飛利浦的世紀(三):結盟壟斷生產「短命燈泡」的好生意

飛利浦的世紀(三):結盟壟斷生產「短命燈泡」的好生意
Photo Credit: Reuters/達志影像

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從1891年到1942年,飛利浦已經存活超過了半個世紀,經歷過一次世界大戰,正在逐漸發光發熱。

文:張焜傑(荷蘭TIAS Business School財務碩士。Rong Seng Labs共同創辦人,開發新的光電材料還有照明應用。)

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差點被專利權官司搞得灰頭土臉的飛利浦公司,終於大難不死於1912年在阿姆斯特丹證券交易所掛牌上市。為了能讓公司在市場上更具競爭力,安東與赫拉德決定放棄老二哲學,從只生產轉為獨立研發,並成立了一家專門研究物理與化學的實驗室–NatLab。這項決定讓飛利浦公司在第一次大戰期間賺進大把財富,成為歐洲最大的照明公司。

大戰結束

第一次世界大戰結束,期盼已久的和平總算到來,但是歐洲自此再也不一樣了。1919年,人類剛經歷了一場巨大的惡意屠殺,所謂的人性光輝、國家互信,在這場大戰中蕩然無存。大戰之前,歐洲各國之間的貿易藩籬很低,國際貿易頻繁,幾無關稅;大戰之後,歐洲諸國為了恢復國力、修養生息,樹立高昂的關稅,限制進口,以保護復原中的國內企業。

這個政策對於創業之初就以國際貿易為主要市場的飛利浦而言,無疑是個重大打擊。好在,在戰爭初期,飛利浦為了確保生產燈泡的原料供應無餘,自行在荷蘭境內蓋了燈絲以及玻璃工廠。這個未雨綢繆的策略,讓公司在戰後的關稅壁壘政策上得到喘息,因為飛利浦無需向外進口原料,可以在境內完成所有的生產製造。

儘管如此,為了突破高昂關稅造成的貿易限制,安東主導飛利浦走出荷蘭、深耕歐洲。為了規避掉關稅,一間又一間的國外分公司在歐洲各國設立,實施當地採購、當地生產的方針,這是飛利浦第一次大型擴張。

這場大戰不止改變了局勢,還改變了每一個人,包括安東、飛利浦。大戰之前,儘管他是個強勢的生意人,但是行事光明磊落(就算偷技術也是光明正大地偷);大戰之後,他變得著迷於權謀詐術。

荷蘭商業歷史作家馬歇爾‧梅斯(Marcel Metze)在他為安東撰寫的傳記中提到:「安東在戰後改變了他的行事風格:歐洲情勢依然詭局多變,安東開始與雙面諜打交道、使用計謀—即使對方是自己親密的冒易夥伴、甚至是員工。他進行了許多私底下的惡意併購,使得飛利浦在20世紀初得以迅速擴張。」

如前所述,戰後的歐洲是一塊陰險、充滿不信任的大陸,各國政府官員為了振興本國經濟,發現到提高關稅是一劑迅速看到療效的特效藥;民粹也是鞏固政權的良方,打擊外國企業可以讓國民士氣高漲。在這樣的時代裡,掌握近萬人生計的安東、飛利浦,也變得不再是那個20年前、提著行囊來到安荷芬燈泡工廠的那個熱血青年了。

飛利浦博物館內,赫拉德、飛利浦所打造的燈泡。Photo Credit: 飛利浦Instagram

飛利浦博物館內,赫拉德、飛利浦所打造的燈泡。Photo Credit: 飛利浦Instagram

明爭暗鬥

大戰之後,飛利浦的歐洲老對手:德國的西門子和AEG捲土重來。憑藉著固有的專利、技術、以及德國人一絲不苟的民族性,這幾家德國照明公司快速恢復元氣;另一方面,荷蘭的飛利浦則是藉著大戰時期對德國以外的歐洲市場滲透,取得了相對有利的優勢地位。

1922年,赫拉德‧飛利浦退休,安東正式成為集團的執行長。飛利浦從父子三人共治的時代,變成安東一人掌權。這位精力旺盛的荷蘭商人,打算將飛利浦打造成世界一流的電子公司。1924年,三家德國電子公司:AEG、西門子、Auer,決意合作、團結對抗過去的小老弟飛利浦。三家公司將各自的照明部門從集團裡面切割出來,整合成一家全新的燈泡公司:也就是當今世界五大照明龍頭的歐司朗(Osram)。

此時,日本的東芝(Toshiba)依然只是兩家不成氣候的小電子公司、尚未合併;我們可以說,到了夜晚,整個世界的光,被三個巨人給控制了:美國的通用電氣(GE)、荷蘭的飛利浦、以及德國的歐司朗。眼看一場激烈的照明競爭又將展開:消費者們預期有更好的燈泡、更便宜的售價,光明從此降臨夜晚不再離開—然而這場戰爭在開打之前,就在1924年底悄悄地結束了。

隨著技術的進步,燈泡的壽命越來越長,從大戰前的1,000小時開始,在1924年達到2,500小時,很快就會突破4,000小時、5,000小時。這是燈泡商人們最不願面對的夢魘,長壽燈泡將使商人們不再有生意可以做。1924年,一個煩心的冬夜裡,安東收到了一封來自德國的信,他笑了,那是歐司朗的停戰協議。

太陽神卡特爾壟斷技術

以通用電氣、飛利浦、歐司朗為首的七家燈泡公司,在1924年12月的瑞士,秘密地組成了一個壟斷聯盟(Cartel),透過協議約束成員公司控制市場價格,聯盟名稱Cartel原意為太陽神卡特爾(Phoebus Cartel)。太陽神卡特爾要求七家公司不得生產壽命超過1,000小時的燈泡,違者將被處以巨額罰款。

就這樣,1924年,人類經歷到科技史上第一遭大規模計劃性技術倒退—燈泡壽命從2,500小時硬生生縮短到1,000小時。七家公司開始宣傳,1,000小時是燈泡的最佳壽命,能夠達到最高的光電轉換效率;超過1,000小時的燈泡,因為使用了更耐溫的燈絲,發光過程中會產生太多的廢熱,造成能源的浪費。他們甚至透過廣告宣傳短片來「教育」消費者:不要再對燈泡壽命有不合理的要求,這都是為了節約能源。


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