放蚊防疫(下)︰基因改造蚊——救人還是傳病? 分享消息前來看看證據

放蚊防疫(下)︰基因改造蚊——救人還是傳病? 分享消息前來看看證據
Original Image Credit: Rilsonav, CC0

我們想讓你知道的是

近日流傳謠言指,一種經基因改造、有助對抗蚊媒疾病的伊蚊,乃引發寨卡疫症的元兇。這個說法沒有根據,甚至會倒過來影響抗疫。

上文提到,昆蟲節育技術是一種有效控制蟲害的手段。有科學家研究培育感染某種細菌的伊蚊,使其絕育,再釋放到蚊患嚴重的地點,以減慢其繁殖速度,甚至減少其數量。

基改技術控制蚊患

除此以外,也有科學家嘗試用其他技術讓蚊絕育,包括基因改造技術。技術來自牛津大學的生物科技公司Oxitec,專攻以基改技術控制蟲患。Oxitec研究的成果基改埃及伊蚊(代號OX513A),其幼蟲需要四環黴素(tetracycline,一種抗生素)才能生長,否則的話將會死亡。這使得人類可以大量培養OX513A,但放到野外時其後代就無法生存。

Oxitec跟大學及政府合作進行多項實驗,包括在2011年巴西巴伊亞州(Bahia)。實際環境中的數據顯示,釋放OX513A可以降低一個地區的伊蚊數量8成甚至超過9成,大幅降低傳播疾病的機會。

2014年4月,巴西通過許可使用OX513A作為控制蚊患的手段。去年3月位於聖保羅州的Piracicaba市宣佈會跟Oxitec合作,以OX513A對抗蚊患,減低登革熱等蚊媒疾病的傳播。在巴西的寨卡疫症爆發後,Oxitec亦建議使用OX513A減少伊蚊數量,協助控制疫情。

基改蚊致寨卡疫症?

然而近日有人認為,OX513A跟寨卡疫症有關,假若這個說法屬實,將會非常重要;然而如果是流言的話,就會令人對這項有助抗疫的工具卻步。因此在轉發這類消息之前,應該小心檢視一下相關理據。

先說結論︰目前而言這個說法沒有根據,任何轉發了類似的消息者,都應該盡快澄清,以免誤傳下去。下文解釋原因。

地圖問題

目前流傳的「基改蚊致寨卡」論調有幾個版本,最初的來自一些陰謀論網站,包括網站Reddit上的陰謀論專區。貼文者的初步證據是兩張地圖,一張聲稱是OX513A釋放的地點,另一張則是出現畸形嬰兒的地點及數量︰

來源︰Reddit,上圖︰World Atlas;下圖︰Outbreak News Today

來源︰Reddit,上圖︰World Atlas;下圖︰Outbreak News Today

然而這個比較有幾個問題(在此先假設第二張地圖的數據準確),首先第一張地圖所標示的地點是Juazeiro do Norte,但貼文者想說的是巴伊亞州的Juazeiro。

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上文提到巴伊亞州幾個地方做過釋放OX513A的實驗,只要把地圖重疊一下,就可以發現巴伊亞州並非中心地帶,而且按地圖比例兩地相距超過200公里︰

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更重要的是,就算兩者重疊我們仍不能把相關性視作因果關係,需要比較一下不同的假說當中哪個更加合理。

例如可能蚊患嚴重的地方會更傾向(或適合)實驗OX513A,而寨卡病毒靠蚊傳播,並且病毒導致嬰兒畸形,故此情況更嚴重。當然,這個説法假設了病毒跟小頭症有關,而目前相關證據仍未充份。

不成立的傳播機制

其後不同的網站和媒體,包括The Ecologist《每日郵報》上開始出現類似說法(自然不用提跟着「參考」的華文媒體),並猜測當中機制。The Ecologist的Oliver Tickell提出以下猜想(整個機制有6點,但略去最後2點,原因見下文)︰

  1. OX513A在2011年於Juazeiro釋放,有部份存活下來;
  2. 這些存活下來的後代跟其他蚊交配,傳播其新加入的基因;
  3. 其中一條新增的基因piggyBac因此在當地的埃及伊蚊中流傳,這條基因更「跳進」寨卡病毒之中;
  4. 一些突變的寨卡病毒在天擇下變得更大破壞力,而且可以進入人體改變其基因。

然而必須再次強調,這個猜測難以成立。

20160207更新
Oliver Tickell亦於網頁上表示,其假說應該不正確︰

The Ecologist文章截圖

The Ecologist文章截圖

存活率的問題DNA與RNA總結

不少聲稱「基改蚊引致寨卡病毒」的猜測,均引用一份據稱是Oxitec的內部文件,指少量四環黴素可能會把OX513A的存活率由3%增加至15%。首先,讀者須留意那是實驗室中的數字,野外存活率會較低。

其次,文件中並未有提到確實要多少劑量。然而有一份研究評估過環境中可能出現的低劑量四環黴素,會否增加OX513A的存活率,其結論是「不會影響使用OX513A控制埃及伊蚊數量的效率及安全性」。如果要令到最多的OX513A成蟲存活,環境中所需的四環黴素劑量,要比現時調查發現的最高劑量還要高746至2500倍。

那麼3%的存活率會否有影響?馬來西亞的基因改造顧問委員會評估指出,這極少數存活下來的OX513A風險甚低。原因之一是這些伊蚊跟野生伊蚊相比,其競爭力不足,例如有研究發現OX513A的存活率較一般伊蚊稍低,壽命亦更短。而且OX513A並沒有任何天擇方面的優勢——新增的基因讓牠們更難存活,只有3%的存活率使牠們很快就會在野外消失。

DNA與RNA

至於OX513A當中的PiggyBac基因會否「跳進」其他地方,例如病毒?在巴西政府的風險評估中已有考慮到這個問題,要求Oxitec證明基因的穩定性,假如基因真的會「四處亂走」,那就不會通過風險評估吧?

而最重要的是,正如《Discover Megazine》的「科學壽司」博客指出,寨卡病毒根本就沒有DNA,只有RNA。PiggyBac是雙鏈結構,而寨卡病毒的RNA則是單鏈,在複製自己時不會變成DNA。而且病毒也不會進入細胞核,無法接觸OX513A的基因。

換言之,這個說法根本沒有任何生物學根據。而且科學家分析在巴西出現的寨卡病毒,發現跟早前在南太平洋島國流傳的類似,並估計是由該處傳入

總結

目前而言,沒有任何證據顯示OX513A導致寨卡疫情,近日出現的「報導」僅為危言聳聽。任何人要把兩者拉上關係,就應當提出一個科學上可行的機制,再進行驗證。而且需要考慮其他可能解釋,從而判斷哪一個成立的機率較高。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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Photo Credit:世界展望會
根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio
「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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