我們對「碳足跡」耳熟能詳,但你知道「氮足跡」對地球帶來哪些嚴重危害嗎?

我們對「碳足跡」耳熟能詳,但你知道「氮足跡」對地球帶來哪些嚴重危害嗎?

我們想讓你知道的是

現代方法製造的氮基肥料養活世界大約40%人口,這是人類一大突破,但「我們製造太多了」,其中沒被植物或動物捕捉的都變成污染。

聯合報導,國際《自然地質科學》(Nature Geoscience)期刊最新報導,許多已開發國家的「氮足跡」(nitrogen footprint)汙染極高,卻對遙遠的開發中國家構成嚴重影響。研究人員首度算出188個國家的人均氮足跡(人均排氮量),以及氮足跡主要來自何處,流往何處。150年來排入環境的活性氮增加十多倍,成為空氣污染與水污染等人類死因的幫凶,並且助長酸雨的衝擊與生態體系的惡化。

大氣將近80%由氮氣(惰性氮)構成,氮氣不太和其他化學物互動,因此對人類或植物都無用、無害。氮氣主要經細菌、閃電、豆類,變成氨、一氧化氮等活性氮。工業革命以降,人類大量燃燒化石燃料,不斷將活性氮排入大氣,20世紀以後多了把農業化肥往下排入地裡。2016國際氮倡會議秘書古爾里(Cameron Gourley)說,現代方法製造的氮基肥料養活世界大約40%人口,這是人類一大突破,但「我們製造太多了」,其中沒被植物或動物捕捉的都變成污染。

澳洲雪梨大學馬利克(Arunima Malik)教授領導一個小組,分析188國總共1萬5000種商品的50億條供應鏈,了解誰製造,產品輸往哪些國家,誰受影響。「氮足跡」指的是生產、消費、運輸商品以及在特定國家使用服務過程的活性氮排放量,無論商品產地為何。

Photo Credit: Nature Geoscience

Photo Credit: Nature Geoscience

中央社報導,分析產生的氮足跡地圖顯示,已開發與開發中國家差異懸殊:香港與盧森堡一年人均活性氮排放量超過100公斤,巴布亞紐幾內亞、象牙海岸和賴比瑞亞則不到7公斤。總的說來,高所得國家的排氮量是最窮國家的十多倍。研究團隊說:「這些差異反映出富裕的消費者傾向使用動物製品和高度加工食品。」

活性氮產品從製造、運輸到消費,都排氮,開發國家通常從別處進口排氮產品,包括動物產品、高度加工的食品,以及能源密集的商品與服務。因此,大量消費這些產品與服務的國家,如日本、德國、英國、美國,人均排氮量是原產地的兩倍。另外,中國、巴西、印度、美國是上述產品與服務的消費大戶,四國共占全球排氮量47%。

氮排放|Photo Credit: Nature Geoscience

氮足跡|Photo Credit: Nature Geoscience

氮足跡|Photo Credit: Nature Geoscience

問題遍及全球,要改變這項趨勢,古爾里建議氮稅,馬利克表示需要國際條約來控管全球排氮,建議產品先標示氮足跡,供消費者作明智的選擇。消費者能做的事情有很多,研究人員說:「對美國等國家而言,倘若消費者根據國家和國際蛋白質建議攝取量進食,並減少50%的食物廢棄物,氮足跡就能減少超過35%。」

聯合報導,PM2.5(細懸浮微粒)是由硫和氮的氧化物轉化而成。而這些氣體污染物往往是人類對化石燃料(煤、石油等)的燃燒所造成。在發展中國家,煤炭燃燒是家庭取暖和能源供應的主要方式。汽機車引擎所排放的廢氣也是懸浮微粒的來源。日前世界衛生組織(WHO)發布報告警示,全球不少城市因人口不斷膨脹,以致經常出現霧霾情況,而致命的空氣汙染已對數百萬人的性命造成威脅,自2014年後有逐漸惡化趨勢。

中時報導,早先聯合國的資料顯示,全球有330萬人因PM2.5等汙染物導致的空氣汙染而過早死亡,比死於愛滋病和瘧疾的280萬人還多,其中有將近四分之三的死者死於由空氣汙染所引發的中風和心臟病,另一小部分人則死於呼吸道疾病和肺癌。中國、印度和巴基斯坦是空氣污染致死案例最多的3個國家,空汙危機已躍升全球最大健康危機。


Tags: