環保署署長投書:太平島可能比台灣還古老

環保署署長投書:太平島可能比台灣還古老
Photo Credit:Google Earth CC BY 4.0

我們想讓你知道的是

太平島孤懸南海中央,有著長久的歷史,有淡水,有土壤、有原生植物,有我們的海巡兄弟駐守,有機場,有碼頭,有一個小小的醫院,還有郵局

文:魏國彥(台灣大學地質科學系教授,現任行政院環保署署長)

1月23日,我陪同外交部林永樂部長、陸委會夏立言主委及好幾位國際著名海洋法學者同赴太平島考察。這是因為,菲律賓三年前告上國際仲裁法庭,去年兩次聽證會,認為太平島非島嶼,只是礁岩,台灣不應因擁有該島而主張在南海的海域專屬經濟區的權益。

太平島是否為一個天然島嶼?能否供人類維生?我們帶領國內外學者現場勘查,眼見為信,事實勝於雄辯。

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太平島是個珊瑚礁島,面積約有0.5平方公里(高潮線以上),離台灣1600公里,離菲律賓巴拉望島約200公里,島上最高處僅比海水面高五、六公尺。一個珊瑚礁島的建造與毀壞係受到海水面升降所控制,最近的一個冰期鼎盛期約在兩萬年前,當年海水面比現在低120公尺,那時候的古人類如果來到太平島,會認為這是一個相當「有高度」的島。

當時太平島的面積遠比現在大很多,島上受到日曬雨淋,甚至有小河沖刷侵蝕,鳥類來棲息,留下糞便,也就是後的鳥糞磷礦

中油公司曾在太平島鑽井取岩芯,全長523公尺,在43公尺處的年齡約78萬年老,而在130公尺之上有四層相當厚層的「鈣土」,是以前太平島處於較乾燥且低海平面的時期因風化所形成,時代可能縱跨過去兩百萬年。

岩芯下段的碳酸鹽岩已經白雲岩化,暗示這個島嶼在更早的時候曾經處於海水面之下,因為白雲岩化的過程有兩個要素:一需要時間,二需要海水。而被白雲岩化的碳酸鹽岩前係生成於淺海的珊瑚礁或舄湖,年齡難以考究,推測可能老於三、四百萬年,與台灣同壽,甚而更老,因為其下方還有更老的岩石,畢竟,根據南海海盆發育史,這個情境與格局早在1千5百萬年前就存在了。

今天的太平島表面有黑褐色土壤,厚約20公分,其下方是純白色的珊瑚砂,表明這裡原來曾被海水面覆蓋(否則不能長珊瑚),根據我彙整製作的一萬年來海水面變動的歷史曲線,6千年前的海水面比現在高約4到6公尺,因此,這個島在六千年前應屬於淺海環境,後來海水漸漸退卻,珊瑚礁暴露、風化,暴露的島面吸引海鳥,排下糞便,有了肥料,逐漸開始茲生小草、灌木,土壤逐漸形成,慢慢加厚,慢慢的,隨著海流飄來的海檸檬、椰子、欖仁樹的種子也能落地生根了。

換句話說,這樣的植生演育與它們所依附的土壤在這裡經營了大約有3、4千年了,而這樣的場景每十萬年在這兒迴旋重複一次。

厚層的珊瑚礁岩有許多孔隙,成為下渗雨水極好的儲存層,更下方的珊瑚礁岩因岩化作用(如白雲岩化,膠結化)形成極佳的不透水層,因此這裡有豐富的地下水,水質雖然較硬,多含鈣質,並含有一些古代的鹽分(氯),基本上,是可飲用的淡水了。離島的前一刻,我們在5號井取水,來訪的學者和部長人手一杯,一口飲盡,滋味媲美礦泉水。

太平島孤懸南海中央,有著長久的歷史,有淡水,有土壤、有原生植物,有我們的海巡兄弟駐守,有機場,有碼頭,有一個小小的醫院,還有郵局,你想從這兒寄封信嗎,別忘了寫上「寄自高雄市旗津區中興里」。

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜


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