飛利浦的世紀(四):品牌的時代來臨,用電波征服世界

飛利浦的世紀(四):品牌的時代來臨,用電波征服世界
Photo Credit: 飛利浦官網

我們想讓你知道的是

1931年,飛利浦成立滿四十週年,總裁安東‧飛利浦宣布,因為大蕭條,取消40週年慶,同時,進行全球裁員:從20000人裁減到9000人。

文:張焜傑(荷蘭TIAS Business School財務碩士。Rong Seng Labs共同創辦人,開發新的光電材料還有照明應用。)

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安東趁一次世界大戰、國際情勢動蕩不安之際,大舉出手併購,擴充飛利浦產能,帶領飛利浦站上世界之巔。之後,又與通用電氣、歐司朗的太陽神卡特爾協議,鞏固其在照明產業的利潤。然而,飛利浦依然只是個沒有個性的零件供應商,也沒有屬於自己的專利。

登峰造極:用電波征服世界

1893年,愛迪生的死對頭:尼古拉‧特斯拉(Nikola Tesla)公開發表了一種無線通訊的方法;1906年聖誕前夜,加拿大科學家范信達(Reginald Aubrey Fessenden)向世人展現了第一次的無線電台:他利用無線電,廣播了自己用小提琴拉的平安夜,並且朗讀了聖經。

一次大戰結束之後,無線電廣播成為了一門新興的事業,而飛利浦的研發實驗室NatLab可沒有錯過這個大好時機。無線電收音機的真正普及,在於發明了能夠放大電子訊號的真空多極管,而飛利浦以及通用電氣(GE),則是當時掌握最多真空管製造技術與專利的公司。

自1913年飛利浦成立NatLab物理實驗室以來,其在真空管領域有著巨大的研究成果,也取得了大量的國際專利。在無線電領域,飛利浦雖然不是第一個投入的先驅,卻是商用無線電真空管的最大製造商之一。

是「之一」,不是「唯一」。另一個龐大的對手叫做RCA,來自於美國通用電氣集團;又一次,兩大電子帝國在無線電領域上面狹路相逢,而且,在一些關鍵領域上,飛利浦處於劣勢。

才剛經歷過第一次世界大戰,美國蒙受了巨大的損失,美國人民對於自己打了一場「歐洲戰爭」感到無法釋懷,於是整個社會重新擁抱了孤立主義:歐洲人別管美國事,同樣地,美國人也不管歐洲事。

面對新興的無線電競爭,這次通用電氣很快就對已非吳下阿蒙的飛利浦提出了專利授權邀約:飛利浦可以在全世界(除了德國)自由使用通用電氣與RCA的無線電專利,條件是,飛利浦必須完全放棄美國照明市場。通用電氣想把歐洲送給飛利浦,藉此換取大西洋西側的偏安。

面對競爭對手這麼重大的「讓步」,安東想也沒想就同意了。1925年,就在成立了太陽神卡特爾的隔年,飛利浦正式得到了通用電氣的授權;如今,在燈泡以及無線電的領域裡,飛利浦都晉身為世界級廠商。

飛利浦收音機:品牌的時代

從1922年赫拉德退休後,安東調整了公司發展的策略。過去,飛利浦著重在於生產真空管、以及通訊閥這些電子產品的「零件」,而在1927年,飛利浦開始生產「完整的產品」。在1927年9月的烏特列支(Utrecht)商展中,飛利浦公司第一次向世人展示由飛利浦設計、製造的收音機,同時成立了短波電台PCJJ,用各種語言對全世界廣播;隔年,電台開始了一個週日節目《Happy Station》,邀請特別來賓訪談、介紹荷蘭生活、播放熱門歌曲。

1927年飛利浦所推出的第一代收音機。Photo Credit: 飛利浦官網

1927年飛利浦所推出的第一代收音機。Photo Credit: 飛利浦官網

當年這個「收音機加上廣播節目」的組合,簡直就像現在的Smart phone + App一樣相輔相成。從電子零件製造商轉型成為消費性產品製造商,廣播電台裡行銷著自家生產的收音機的廣告—1927年,可謂是飛利浦經營品牌的元年(註)。

生產一個完整的收音機,聽起來容易,但是並非如此。你若有機會,找一部1931年拍攝的紀錄片《Philips: Radio》來看,絕對會驚歎不已。首先,在飛利浦收音機工廠裡面,工人們加熱著矽砂來製造玻璃、數十個玻璃師傅正在賣力地吹製著玻璃管(用來製造放大電子訊號的真空管),才在感嘆這真是門高難度的工藝,三分鐘後,畫面切換到飛利浦的自動化玻璃管製造設備—剛剛那些費盡師傅功夫的玻璃管,在這個工廠裡面被飛快地用模具吹製好了,而且每個都一模一樣。

整個影片將近三十分鐘,你可以看到飛利浦是如何從一堆砂石變出一台巨大的收音機(1927年原型機),我個人相信,當中的工作流程絕對超過一百站。半成品被巨大的輸送帶還有纜車在不同的廠區內移動著,巨大的管線供應著高溫的氣體,工人們熟練地繞線、組裝、點測。這座工廠,就算搬到現代,也絕對是個現代化工廠,可以想像在1930年代,飛利浦收音機工廠讓荷蘭人多麼驕傲。

總裁安東,絕對不是心血來潮就決定要做個收音機來賣。若是看過這段影片,你會看到當中有太多的生產技術、工業管理、計算、以及巨大投資。生產一整台收音機的飛利浦,可不只是把零件買來組裝,而是幾乎生產了每一個零件:Everything is made in Eindhoven(荷蘭城市恩荷芬,一個多世紀以來一直是飛利浦電子研究和發展設施的基地)。

所以,他們可以自豪地拍胸脯向全世界保證收音機的品質:各位觀眾,這就是這個時代尖端科技的結晶。收音機的生產之旅到了最終站,工人們在擴音器(speaker)的表面,鑲嵌上了一個巨大的圓形紋飾:飛利浦圓環(the Philips Circle)。

飛利浦圓環是飛利浦的第一個商標,從1926年起開始被使用,將近一百年來歷經多次修改,但是圓環的內容基本上沒有變動:一個圓環包覆了四顆星星,在三條波紋上下閃耀。三條波紋,象徵著無線電波;四顆星星,代表著在夜空中充滿了承載電波的乙太(ether,古人認為宇宙中充滿了一種叫做乙太的物質),讓無線電波在空中環遊世界(外圈圓環)。


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