與灌籃冠軍插肩而過的Aaron Gordon,為何像「突破地心引力」一樣崛起?

與灌籃冠軍插肩而過的Aaron Gordon,為何像「突破地心引力」一樣崛起?
Photo Credit:Aaron Gordon
我們想讓你知道的是

最會做的事情只有灌籃的Gordon,怎麼會讓魔術用第四順位選他?顯然當全世界都不相信Gordon時,魔術是相信他了。

唸給你聽
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文:天Sky

「A step back jumper from Gordon, and it…good.」夏季聯盟場邊轉播人員的聲音透出了一些意外。

接著看著Gordon用有些粗魯的運球把球帶過半場——儘管他從大學時就常常這樣做,但進了NBA之後,這種畫面就鮮少再發生了,轉播人員於是開口質疑:「Big man with some guard skill?…OH!」大喊一聲,是因為Gordon過半場之後一個簡單傳導,他馬上毫不猶豫地急停跳投且再次命中。

「There you go…」另一名轉播人員說著,顯然是知道,這個上季在球場上似乎有些無所適從的19歲大個子⋯⋯這回是來真的了。

再幾分鐘後,Gordon運球過了隊友的擋拆後,直接拔起三分跳投⋯⋯又再次命中!

「Wow, this guy is ON FIRE and Aaron Gordon tell’em about it !」這個流暢、絲毫不拖泥帶水,有如射手般的SOP,終於讓轉播人員也心服口服了。

Aaron Gordon⋯⋯這小子變了!

最後當天,7月4日,夏季聯盟的第一天,Gordon全場砍下了22分18籃板,並命中了兩顆三分球。

接著下來幾天,他共在夏季聯盟上場了三場,並繳出了平均21.7分11.7籃板2.7助攻1.3抄截1.7火鍋,命中率五成,三分命中率也是五成的數據。

同時,他每場平均三分出手四次,命中兩次,而他在大學與去年新秀球季裡,他從未場均命中超過一顆三分過。

當然你可以說三場不算甚麼證明,我同意,我很同意。我不是試圖告訴你Aaron Gordon變成天才明星了,我只是試圖告訴你:

這傢伙,已經跟大家過去理解的他不一樣了。

選擇相信

2014年6月26日,全世界的籃球迷都坐在電視機前,等著看NBA的選秀大會。畢竟,今年可是號稱自03梯後天賦最佳的黃金14梯啊,你說呢?

當選秀中有Andrew Wiggins、Jabari Parker兩位天才前鋒與Joel Embiid這位大夢傳人時,前三順位已經不需要再懷疑。至於第四順位後,就是一場大混戰了。

而手持四號籤的,是這幾年來戰績一直非常慘澹的奧蘭多魔術。

現在他們隊內已經有由攻守雙全的全能後衛Victor Oladipo、進攻型雙能鋒Tobias Harris與白魔獸Nikola Vucevic三人所組成的年輕陣容,他們缺的,就是控球和大前鋒而已。

生涯第一季就大三元,第二季就來到場均18分4籃板4助攻,全能的防守型飛人後衛Oladipo|Photo Credit:Keith Allison@Flickr CC BY SA 2.0
也曾被放棄過,但如今在魔術東山再起,撐起奧蘭多攻擊箭頭的得分前鋒Harris|Photo Credit:Keith Allison@Flickr CC BY SA 2.0
現任魔術一哥,曾多次達到雙20的進攻型雙十機器「白魔獸」Vucevic|Photo Credit:Keith Allison@Flickr CC BY SA 2.0

又正好,第四順位最被看好的剛好是個控球。那就是來自澳洲,身高6尺6吋,攻守皆優,控傳靈活的Dante Exum。而再往後數,也還有強硬派後衛Marcus Smart、進攻大前鋒Julius Randle、投射與防守皆優的大前鋒Noah Vonleh、NCAA得分好手Doug McDermott。

因此,就算魔術失心瘋不要Exum,他們也還有很多選擇,但是,

「2014年NBA選秀會,第四順位,奧蘭多選擇…Aaron Gordon!」

我想當下不只是正在注意官網消息的我傻眼,世界上正在看選秀消息的人,應該超過70%的人都傻眼了。

Gordon?

