棒球也有「流行病」:越來越強的肩膀、越來越脆弱的韌帶?

棒球也有「流行病」:越來越強的肩膀、越來越脆弱的韌帶?
Photo Credit:Ryosuke Yagi @Flickr CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

「TJ手術仍然是現今大聯盟各界最關注的議題之一,同時也引起不少球迷之間的熱議,這到底是不是一種流行病?」

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文:Ken Tseng

大聯盟各隊會聚集在冬季會議上,不僅針對來年戰力補強做討論之外、也會針對季賽中發生的各項事件進行檢討。

與過去非常不同的一點是,這一次大量的醫療相關人員,包含各隊隨隊醫師、防護員、訓練員等也齊聚一堂,並針對悄悄形成威脅的運動傷害-韌帶重建手術研討對策⋯⋯。

*何謂「TJ手術」

尺骨附屬韌帶重建術(UCL, Ulnar Collateral Ligament Reconstruction)又俗稱Tommy John韌帶重建手術;1974年,喬布(Frank Jobe)醫生首度在洛杉磯道奇左投湯米約翰(Tommy John)身上實施這項手術,成為第1位成功進行這項手術的職業運動員,該手術也因而此得名。

「TJ手術仍然是現今大聯盟各界最關注的議題之一,同時也引起不少球迷之間的熱議;再加上去年球季多不勝數的開刀紀錄中,我們開始釐清出一些資訊,透過各級醫生與防護員,我們開始把重點放在非大聯盟球員、而是青少年的養成階段上。」

道奇隊首席防護員康提(Stan Conte)表示,去年開始暴增的受傷人數讓他們有點意外,醫師與防護員對於TJ手術資訊與數據等意見交流已經行之有年,基本上是在掌控之中,想不到事實並不如所想。

「這到底是不是一種流行病?成因、對策,所有相關手術的風險跟復健過程;對相關醫療人員來說,我們得在事情真正惡化前先建立起一道強大的防護網,在大雨來臨前至少手中能有把傘,好讓自己不會滿身濕。」

使用控管是王道

每年大約有25至30位大聯盟投手進行手術;並有1/4的投手在其職業生涯韌帶曾經動過刀。這個資訊可能會讓許多家長直觀的認為,棒球是一項容易傷害小朋友的運動。

事實上,從去年一連串動刀風潮,讓專家們重新審視所有數據跟環節;結果發現過去幾年,青春期發展的投手中,有非常明顯且急劇上升的肘部和肩部受傷症狀出現。因此專家們認定有需要重新在各級棒球聯賽中,重新且提高用球數的限制跟保健觀念的推廣。

首先,有不少孩童在發展階段參加不只一個球隊,無論是學校或是社區棒球賽事,多餘的時間無法休息往往無形之中增加身體負擔。

再加上有比同齡孩童出色的球員,多半在隊上身兼數職,最多的受傷案例通常是投捕手兼任,而這兩個守位都需要瞬間且強力的投擲動作。

很多人可能會以為,少棒期間的賽事多半是玩票性質;但某些教練仍然會為了贏球,而刻意忽略小球員在使用量上的控管。例如,投變化球在少棒或是青少棒階段都被視為是妨礙手臂發展的行為,而問題存在投曲球或是滑球等需要大力轉動手腕的球路。

喬布醫生則說:「我不認為曲球或是變化球會造成手臂有多大的負擔,但我反而覺得把變化球練到精確的想法才是造成年輕投手的最大元兇;而把變化球練到很威猛的小孩,通常會是隊上的關鍵球員。舉例來說,如果現在是季後賽,這個投變化球很銳利的小孩,可能會連續出場三天。」

因此大多少棒聯盟仍禁止小投手使用變速球以外的變化球種,同時在用球數控管設在80球以內。

而被認為真正適合開始練習滑球、曲球等球路,則是得延遲到13-14歲左右;不過此時正值發展階段,很多球員在多方嘗試之下,就算不擔任投手,內外野兼修也容易造成手臂上的負擔,這也是往往教練容易忽略的地方。

Photo Credit:m-louis .®@Flickr CC BY SA 2.0

青少年受傷狀況比例

  • 沒有球數限制與隔場限制-45%
  • 連續天數登板-43.5%
  • 不只在一支球隊裡擔任投手-30.4%
  • 一天不只投一場比賽-19%
  • 一年之中有超過8個月參加高競爭聯賽-13.2%
球速也是兇手之一

好不容易等球員成長到15-18歲年紀的階段,這個時期球員之間的優勝劣敗並會開始出現分歧;再加上球探們認為,有資格參加選秀會並加入大聯盟的投手,最佳範例是能有一顆時速大約94英哩、變化時機晚且墜幅驚人的變化球種。

在這個科技與資訊爆炸的年代,很多年輕投手在聰明腦袋的驅使之下,很快速地掌握增加球速的關鍵。絕大多數的15-18歲投手都具備重量訓練的觀念;而他們也都知道,快速運作且強壯的肌肉群,可以幫助其在球速上擁有驚人的爆發力。

只是太過於快速發展的大肌群,雖然可以幫助球速發揮;但別忘了連結肌肉與關節之間的韌帶,卻是無法鍛鍊跟強化的部位。靠著強大的上半身創造出的爆發力固然驚人,但大聯盟賽季往往既慢且長,沒有足夠的體能條件讓許多年輕投手曝曬在危機之中。

而一味的執行重量訓練、卻忽略正確的投球機制與投球協調性,更是壓倒駱駝最後一根稻草。須知一個大聯盟投手所擁有的韌帶跟一般人所具備其實相去不遠,由此可知韌帶是多麼脆弱。

Photo Credit:Lance Goyke@Flickr CC BY 2.0

而有不少研究指出,上半身過於強壯或是上下半身身體強度不一,與手肘或肩膀受傷有非常大的正相關;再加上發展中的球員較容易在意成績,不僅容易隱瞞傷勢或是帶著其他傷勢投球,更是大大提高手部致傷風險。

此外,在高中或大專聯賽休季期間,多半是許多成群結隊的職業隊球探最佳測試時間。

整個冬天閒置的手臂突然被要求火速上膛,只為了讓球探們獲得滿滿的收穫與肯定,進而獲得高額簽約金或獎學金,無形之中卻也助長年輕投手們無法冷靜看待自己的身體狀況。

然而不僅僅是上看百哩的火球會令球探們心動,隨著傳統曲球這等慢速球種漸漸式微;取而代之的,是快速上手、輕鬆能夠製造三振的滑球風行,也是促成手肘傷勢潛移默化的威脅存在,更是年輕投手們趨之若鶩的變化球種。

*越來越強的肩膀、越來越脆弱的韌帶?

早在韌帶手術之前,肩膀傷勢一度是最多投手無法避免的傷勢;不過自2008年開始到去年,因為肩膀問題進入傷兵名單的人數從7000人下降到3000人。而相同的間距,因為手肘問題的受傷人數從則5000人增加到8000人之多。

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本文獲運動視界授權刊登,原文請見:棒球流行病-重新認識韌帶重建手術(上)

責任編輯:羊正鈺
核稿編輯:楊之瑜

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