從品酒新手到達人(三):同一款酒味道大不同?你遇到「壞年冬」啦

從品酒新手到達人(三):同一款酒味道大不同?你遇到「壞年冬」啦

「為什麼明明是同款酒,味道卻不同?」

在品酒一段時間後,大家多少都會遇到這個問題(又在法國、義大利最多)。

除了保存手法與醒酒時間之外,最有可能的因素就是酒標上的數字——「年份(Vintage)」。

葡萄酒的年分指的是葡萄收成的那一年。在較平價的餐酒、無年份的香檳與加烈酒(如波特)上,會因為使用不同年份的葡萄而有「無年份」(Non-Vintage)的酒款,但大多數的葡萄酒上都標有年份,也是決定葡萄酒品質的重要因素之一。很多時候,就算是同個酒莊、同種葡萄釀造出的酒,因為年份不同,也會讓你感覺在喝完全不同的酒一樣,有極大的差異。年份差在哪?讓小賈帶你來看看。

Photo Credit: Fabrizio Sciami CC BY SA 2.0

年份的差異性

年份的差異是什麼?扣除掉新酒與老酒陳放時間,與釀酒師換人這種人為的差異外,其實年份就是氣候的差異。如果你還記得颱風過後的高麗菜和西瓜,應該印象會很深刻——水水的,一點也不甜。這樣的狀況也出現在葡萄上。回歸葡萄酒的本質也是農產品,一年一穫的葡萄經歷發芽到開花、結果、成熟、採收,是一段漫長的時間。這段期間內的氣溫、陽光和雨量這三個重要的氣候因素,都會讓品質受到極大的影響,間接表現在釀造的酒上。

舉白葡萄最常見的麗絲玲(Riesling)來說,它適合在德國等較冷的氣候生長。一旦某年德國的氣候特別乾熱,那年的德國麗絲玲就容易因過早成熟,失去了原本清新的水果香氣,變成一支香氣微弱的雞肋白酒。另一方面來看,紅葡萄中單寧十分強勁的西拉(Syrah/Shiraz)在充滿陽光的乾熱氣候下才能保持其甜度與較高的酒精度,若是那年剛好大風大雨,那一年的西拉可能產量會特別少(因為釀酒師一旦發現葡萄品質太差,就會放棄用來釀酒),或是容易買到「水水的」酒款!

(推薦閱讀:認識葡萄品種:麗絲玲(Riesling)

當然,現在人類的科技越來越發達,許多像智利、阿根廷等新世界的產國,透過科學的設備和科技干涉,能讓每一年的酒款維持穩定的風味,一些厲害的釀酒師也能通過調配不同的葡萄比例得到完美的風味。不過在波爾多、勃根地這些有嚴格法定規範的舊世界產區,該年的氣候確實對葡萄酒的產量與品質有不小的影響,更是決定其價位的重點!像是1982年的波爾多因為當年陽光充足、葡萄品質極佳,而被稱為「世紀年份」,該年的波爾多好酒價格也是高的嚇人;但在所謂的「壞年份」,可能因為該年有冰雹,價格就直直落。可見年份差異的重要!(當然也有一點炒作啦)

所以,買酒看年份嗎?

Photo Credit: Will Murray CC BY SA 2.0

如果你要購買一定價位以上的紅酒(不論是收藏還是喝掉),我的答案是:是的,先看看年份吧!各家酒評對各國的葡萄酒都有非常詳細的年份表(Vintage Chart),從該區的白酒到紅酒都有詳細的評比,哪一年的水準好,哪一年該喝了,哪一年還能放(因為單寧尚未軟化的關係),全部都看得到。像是美國的Wine Enthusiast與Robert Parker的Wine Advocates,英國的Berry Bros & RuddWine Spectator等,都有非常詳盡的年份參考。

講到最後,還是得提出葡萄酒的惱人與迷人之處——偉大的年份未必一定是好酒,壞的年份未必沒有好酒。就算是好年份的頂尖葡萄品質,在劣質的釀造手法下,也會變得難以入口;壞年份的葡萄雖然先天條件不好,但在人類的巧手下,也有成為好酒的潛力。好年份的酒好喝不足為奇,從「壞年份」中找到好酒,也是購買葡萄酒的一種樂趣。

套句前陣子身邊一位天才攝影師的名言「帥哥拍得好是應該的,好的攝影師是要把醜男也拍成帥哥啊。」趕快買瓶葡萄酒,自己來親身體驗看看吧!

作者介紹:賈斯丁

前廣告人,感念廣告業的「優質」客戶過多而離開。美國求學期間培養的喝酒技能與工作不斷與外商吃喝的經驗,成為投入葡萄酒產業的原因。努力推廣葡萄酒生活化的同時,也在追尋《神之雫》中在花園奔跑的美妙境界。

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