好吧,他不差。但⋯⋯你用第四順位選?

要知道,選前Gordon是廣被預測在第十順位左右的,甚至很多人預測他會下滑到樂透區底部。

為甚麼呢?

是,Gordon是很壯、很厚、很拚,然後有著極驚人的防守能力。

但是,他的進攻如果在NBA裡,和那些驚人的得分狂人相比,恐怕就像是三歲小孩一樣。他在亞利桑那大學偶爾有靈光一現的三分和控球,但實在不足以說服太多的NBA球隊去相信他可以成為好的進攻球員。

當然,這樣的前鋒是值得投資的,可以開發成隊上很棒的大鎖,就像黃蜂隊的MKG一樣。可是我真的不曉得,現在還有哪個人覺得用榜眼選MKG是件很划算的事情。

所以同理可證,一切都還很生澀,甚至是不曉得會不會往上…而最會做的事情只有灌籃的Gordon,怎麼會讓魔術用第四順位選他?

顯然當全世界都不相信Gordon時,魔術是相信他了。

這是Gordon大學的Highlight影片:

你可以看到,他在快攻時他會運球衝過半場,他在接受碰撞時也可以上籃,且有時可以在高位傳出很不錯的控球,同時在整個亞利桑那的賽季裡,他有著35.6%的三分命中率。

可是你同時必須承認,影片裡有95%都是灌籃,滿滿的灌籃。為甚麼除了魔術外沒人願意相信Gordon?就是因為樣本數實在太少了。

選秀裡有多少這種不三不四的前鋒靠著大學時很會飛,快攻可以持球,有時可以投投三分,於是就被大家認為是可塑造的人才?

Derrick Williams、Wesley Johnson不都是這樣嗎?那他們現在有把進攻能力往上拉抬了沒?沒有。已經過了好幾個球季了,他們的技巧依舊停留在大學時期。

所以我們可以明白一件事情。

大學時做的事,要樣本數夠多,才可以讓人相信那些東西能搬到NBA賽場上去鍛鍊。

而Gordon那些半吊子的粗魯運球,稍嫌不協調的三分投籃,以及其實不太常發生的碰撞下上籃…樣本數都太低了。

人們說他有能力在黃金梯內以第十順位左右,或是以樂透區入選,只是因為他的天生爆發力與足以成為年度防守球員的防守潛力。而進攻,只是一個機率很低很低,可有可無的附加條件而已。

因此當這樣很可能不會實現的附加條件要提升到前五順位時,就顯得很不值得了。

Gordon的體能的確很好,好到他能被和08年狀元,聯盟頂級前鋒Blake Griffin相提並論。

他和Griffin一樣,都是混血黑人,所以才同時擁有白皮膚與超人般的升空能力,甚至,其實我們可以說Gordon在整體的天生條件上,是比Griffin更好的。他雖然身高僅有6尺9吋,但選秀那年才18歲的他還有機會長高,且他不像Griffin有著臂展不足的重大缺陷,Gordon的臂展長達7尺,加上鋼鐵般的身體,讓他擁有Griffin一輩子可能都無法企及的防守能力。

雖然影片很短,但可以看出他就是不停地接受對手衝撞,用天生的速度擋住對手,並用厚實的身體壓制住對手,讓對手被迫停球,然後當隊守被他巨大的身體給壓得死死的,最後只好投籃了事時,他就再用長臂賞他一個火鍋。

