個人成長課程學員脫水中暑死 魁北克整全療法治療師入獄

個人成長課程學員脫水中暑死 魁北克整全療法治療師入獄

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一名女子於2011年參與個人成長課程的活動時,因全身塗泥漿及被包着長達9小時,導致脫水及體溫過高,最終死亡。課程主辦者及兩名助手日前被判入獄2至3年。

在2011年7月的加拿大魁北克省,35歲的Chantal Lavigne在一堂「個人成長課」後被緊急送往醫院,她的身體脫水,情況嚴重。數小時後因為體溫過高、器官衰竭致死。49歲的Julie Théberge跟Lavigne同時送院,期間不斷嘔吐,幸好最終無恙。

Lavigne當時正參加由Gabrielle Fréchette主辦的個人成長課程,直到死前Lavigne上了85課,已付學費高達18900加元(約港幣10萬元/新台幣45萬元)。Fréchette有兩名助手Ginette Duclos及Gérald Fontaine。三人於2014年12月被判過失殺人罪成,上星期判刑,Fréchette須入獄3年,另外兩人的刑期為2年。

根據報導,Lavigne、Théberge跟其餘7個參與課程的人全身塗滿泥漿,再以保鮮紙及毯包着身體,頭則以紙箱掩蓋,過程長達足足9個小時。當Lavigne被發現出現問題時已經失去意識,體溫高達攝氏40.5度,遠高於正常的37度,Fréchette立即報警。當地一個電台曾引述驗屍官指Lavigne是「被煮死」的,死因是體溫過高。

canoe.ca報導影片截圖

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另類療法致死有先例

德州州立大學的宗教研究教授Joseph Laycock分析,Fréchette是一個「整全療法治療師」(holistic healer),而Lavigne參與的課程跟「有意識地死亡運動」(conscious dying movement)有關。這個運動探索不同宗教中,強調預備死亡及獲得靈性洞見的傳統儀式。

Laycock指出,這個悲劇並非首次有人在接受涉及密閉空間與熱力的「整全療法」(或另類療法)時致死。例如在2000年時美國一名10歲女孩接受所謂的「重生療法」(rebirthing therapy)——被4名成人以毯子包緊(代表子宮)並坐上去緊緊壓着,最終窒息致死,涉案「治療師」事後被判監禁16年。

又或是在2009年,由作家James Arthur Ray舉辦的一個新紀元「精神戰士」退修營中,參加者進入一個沒有建造許可的蒸汽浴室,結果造成2人死亡,18人因為燒傷、脫水、呼吸困難、腎衰竭或體溫過高送院,其中一人在昏迷一星期後死亡。Ray因此被判3項過失殺人罪名成立,入獄兩年。

宗教及醫藥的二分

蒙特利爾大學的犯罪學家Dianne Casoni,則關注這類「整全療法」提供者對其客戶的影響過大,以及對類似的「課程」缺乏監管。Laycock認為是次悲劇不應著眼於害怕「治療邪教」,而應該反思一下我們對「宗教」及「醫藥」的看法。

他認為對於「整全療法醫師」而言,健康涉及心靈、精神及身體三方面,但北美洲的文化往往視宗教為心靈及精神現象,與身體無關。這種看法導致人們認為只有涉及身體的醫藥需要監管,宗教則只是私人事務。正因為這個分類方式,使人們難以判斷這類「治療師」在甚麼情況下需要牌照,去進行那些有潛在危險的「靈性服務」。


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