臉書在印度踢到鐵板:「免費網路」是假慈善之名剝削窮人?

臉書在印度踢到鐵板:「免費網路」是假慈善之名剝削窮人?
Photo Credit:Mark Zuckerberg
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印度奧里薩邦首長Naveen Patnaik說:「如果你決定窮人可以得到什麼,你等於剝奪了他們選擇什麼是對自己最好的權利。」

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全球社群網站龍頭臉書進軍新興市場的雄心勃勃,2013年推出讓民眾免費上網使用部分網站的「基本網路服務」(Free Basics)卻在印度踢到鐵板。(Free Basics的前身是Internet.org)

印度民眾已多次舉行抗議自嘲「窮人用的網路就比較爛」,印度電信管理局去年12月下旬以有違「網路中立性」的疑慮為由,讓這項計劃被迫暫時終止,最近獲超過700家印度創新公司的支持,爭議近日將有定論。

Facebook免費網路碰壁 印度菁英倡立法禁止為窮人提供上網途徑

數位時代報導,去年十月,Facebook執行長Mark Zuckerberg持續致力於自家發起的Internet.org計畫,為了把網路帶到偏鄉地區,讓全球40億還無法接觸網路的人,也能使用基本網路服務。然而,印度似乎對這個計畫不太買單。

Internet.org為了讓數據網路消耗降到最低,與電信商合作,提供用戶免費的新聞閱讀、健康與工作資訊,以及簡訊版本的Facebook。根據Facebook表示,這項計畫的初衷,就只是想讓沒接觸過網路的人們,能夠對網路世界有最基本了解。

而Internet.org也在印度引起不少批評,例如,這個計畫只是想讓更多人成為Facebook電信商Reliance簽署付費合約而已;也有網路倡擁者認為,Facebook並不是想讓民眾使用網路,而只是商商相護,這些「受選定」的電信商獲利罷了。

另外也有人表示,Facebook看起來做善事的背後,其實只是想讓自己成為新世代用戶的網路守門者罷了,目標還是在自己未來的獲利基礎。

科技新報報導,而在印度遭到監管部門喊停外,埃及也成了第二個將Free Basics服務拒於門外的國家。

Free Basics目前為止已在包括尚比亞、坦桑尼亞、肯亞、迦納、哥倫比亞、印尼、印度、埃及、瓜地馬拉及菲律賓等國推出。但僅提供使用者免費連結到Facebook所提供的「基本服務網站」及特定內容服務供應商,無法連上所有網站,若要連上其他網路內容,則必須收費才得以享有,引來外界質疑Facebook是否違反「網路中立」原則。

Facebook與埃及電信營運商Etisalat Egypt從2個月前開始合作,提供Free Basics免費上網服務,據Facebook表示,已有超過300萬人加入該免費上網服務,而在這300萬人之中,多達100萬人是第一次接觸到網路服務。

蘋果報導,印度電信管理局1月21日就此議題舉行公眾辯論,引起熱烈討論。印度電信管理局局長夏爾馬(R.S. Sharma)稱,自檢討這項政策以來,已有150萬民眾發表意見,也讓「網路中立性」概念成火紅話題。

反對這項計劃的風險基金業者穆西(Mahesh Murthy)指,Facebook提供的內容有問題,因印度民眾常使用的,包括谷歌、亞馬遜、推特、印度最大電子商務網站Flipkart、Linkedln、Rediff等都不在其中。儘管臉書有邀請他們加入計劃,但遭拒絕,主要有兩大理由:沒人想把用戶資料交給臉書,且大家都認為須堅守網路中立性的基本精神。

任職印度衛星電視(Star TV)的巴格齊(Pulak Bugchi)指,允許Facebook這項計劃將對絕大多數內容提供者造成不公平競爭,嚴重打擊印度創新產業的發展。

地球圖輯隊報導,Mark Zuckerberg親上火線在《印度時報》上撰文,捍衛自己的組織還有作法,並提及他提供的免費無線網路可以帶給印度數億人好處。Mark寫道:「誰會想反對這件事?」

《紐約時報》也為Facebook護航,指出「付費網路的限制就是因為其拒絕讓無法付錢的人上網」,此外,會把Facebook當做網路的人,是因為他們沒機會上網,沒有足夠知識才會有錯誤認知。

TechCrunch記者則說:「我過去在印度、非洲和其他發展中國家看過這種『披著慈善外衣』的模式,當地的政治人物和跨國公司用非營利包裝他們的商業和政治目的,以免費和補貼之名剝削窮人。」

至少50名來自印度理工學院和印度科學理工學院的教授發表聯合聲明,說Facebook的服務很致命,會導致印度人最後無法自由使用網路,向Facebook決定的網路投降。

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