速度,讓他可以阻擋一到三四號球員;靈活性,則讓他可以阻擋四五號球員;每當對手試圖切入後,就會掉入他的陷阱,再來就是開始前面敘述過的那一整段過程…

就是這樣的防守天賦,讓Gordon被認為是當屆最好的防守球員之一。

「野獸!這傢伙簡直是頭野獸!」

這就是那時大家對Gordon唯一的想法。

讓人窒息的防守,隨時像頭動物般的衝撞來衝撞去,然後齜牙咧嘴的在你頭上爆扣。

粗壯、強勢、剛硬。Aaron Gordon,的確配得上野獸的稱號。

不過看看人們記憶中,那些曾被配上這樣稱呼的前鋒們…從90年代的Shawn Kemp、千禧年的Kenyon Marton到近年的Blake Griffin,要被以「野獸派傳人」的身分被記憶下來,其實是不容易的。

想當野獸派前鋒,不只要比一般大前鋒更快、更兇、更會飛,你還必須要有一些其他的東西。

「低位、中距離、禁區腳步」這些,就是讓野獸不只是一隻無知動物的器具。

想在NBA這個殘酷生態中存活,就算你是野獸,你也必須要有點頭腦,有點手段。否則,運好一點,頂多就只是Stromile Swift而已,打個10年沒留下任何功績,退休後還要繼續被球評們酸著「你就直接灌籃就好,別再做那些根本騙不了人的假動作了。」

許許多多的野獸,那些曾讓場邊球迷驚嘆出「Monster!」的球員,都已經消失在聯盟裡了,只有那瞬間,讓看到的那些人記得。其餘整個世界,都不會再有人知道那群野獸曾經的存在。

這是個需要智慧的聯盟,當你空有一身野性卻沒有智慧,你就會被淘汰。

當個暴力的野獸容易。但當個集暴力與智慧,能夠存活在聯盟的野獸,極度的不容易。

而相信既然魔術都把黃金梯的第四順位籤砸在這名年輕人身上了,他們對他的期許就絕不是只有當隻猙獰的野獸而已。就向前頭說的。

當全世界都不相信Gordon時,魔術選擇相信他了。而大家都知道,魔術的這個決定…絕對是場豪賭。

衝破鐵籠

14-15球季,對Gordon、魔術和奧蘭多球迷來說,都不算是個快樂的球季。

他們的敗場數是勝場數的兩倍有餘,勝率僅30.5%,且各項你能想像得到的數據,魔術都排在聯盟末端。總教練被開除,戰績依舊沒起色,整個球隊沒方向,比賽沒內容,也打不出任何正向的效應。

唯一值得開心的,就是隊內的球員都沒有因此而自暴自棄,團隊氣氛依然向著光明,且每個人也依然充滿潛力。

在Gordon被選進來後,魔術透過另一筆選秀會交易拿到的新秀控球Elfrid Payton在賽季大放光芒,不但拿下多次大三元,傳導和防守也備受肯定,甚至還因為他,魔術決定終止Oladipo的控衛實驗,直接把先發控球大位交給了Payton。

對一個新秀來講,Payton有著很棒的開端,也從一個受質疑,投籃準度被罵翻的新秀,漸漸開始受到整個奧蘭多的喜愛。

只是Gordon就不大相同了。

開季時,他和Payton背上都揹滿了整座城市的問號與壓力,他們可說是在同一條起點線上出發。

Gordon很認分的做好防守,他明白自己的身分,也不刻意做過多不必要的事情,他認為自己既然到了更高的殿堂,還是隊上最年輕一員的他就應該從基礎打起。

因此他出手非常含蓄,多是搶到進攻籃板後的補進,外線也不多投,也不會再自己帶球過半場。相較於得分雖然一樣糟糕,但助攻數亮眼的Payton,場上影響多為無法看見的Gordon,就開始受到了許多球迷的批判。

「這傢伙到了NBA根本就甚麼都不會!」
「Derrick Williams2.0!」
「他應該在大學多練練才對。」
「我看不到他的潛力在哪。」
「魔術隊看來是傻了…」

各種的冷言冷語不斷流竄,那Gordon呢?他因此而難過了嗎?

