現代手沖咖啡的崛起,竟然與十九世紀末的德國一位家庭主婦息息相關

現代手沖咖啡的崛起,竟然與十九世紀末的德國一位家庭主婦息息相關
Photo Credit:yoppy CC BY 2.0
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台灣對精品咖啡的理解,主要來源可以說是日本,所以許多人都誤以為手沖咖啡是由日本發明的。事實上,現代手沖的製作方法來自一個你意想不到的國家——德國,這種沖泡方式所使用的濾杯其發明者更是一位在歐洲咖啡界謂為傳奇的女性,因為她從一位平常的家庭主婦,成為一家公司的董事長。

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文:山羊咖啡

隨著第三波咖啡浪潮的席捲,精品咖啡已成為全球咖啡業界的主流,而其中最閃耀的瑰寶,莫過於手沖咖啡。除了專賣手沖咖啡的咖啡廳大量出現之外,由於手沖是非常講究個人感覺的,因此也吹起了一股手沖個人化的浪潮,甚至在社群媒體上,屬於手沖的社群也逐漸成形。

那,熱愛手沖的你,知道手沖的歷史嗎?

台灣對精品咖啡的理解,主要來源可以說是日本,所以許多人都誤以為手沖咖啡是由日本發明的。事實上,現代手沖的製作方法來自一個你意想不到的國家—德國,這種沖泡方式所使用的濾杯其發明者更是一位在歐洲咖啡界謂為傳奇的女性,因為她從一位平常的家庭主婦,成為一家公司的董事長。

梅莉塔・斑姿 照片來源:Melitta

自咖啡由阿拉伯傳入歐洲之後,歐洲傳統的製作咖啡方式,主要是利用麻布或金屬濾網來濾掉咖啡渣。然而若是利用麻布的話,每次使用完畢都要清洗非常乾淨,否則會發臭。而若是利用金屬濾網,則是受限於當時工藝的水準,無法做出足夠細小的孔隙,因此會讓許多的咖啡渣通過濾網。

而現代常見的,利用濾紙過濾咖啡粉的技術,則是由一位德國的家庭主婦梅莉塔・斑姿(Melitta Bentz),於20世紀初發明,並在1908年登記專利,一直使用至今。

當時35歲的梅莉塔夫人,十分熱愛咖啡,但她認為傳統的咖啡製作方式相當麻煩,所以一直希望能發明更加方便、操作簡單的咖啡製作方式。當她正為此苦惱時,恰巧見到兒子學校的作業簿,腦筋一轉、靈光乍現之下,她利用作業簿的墨水紙,做出了全世界第一張的咖啡濾紙。

Melitta第一個咖啡濾杯              照片來源:Melitta

用墨水紙製作的濾紙質地相當輕薄,且與麻布相比,成本低廉、用後即丟,也少了清洗的麻煩。而濾渣功能更是極優,比起金屬濾網,沖煮出來的咖啡少了咖啡渣之後,不僅咖啡渣在口中的古怪口感消失了,苦味與澀味也跟著降低,製作出來的咖啡比以往更加順口。除此之外,梅莉塔夫人也獨創了手沖陶瓷濾杯

梅莉塔的朋友們在喝到她所製作出來的手沖咖啡之後,都被其美妙的口感所震驚,有些人就建議她不如自行創業,並將濾紙與濾杯製作成商品販賣。這個提議對梅莉塔夫人而言十分具有吸引力,但也難以抉擇,因為這在當時的德國是十分特殊的,傳統觀念認為,一位家庭主婦就應該好好地把家裡管好,而不是開創公司。

梅莉塔夫人擁有典型德國婦女的特質——剛毅、獨立、堅強,年輕的她,並不希望自己死後的墓銘誌上只寫著「家庭主婦」四個字,她並不希望自己的一生就這樣子平凡的過去。於是,梅莉塔夫人於1908年為自己的濾紙與濾杯申請了專利,並且在同年成立了梅莉塔公司(The Melitta Company)。

令人驚訝的是,在眾人不看好、誤打誤撞之下,梅莉塔夫人有可能因為家族向來有創業與經營的經驗傳承,將公司經營方面相當出色,不僅透過一傳十、十傳百的口碑行銷拓展出廣大的客群,手沖咖啡的器具更是不斷地推陳出新,在1920、30年代推出了一系列的新商品。

早期廣告圖像 照片來源:Melitta

隨著公司推出的商品在全歐洲大賣,梅莉塔夫人所發明的手沖咖啡也風靡了整個世界。這奠定了梅莉塔夫人在手沖咖啡界宛若「教母」的地位,第一次創業就成功的經歷,想必也羨煞了不少人。

梅莉塔將這家公司經營成家族事業,並且持續擔任這家公司的董事長直到她於1950年去世,而如各位手沖的愛好者所知,梅莉塔公司(The Melitta Company)直到現在依然是歐洲手沖器具界的領導品牌。

不過隨著義式咖啡機的逐漸普及,以及在80、90年代,代表咖啡商業化與美式快速文化的星巴克崛起,強調「慢」的手沖咖啡在歐美國家逐漸沒落。直到過去的10幾年,隨著第三波咖啡浪潮,手沖咖啡於日本再次興起。

照片來源:Melitta

現在的手沖咖啡可以說與日本的「禪道」與「茶道」相結合,強調沖煮過程中自我的探尋與享受,並由田口護老師發揚光大,再逐漸傳入台灣。

事實上,在過去幾年手沖咖啡在歐美國家也有逐漸復興的趨勢。咖啡發源於衣索比亞,經阿拉伯商人傳入歐洲直到近代,義大利人發明了義式咖啡機,美國人利用星巴克征服全世界,手沖則是由德國發明,但逐漸沒落現在又結合亞洲的傳統文化,由日本回傳歐美。咖啡,一直是東西融合與衝突的結晶。

責任編輯:楊之瑜
核稿編輯:楊士範