重力波找到了,下一站是人類聞不到、看不到、摸不到的「暗物質」嗎?

重力波找到了,下一站是人類聞不到、看不到、摸不到的「暗物質」嗎?
由哈勃太空望遠鏡得出六種不同的星系團的圖像,藍色區域為暗物質|Photo credit: ESA/Hubble BY CC3.0

我們想讓你知道的是

構成地球的一切以及我們已知的物質,只是宇宙中的少數,而宇宙中充斥著人類聞不到、看不到和摸不到的「暗物質」及暗能量,追逐暗物質可能成為觀測重力波之後的物理學重大發現。

文:Brian Leung

愛因斯坦一百年前提出的重力波,到上星期終於出現在世人眼前。物理世界中尚有萬千謎團懸而未決,狂熱過後,科學家的目光已聚焦在下一個目標,尋找暗物質(Dark matter)的實驗再度掀起戰幔。

我們一直以為自己了解宇宙,至少知道萬物是由普通可見物質構成,而材料都可在元素週期表上找到。不過,科學家嘗試運用星系顏色與發光強度去換算星系中發光物質的質量(光度質量),再與利用重力所估計出星系的質量(重力質量)比較,發現其重力質量遠遠超過光度質量。

換句話說,我們看得到的物質都不足以將星系團吸引在一起。這世界應該存在一些目前還未偵測出來的物質,而它們的重力會影響其他物質的運動。

為解釋消失的質量來源,科學家提出「暗物質」的概念,並認為「暗物質」佔宇宙逾四分一的空間。反而構成人類世界的物質,在元素週期表上的氫氣、氮氣等只佔5%。可能根本不屬於宇宙多數。

從多張圖合併後Abell 2744星系團,稱為潘多拉集群,藍色部分顯示總質量分佈狀況,絕大部分質量來自暗物質,而藍色圓圈則標示出所有物質質量最集中的地方|Photo credit: X-ray: NASA/CXC/ITA/INAF/J.Merten et al, Lensing: NASA/STScI; NAOJ/Subaru; ESO/VLT, Optical: NASA/STScI/R.Dupke

從多張圖合併後Abell 2744星系團,稱為潘多拉集群,藍色部分顯示總質量分佈狀況,絕大部分質量來自暗物質,而藍色圓圈則標示出所有物質質量最集中的地方|Photo credit: X-ray: NASA/CXC/ITA/INAF/J.Merten et al, Lensing: NASA/STScI; NAOJ/Subaru; ESO/VLT, Optical: NASA/STScI/R.Dupke

至於暗物質是甚麼形態?既然是一種尚未偵測到的物質,它可以是由重子或非重子物質組成,有的說法會把暗物質分成數類,當中包括熱與冷。熱的最有可能就是微中子(Neutrino),冷的可能包括 WIMP(大質量弱相互作用粒子,Weakly interacting massive particles)以及軸子(Axion)等基本粒子,不過暫時尚在假想中,而由於暗物質不發射、反射或吸收光線,增加了偵測的難度。

為了揭開暗物質的神秘面紗,科學家於2012年在美國南達科他州地底1.6公里建造了世上其中一個最精細的探測器-LUX(Large Underground Xenon)。另一邊廂,科學家把三分一噸氙氣(Xenon)冷卻到攝氏零下150度,放在澳洲一個廢棄金礦下方,嘗試捕捉氙原子與暗物質粒子碰撞的罕見機會。地底可幫助儀器屏蔽宇宙射線,減少誤報。此外,國際太空站上亦安裝了探測器,希望可找到暗物質的間接徵象。

「我們相信很快會找到證據,但也可能需要很長的時間。」科學家以曖昧的一句道出了瞎子摸象的探索旅程。

核稿編輯:周雪君




僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

我們想讓你知道的是

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」

網路搜尋「阿塔卡馬(Atacama)沙漠」,你會先看到這裡是世界上的最乾燥的地方,有驚人的落日美景,也有前衛的藝術作品。但是可能還沒有什麼人在談論的是,位在南美洲智利的這個沙漠,也是廢棄衣物的巨大墳場。

廢棄衣物的傷害,比你想像的還多

美國紡織品回收委員會(Council for Textile Recycling)曾經提出報告,指出自1999年開始,垃圾中的紡織品比例就不斷增加。到了2009年,已經比十年前高出40%左右。2015年,美國產出了約1135萬噸的紡織品垃圾,平均每人丟棄37公斤。台灣則有大約7萬2千噸的舊衣變成垃圾,換算下來約2億3千多萬件,平均每人丟了10件。