並沒有。他依舊奉獻他的激情,在場上他就是最快樂的一個傢伙,為隊友進球而大聲歡呼,當自己成功得分時就振臂大吼,他永遠都有笑容,永遠都熱忱無限。

當這頭野獸知道自己還沒有資格證明自己時,他只是繼續蟄伏自己,然後在場上給予自己現在有能力給的起的東西,那就是防守與能量。至於進攻,就隨風了吧。Gordon知道自己現在沒本錢談球權,就算被人指責只會打體能球,他也認了。

他寧願相信,只要有努力,未來就有成果;只要未來有成果,大家就會安靜了。

而就在開季後的第六場比賽,Gordon終於繳出了生涯代表作。

這場面對灰狼的比賽裡,他先是在三分線以一球漂亮聰慧的地板傳球給到空手切入的Maurice Harkless飛身扣籃作為開頭,接著又命中了開季後他的第二顆三分。

整場比賽他在灰狼破敗的防守下,不斷得到禁區接球的機會,他也毫不客氣,用力的把所有他該得到的分數全部灌進籃框裡,整場比賽他拿下17分6籃板2火鍋,終於吐了一口怨氣。

那麼這是Gordon的出頭開端嗎?

看來不是,之後他出賽時間依舊保持在10分鐘左右,繳出平均約6分2籃板的不起眼成績。

更慘的是,六場比賽後,他被診斷出有壓力性骨折…魔術只好被迫宣布他無限期停賽。

「喔天啊,這傢伙是個水貨!」
「不是吧!打體能球就算了,還受傷?」

一時之間,Gordon再次蒙受無比的責難。但這個19歲的大男孩,仍然撐起笑容,面對所有的人…

藏在心內的野獸,只有他自己知道。而他,明白現在真的還不是放他出來的時候。

經歷成功的手術後,Gordon終於在隔年一月中回到了球場。而錯失了兩個月賽季的他,和Payton也早已不在同一條平等線上了。

當時的Payton已經是球隊不動主控,上場時間保持在30分鐘以上,甚至常常還得打到40分鐘。而Gordon,卻還被視為一個未開發的新秀。

儘管回歸比賽後,總教練Jacque Vaughn一度把他的上場時間拉抬到20分鐘。但隨著2月初Vaughn遭到開除,球隊又陷進連敗,總是在灌籃,無助於球隊進攻的Gordon又經歷了好一段上場時間寥寥可數的日子,一直到季末球隊放手讓新秀上場磨練,才讓Gordon上場時間再度回到20分鐘。

可是顯然在Gordon出手數增加的情況下,他並沒有能力給球隊相同曲線成長的回報。

最後兩場先發出賽分別是14投2中與11投3中,而從回來後他得分上雙的次數只有4次,這對一個平均上場時間還有17分鐘的球員來說,並不算讓人滿意。

縱觀整個賽季下來,他場均5.2分3.6籃板,命中率僅44.7%,被期望有所成長的三分球更是只有27.1%,作為一名用黃金梯第四順位選來的大前鋒,相信沒人會對Gordon的表現給予肯定。

如今大家的眼光都在追逐著從狀元一路闖到新人王Andrew Wiggins。就算論大前鋒位置上,大家關注的也是從歐洲帶槍來投靠的明星Nikola Mirotic,至於這位高順位的新秀,根本已經不在任何人的雷達裡。

Photo Credit:Aaron Gordon

不過,Gordon的數據裡有個沒人注意到一個小細節改變了。

那就是他的罰球命中率。

他選前被所有人詬病的罰球命中率,在大學僅有四成的恐怖命中率,更被許多專家指出會造成日後別的球隊在對上魔術時,可能會刻意使用「駭Gordon戰術」,然而在整個NBA球季裡,他的罰球命中率默默提升到了72.1%。

