聯東南亞對抗中國?美國首邀東協各國領袖辦峰會

聯東南亞對抗中國?美國首邀東協各國領袖辦峰會
Photo Credit: Reuters/達志影像
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東協一直是歐巴馬政府「重返亞洲」外交政策的重點之一,近年來美國積極改善與東協的政經關係,來因應中國的威脅。

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外電整理:鄭之翔(南洋誌

美國政府在15、16日首次舉辦美國、東協雙邊高峰會,東協10國領袖們已經在上週陸陸續續啟程前往美國。這次會議將在美國加州陽光地(Sunnylands)舉行。此次會議是由美國總統歐巴馬(Barack Obama)在2015年參加於吉隆坡舉行的年度東協會議時,親自邀請各國領袖而促成。

白宮在2015年底的新聞稿中強調,此次峰會是基於雙方自2009年起「逐漸深厚的關係」,並在美國、東協新「戰略關係夥伴」底下,繼續加強雙邊的合作關係。

然而外界普遍認為,美國舉辦此次峰會的目的,很明顯是為聯合東協抗衡逐漸崛起的中國,尤其這次峰會地點陽光地,更是三年前歐巴馬邀請中國國家主席習近平來作客的地方。新加坡國際事務院(SIIA)主席戴尚志(Simon Tay)認為,這是美國向東協各國釋放的訊息,「表示美國認為東協各國跟中國是同等地位的」。不過美國政府則澄清,會選在這個地點是希望透過非正式的場合,讓與會者都能暢所欲言。

據了解,本次峰會的主題將包含區域安全及貿易議題,包括反恐、南海爭議及TPP等都是焦點,另外可能也會延伸到氣候變遷及人口販運問題。不過戴尚志認為,今年已是歐巴馬任期的最後一年,這次的峰會「象徵意義大於實質」,不會有重要的結論產生,但東南亞對美國的重要性不言可喻,「不會因政權移轉而改變」。

就戰略方面而言,美國對東協各國也十分重要。除了因為美國關切泰國軍政府盡快移轉政權,導致兩國關係降溫之外,包括因南海爭議而與中國關係緊張的越南、菲律賓,以及馬來西亞、新加坡等國也積極發展軍事,加強與美國關係來抵抗中國的壯大。菲律賓更在冷戰後近20年來,首度讓美軍再次進駐菲國國土。就連依賴中國經濟的國家,如寮國及緬甸,也都開始對中國產生疑慮,避免成為中國的「衛星國」。

美國各界對這次峰會褒貶不一。《洛杉磯時報》直接用「一群獨裁者即將拜訪南加州」當作標題,直言東協十國中,只有印尼、菲律賓及新加坡的領導者是經由真正民主選舉出來的,其餘都是掌權數十年的獨裁者,且各國人權狀況堪憂,邀請他們來美國做客「形同為他們的獨裁背書」,並呼籲歐巴馬在峰會中就人權問題提出關切。

美國智庫大西洋理事會(The Atlantic Council)資深學者曼寧(Robert A. Manning)也認為,與東南亞各國的雙邊關係對美國來說才是重要的,一旦走進多邊主義,「當人人都是戰略夥伴時,便沒有人是真正的戰略伙伴了」。

這次峰會也發生了點小插曲。原訂也會參加此次峰會的緬甸總統登盛(Thein Sein)在11日突然宣布取消赴美的行程,並由副總統粘圖(Nyan Htun)代表,原因是登盛要坐鎮國內,「確保政權交接流程順利」,引發外界揣測。

東協一直是歐巴馬政府「重返亞洲」外交政策的重點之一,近年來美國積極改善與東協的政經關係,來因應中國的威脅。東協也在2015年成立東協經濟共同體(AEC),為的是加強各國間經濟、貿易與文化間的互通有無,未來有機會成為世界第一大經濟體。

新聞來源:

  • ASEAN nations eye stronger ties with US at historic summit(Channel News Asia) 
  • Obama hosts ASEAN leaders in California(Channel News Asia
  • US-Asean summit promises to boost relations(The Bangkok Post
  • Obama invites the ‘dark heart’ of Asean(The Bangkok Post
  • Obama’s Sunnylands Summit: Does ASEAN Really Matter?(The Diplomat
  • A crowd of dictators is coming to Southern California(LA Times
  • ASEAN-US Summit May Not See Major Results(VoA
  • Myanmar’s outgoing president cancels visit to US-ASEAN summit next week(Reuters
  • Statement by the Press Secretary on the U.S.-ASEAN Summit(The White House

核稿編輯:闕士淵

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