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伊萊克斯
 

人們可能以為,大部分廢棄的衣服都可以重複使用和回收,但事實並非如此。我們所丟棄的廢棄紡織品,只有 1% 被回收製成新衣服,將近 73% 則會進入垃圾場,無論是焚化或掩埋這些紡織品,都會為環境帶來更多的傷害和污染。例如2016年,國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)指出,在深海中發現了長度五公釐以內的塑膠微粒,分析結果顯示,這些塑膠微粒都來自於合成纖維衣物,包含聚酯纖維、尼龍和壓克力纖維等。另外根據聯合國歐洲經濟委員會調查顯示,每年約有5.9萬噸的廢棄衣物被輾轉運送到智利,而其中的3.9萬噸,是直接被棄置於阿塔卡馬沙漠。龐大數量的廢棄舊衣,不只讓沙漠看起來如同垃圾場,也代表著大量的水資源浪費、碳排放增加,而衣物中的化學品,也讓它們跟塑膠一樣難以分解而且帶有毒性。

伊萊克斯注意到這個廢棄紡織品所帶來的大問題。身為精品家電領導品牌,尤其在護衣家電更是擁有多年的技術創新與研發經驗。秉持著對環境永續的責任感與能力,伊萊克斯展開了行動。

時尚,不需要犧牲環境

Josephine Bergqvist和Livia Schück是兩位來自瑞典的女性時裝設計師,在2017年,他們一起成立了時裝品牌Rave Review,希望將環計永續發展的概念,應用於時裝設計之中。在他們的作品裡,可以看到大量的拼接、複合等形式,各種花樣、色彩和輪廓,不按牌理出牌卻又恰到好處的彼此呼應,這正是因為Rave Review堅持使用廢棄紡織品作為原料製作服裝。除了舊衣之外,不管是窗簾、沙發、棉被還是毛毯,都可以變成他們創作的材料,成為具備高級訂製服裝之質感,與環境永續精神的設計作品,完美詮釋了時尚也可以很環保的精神。Rave Review 現在已成為引領國際潮流,和再生永續並行的指標性品牌。他們的作品屢獲獎項,也曾登上《Vogue》、GucciFest 等重要時尚雜誌,美國時尚名媛Kylie Jenner ,和長期關注社會議題的國際影星Emma Watson ,都曾穿著Rave Review的服裝亮相。

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伊萊克斯為了證明舊衣服仍然有價值,並且啟發人們延長衣物使用壽命的想法,特別邀請 Rave Review,利用被廢棄在阿塔卡馬沙漠中的各種服裝進行改造,推出了風格強烈的系列作品。在向世界展示這些廢棄衣物對環境造成的影響,同時也點出了下一個世代的時尚新觀念——「衣物養護」。設計師Livia Schück 在受訪時便很明確的表示:「我們相信,未來的時尚,必然與現在不同。無論用什麼方式,我們都得開始改變。在時尚這一面向,好好的保養我們已有的物品,可能是最切實、最簡單的方法。」

衣物壽命加倍,環境影響減半

「伊萊克斯擬定了一項長程計畫,目標是希望能夠顯著減少人類活動對氣候的影響。尤其在衣物這一塊,作為服裝的護理專家,我們透過研發更先進的洗衣技術,讓消費者已有的衣服更耐用,並減少每一次清洗時,在水和能源上的消耗。」伊萊克斯照護體驗開發總監(Care Experience Development Director)Elisa Stabon 說道。伊萊克斯的目標,是在 2030 年時,可以使衣服的使用壽命增加一倍,並且將對環境影響減半。

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伊萊克斯
 

長期以來,伊萊克斯始終致力於透過更先進的洗衣和烘衣設備,做到節約用水並提高能源效率。 在2020 年底,伊萊克斯的努力受到了全球非營利組織原碳揭露計畫( CDP) 的認可,為全球前5%積極應對氣候變化的企業領袖。展望未來,伊萊克斯希望能夠透過新技術的研發、洗滌觀念的傳達,來鼓勵消費者在每一次洗滌衣物的時候,都能做出對地球更好的選擇。例如伊萊克斯洗衣機中的自動劑量功能,精確投放並且優化清潔劑和柔軟劑的使用效率。再加上伊萊克斯的衣物蒸汽功能,可以讓紡織物變得柔軟、減少皺摺,進一步延長衣物使用的年限。而伊萊克斯的最新洗衣技術,提供使用者一個新的洗衣模式:在一小時內以 30 度的溫度,高效清潔衣物。同時做到降低能源消耗以及完善的衣物清潔保養,是忙碌的消費者最理想的選擇。

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」伊萊克斯集團永續發展事業歐洲區副總裁Vanessa Butani 表示。

最永續的精神,就是好好照顧我們已經擁有的衣物。根據伊萊克斯的研究報告指出,僅僅只是讓衣物的使用壽命延長 9 個月,就可以將氣候影響降低 20-30%。用更簡單的方式,也能將生活得出色精彩,和伊萊克斯一起努力,願真正美好、有益的物品,都能被長長久久的珍惜與使用。

瞭解更多:https://experience.electrolux.com/breakthepattern/en

本文章內容由「伊萊克斯」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。