南洋誌

美國國務卿凱瑞(John Kerry)在24日抵達寮國,目的為解決美寮雙方長期以來的問題:越戰時期遺留下來的美軍未爆彈。美寮雙方在越戰期間是敵對國,越戰結束後,雙方關係一直冷冰冰,直到歐巴馬政府上台之後才積極推動雙邊關係正常化。凱瑞此次的訪問可望為美寮關係帶來新的里程碑。

1964年自1973年間,美軍在寮國投下了近兩百萬枚砲彈,其中有三成並未引爆,成為戰後寮國人的惡夢。根據統計,每年約有50名寮國民眾因為誤觸未爆彈而喪生,到目前為止已有超過20000名罹難者,以及數以萬計的傷殘病患。諷刺的是,戰爭時期美軍每日花費相當於1700萬美元的成本投彈,但戰後美國政府每年卻花不到500萬美元來協助這些因未爆彈而受害的寮國平民。

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「美國應面對戰爭所帶來的慘痛代價。」民主黨參議員萊希(Patrick Leahy)的幕僚強調,美國有道德義務去處理過去所造成的傷害,「我們沒有理由看著這些被未爆彈傷害的無辜人民,還緩慢的處理」。在參議員的遊說之下,2010年起,美國國會決議撥出500萬美元來協助清除未爆彈。自此金額逐年上升,今年美國國會更通過了近。

歐巴馬政府會加速處理未爆彈問題還有一個原因。去年秋天,歐巴馬派出他的心腹,現任副國家安全顧問的羅德斯(Ben Rhodes)訪問寮國。羅德斯認為,未爆彈是阻礙寮國經濟及農業發展最大的關鍵,因此他返國之後,積極遊說想加強與東南亞關係的歐巴馬,可以先從寮國的未爆彈問題開始著手。「是該開始面對美國的歷史共業並承擔責任了。」羅德斯認為,歐巴馬除了把外交政策重心放眼在東南亞,也有決心處理這個艱難的議題,是最適合處理未爆彈問題的時機,「凱瑞的訪問將會是歷史性的會面」。

凱瑞此行除了要解決未爆彈問題之外,最主要是為了增強美國及東南亞國家的雙邊關係。白宮在去年底宣布為了增強與東南亞各國的「合作夥伴關係」,下個月16日將在加州陽光地(Sunnylands)舉行東南亞十國的領袖高峰會。凱瑞這次訪問的任務之一,就是要和寮國高層會談,為下個月的高峰會做事前準備。除了寮國之外,凱瑞這次也訪問了柬埔寨。由於柬埔寨及寮國的對外貿易都極為仰賴中國,凱瑞此行也似乎有意要為美國在這些地區開拓商機。

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寮國執政的人民革命黨(Phak Pasason Pativat Lao)在上週剛結束第十次的全國人民代表大會,現年78歲的本揚(Boungnang Vorachith)被選為新的領導者。除此之外,全會中更受矚目的是現任外長宋倫(Thongloun Sisoulith)被拔擢為總理。宋倫過去與美國關係良好,被認為將在上任後加強與美國的關係。而過去親中的政治局高層也在這次全會後退休,寮國未來是否會降低與中國間的關係,值得觀察。凱瑞也將與宋倫及其他政治局高層會面。

2012年,前美國國務卿希拉蕊(Hillary Clinton)訪問寮國,是自1955年以來首位到訪的美國國務卿。近年來,歐巴馬政府積極透過改善泰國、越南、柬埔寨及寮國等國家的教育、公共衛生及基礎建設等,來加強與湄公河沿岸各國的關係。外界普遍認為,美國積極拉攏東南亞各國的目的,是歐巴馬政府為了抗衡中國的崛起,亞太再平衡政策的一環。歐巴馬也將於今年夏天拜訪寮國,參加由寮國主辦,於首都永珍(Vientiane)舉行的東協高峰會。他也將會是史上第一位拜訪寮國的美國總統。

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新聞來源:

  • In rare visit to tiny Laos, Kerry seeks closer relations(Washington Post
  • Obama to push to clear leftover Vietnam-era bombs(CNN
  • Laos Undergoes Communist Party Leadership Change(VoA

核稿編輯:吳象元


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