到底寨卡病毒是如何進入巴西的?

到底寨卡病毒是如何進入巴西的?
我們想讓你知道的是

去年開始巴西爆發寨卡疫症,以往只在亞洲及非洲出現的寨卡病毒,是透過甚麼途徑進入巴西的?有科學家嘗試提出解答。

去年開始巴西出現不尋常地多的小頭症個案,其後巴西衛生部發現這可能跟孕婦感染寨卡病毒(Zika virus,又譯作茲卡病毒)有關,引起全球對寨卡熱的關注。其後疫情持續擴大,世界衛生組織更宣佈此乃「國際關注的公共衛生緊急事件」。

世衛總幹事陳馮富珍表示,數以千計的小頭症個案是世界各地的公共衛生威脅,當有證據顯示寨卡熱跟這些嚴重先天疾病有關時,世衛必須先採取預防措施。目前小頭症跟寨卡病毒的連結尚未能完全確定,世衛的宣佈可望會加速相關研究,確認兩者是否有關。

60年前首次發現

寨卡病毒的名字來自烏干達的寨卡森林,病毒最早於該處的獼猴體內分離出來。1951至1981年期間,有關人類感染寨卡病毒的證據主要來自部份非洲及亞洲國家。病毒主要透過伊蚊傳播,受感染者約有2成人會患上寨卡熱,病情輕微。

由病毒首次被發現直到2007年為止,文獻記錄上只有14宗病例,沒有大規模爆發。但2007年在西太平洋島國密克羅尼西亞(Federated States of Micronesia)上的雅浦島(Yap Island),出現寨卡病毒疫症,有49宗確診及59宗可能病例,估計當地3歲以上人口中,有超過7成在該時段曾感染病毒。除了病例數量比過往多外,這也是首次在亞洲及非洲外找到寨卡病毒的蹤跡。

南太平洋再度爆發

2013年寨卡病毒在法屬波利尼西亞(French Polynesia)再度現身,其後在數個南太平洋島國傳播。2014年3月則在復活節島出現病例,基因分析顯示復活節島上的寨卡病毒來自法屬波利尼西亞。2015年初病毒傳到巴西,分析同樣顯示病毒跟南太平洋島國上發現的類似。

有科學家懷疑病毒乃在2014年巴西舉辦世界盃期間傳入,然而亦有科學家指出,當時爆發寨卡疫情的國家均未能進入決賽周。但同年8月在里約熱內盧舉行的Va’a世界獨木舟競速冠軍賽(Va’a World Sprint Championship)中,有4個出現寨卡病毒的太平洋島國派出隊伍參賽,寨卡病毒進入巴西可能跟此事有關。