小動物大幫忙 老鼠鴿子成為診症能手

小動物大幫忙  老鼠鴿子成為診症能手
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我們想讓你知道的是

被視為髒兮兮的老鼠和鴿子,最近加入了醫療診斷團隊,成為斷症好幫手。

狗狗除了是人類好朋友之外,還可以守護癲癇症病患,其實,其他小動物在「診斷」人類症病方面,都可以幫上忙,牠們就是被很多人視為髒兮兮的老鼠和鴿子。

老鼠

沒錯,老鼠的確會傳播疾病,但只要稍加訓練,牠們可以成為偵測結核病的好幫手。老鼠的鼻子裡有多達1000種嗅覺受體,而人類只有100至200種,所以,老鼠嗅覺的靈敏度是遠超過人類。

莫桑比克的馬普托大學訓練了一種非洲巨頰囊鼠(African Giant Pouched Rats),這種巨鼠身型像貓兒般大,牠們可以分辨到人類粘液中是否帶有結核病菌。以大約100個樣本為例,若果由化驗所來檢驗,需時大約是2天,但老鼠則只要20分鐘就辦妥,當牠們嗅出結核病菌,就會停下來,並擦動足部以提示樣本「有料」。

以老鼠來偵測結核病,成本低,而且準繩度高,在一些結核病橫行的國家,絕對可以幫上大忙。

鴿子

鴿子的腦袋雖然只有指頭般大,但卻擁有極佳的視覺記憶,科學家指出,在適當的訓練下,牠們能夠記住2000個圖像,懂得分辦字母、人的表情、不同物件,如貓、椅子和汽車,甚至能分清莫奈和畢加索的畫作。

有研究人員訓練鴿子分辨乳線組織X光片,當牠們成功辨別出有癌變的X光片時,就會啄一下相應的彩色按扭,然後獲得一塊美味小吃作為獎勵。在獎賞之下,牠們的準確度可高達85%。

狗狗

科學家目前還未找到狗狗能夠在癲癇症病患發病前就提出警示的原因,但牠們已經成為一些癲癇症病患不可或缺的良伴。患者以前不敢獨自外出,有的連煲水、煮食也不敢做。有了狗狗之後,活動能力大大增加,提升病患的生活質素。

不是每隻狗狗都有這種能力,而相關的科學驗證亦欠奉,但英國的慈善組織Support Dogs則聲稱,能夠訓練部分狗狗,在癲癇症病發前15-45分鐘向患者提出警示。

不少動物受傷後都會舔傷口,仿佛在塗藥。其實,很多動物的口水都帶抗菌效能,例如牛。科學家發現,牛的口水有一種粘蛋白(mucins),有抗菌作用。老鼠和狗狗的唾液,則含有一種名為NGF (神經生長因子Nerve Growth Factor)的蛋白質,有研究指,塗上NGF可以令傷口恢復得更快。

不過,動物總是喜歡左舔右舔,舌頭上也有著很多細菌,所以,醫生絕不建議讓動物在傷口上舔來舔去。至於人的口水,其實也有一些抗菌成份,但目前未有任何科學證據顯示,舔傷口可以消毒,還是不要亂來為妙。


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