既然蚊子是頭號殺手,把蚊子這物種滅絕有錯嗎?

既然蚊子是頭號殺手,把蚊子這物種滅絕有錯嗎?
岡比亞按蚊。Photo Credit: Jim Gathanypublic domain

我們想讓你知道的是

基於對人類構成威脅而刻意把一個物種滅絕,在道德上是否有錯?

寨卡病毒(茲卡,Zika)肆虐,老問題又重提:我們是否應該把蚊子滅絕?

蚊子帶著寄生蟲、病毒四處傳播,瘧疾就是典型例子,在醫療設備落後的地方,蚊子絕對可以把整個村落毀掉。如果以每年導致多少人命喪來算,蚊子是地球第一號殺手,一年的「戰績」大約是72.5萬人。(人類排第二,戰績47.5萬人。第三是蛇,5萬。 )

我們說的滅絕不是一般殺蚊,而是令這個物種消失。最直接想到的後果是影響大自然的食物鏈。

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全球有3500種已知的蚊種,絕大部分以植物水果的汁液為生,跟人類沒有瓜葛,只有6%蚊種當中的雌蚊會吸食人血,但這大約100個蚊種卻成為地球上最危險的生物。當中惡名昭著的包括:

  • 埃及伊蚊(又名埃及斑蚊,Aedes aegypti),傳播寨卡病毒、黃熱病和登革熱等,起源於非洲,活躍於熱帶、亞熱帶及各地。
  • 白紋伊蚊(Aedes albopictus)—傳播黃熱病、登革熱和西尼羅河病毒。源於東南亞,在熱帶、亞熱帶及各地都有發現。
  • 岡比亞按蚊(Anopheles gambiae)—別稱按蚊或非洲瘧蚊,是最危險的瘧原蟲惡性瘧原蟲(Plasmodium falciparum)的宿主。
埃及伊蚊Aedes aegypti。Photo Credit: James Gathanypublic domain, CC By SA 3.0

埃及伊蚊Aedes aegypti。Photo Credit: James Gathanypublic domain, CC By SA 3.0

至於備受關注的寨卡病毒,目前認為是由埃及伊蚊傳播的機會最大,埃及伊蚊的雌雄蚊子都從植物的花粉中吸取食物,但母蚊要吸血才能產卵,而且最愛人血,習性是不會一次吃個飽,喜歡少吃多餐,到處吸點血,傳播病毒的「效率」奇高。一般蚊子在傍晚至夜間才活躍,但埃及伊蚊在日間也會出活動,其飛行距離不遠,離開出生地點100米已是長途旅程,但卻善於搭順風車,所以還是可以環遊世界。

科普作家David Quammen為蚊子說好話;雖然蚊子很惱人,但大部分蚊子其實集中在熱帶雨林,於人類無仇無怨。反之,人類對地球多個物種構成嚴重威脅,又對熱帶雨林這極重要生態寶藏有著驚人破壞力,過去1萬年,多少人嘗試踏進熱帶雨林,大肆開發,卻因為母蚊帶來疫症而打退堂鼓,在保衛雨林的戰役上,蚊子「守了」這麼多年,多少有點功勞。

另一個問題是蚊子在地球的歷史超過1億年,與多個物種共生多年。對於青蛙、鳥兒、蜥蜴、昆蟲、蜘蛛來說,蚊子是容易捕捉又美味的主食,蚊子的滅絕會打亂大自然食物鏈,也會令很多植物失去一個主要的傳播花粉者(pollinator)。法國卡馬格公園曾經進行一項大規模滅蚊對環境影響的研究,發現當地的鳥兒在滅蚊前平均每巢誕下3隻雛鳥,滅蚊後減至2隻。

然而,部分環境學專家仍然支持把對人類構成威脅的蚊子滅絕,因為這些蚊子的「位置」會被其他昆蟲取代,相信絕大部分吃蚊的生物都不會因為蚊子消失而餓死,生命還是如常地繁衍,甚至變得更好。

除了科學上的影響,牛津大學倫理學系的Jonathan Pugh提出幾個哲學問題讓大家思考:基於對人類構成威脅而刻意把一個物種滅絕,在道德上是否有錯?然而,當年人類消滅天花病毒時,沒有人會提出抗議。另外,蚊子會「受苦」嗎?科學家說,蚊子沒有任何應對痛苦的情緒反應。

生物學家Olivia Judson支持把30種蚊子趕盡殺絕。她解釋,這樣做只會令整個蚊子家族的遺傳多樣性減少1%,卻可以救回約100萬人的性命。「沒有蚊子的世界是更安全的。岡比亞按蚊滅絕的話,對人類有重大意義。」巴西聯邦大學醫學昆蟲學家Carlos Brisola Marcondes說。

科學家早已研究出以基因改造技術,讓蚊子後代早夭,問題是,這方法暫時只能應用在相對細小的範圍。格林威治大學自然資源研究所Frances Hawkes說,科學家可以在特定地區,釋放數以百萬計基因改造雄蚊,但無法確保所有雌蚊都與這些雄蚊交配。較有效是結合多種防蚊措施,包括有人研發探測器,可以從蚊子雙翼的拍動模式,分辨是哪類型蚊子,然後向印尼一些村落配發可穿戴的聲波探測儀,用以追踪帶有病毒的蚊子,防止病毒大規模爆發。在倫敦,有科研人員研究為什麼母蚊會特別喜好某類體味,希望可以研發出更有效的驅蚊劑。在澳洲,科研人員正研究以細菌去阻礙蚊子向人傳播登革熱的能力。美國則有研究院致力以基因改造技術,令蚊子抵抗瘧原蟲。

「我們嘗試操弄蚊子的進化,在未來10-15年,我們有望戰勝。」Frances Hawkes說。


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