這樣的轉變,絕對是需要一番苦苦鍛鍊的。只是大家連責罵都懶得責罵了,根本沒有人會注意他。

而Gordon自己當然也明白,他知道自己已經被世界遺忘了,根本沒人在乎他鍛鍊的辛勞與一點點不起眼的成果。

但同時他也知道,自己放出那頭野獸的時間⋯⋯已經越來越接近。

他明白自己付出了多少,他不要求別人理解。因為,等到他成功時大家自會了解他付諸的汗水。

夏季聯盟,就是野獸出籠的時間

證明自己不是空有野性的動物,他要讓全世界知道,他能辦到的,比你想像得更多。他不只要做野獸,傳承過往野獸派的光榮,他更要成為全新、再進化的,新世代的野獸球員。

於是時間走到7月4日,Gordon走上球場,他投進第一顆後撤步中距離,他聽到轉播人員口中的意外。

他知道,野獸要衝破鐵籠了。再命中一顆急停跳投,他聽見轉播人員說著「There you go…」。

開始明白了嗎?

然後他再直接繞過擋拆後,大膽的用修正了好久,投了好多千次才熟悉的姿勢,像個射手般出手了一顆三分。

然後Nothing but NET !!!

「Wow, this guy is ON FIRE and Aaron Gordon tell’em about it!」

Gordon聽著場邊的驚呼,他知道,野獸之旅已經開始了。

當然他也知道,只有三場比賽仍會有人質疑他,但他不是要告訴你自己已經變成天才明星了,他只是試圖告訴你:

我,已經跟大家過去理解的我不一樣了。

Photo Credit:Aaron Gordon
新.野獸派

今夏,魔術終於決定了新的總教練人選,是原本呼聲就很高的防守型教練Scott Skiles。

而後在選秀會上,他們又選進了一名天才球員,來自歐洲的搖擺人Mario Hezonja。再來,他們以四年6400萬的長約留下了主戰小前鋒Tobias Harris。

球隊迷茫好久的一切,終於都開始回歸正軌。

但在大前鋒上,在只有老射手Frye和粗糙的年輕苦工Dedmon的狀況下,魔術卻沒有任何的補強,甚至還完全不打算留下原本隊上的另一名中前鋒球員Kyle O’Quinn。

或許魔術也知道,當初他們給予信任,而現在,該是豐收的時刻了。野獸終究是藏不住的,已是時候將牠釋放。

國外專欄作家也大膽預測,認為Gordon將會是2016年的最佳進步獎得主。

而究竟下個賽季這頭野獸,會闖出怎樣的名堂呢?

Skiles教練一直都是以防守型教練聞名,而他的任務,就是把這群有天賦的年輕人教會防守。

所以Gordon絕對會是隊上最重要,也是首先被拔擢的人物。遊走三、四號的他,能從三分線守到籃框下,相較於兩名後場他的防守範圍更大,他將會是奧蘭多的頭號大鎖。

同時,魔術球團也已經告訴記者,他們在新賽季將會給Gordon大量的上場時間。

「大多數的人都不明白他下了多少努力。」魔術新教練團的一員Mario Elie說著,「當我在六月第一次到這裡時,我就看到他在訓練館裡練投,我在辦公室一整天,我注意到他僅回家一下就又回來繼續練習到晚上,每天都是如此。說真的,現在看到他成為夏季聯盟裡的得分好手,我一點都不意外。」

也就是因為看到Gordon正確的心態,魔術教練團決定揮別上季的錯誤,改變方針,放手讓這頭野獸成長。同時他們也透露,Gordon最近正在積極鍛鍊他的各種進攻多樣性。

「他就像是個海綿,你教他甚麼,他就學會甚麼。」

曾經,人們認為Gordon會像過往那些失敗例子一樣,無法把大學裡初萌芽的技巧給帶到NBA,但如今,他用比那些人多上數倍的努力,來證明自己跟別人不一樣。

他練投射、他練控球、他練傳球、他練切入。他會告訴你,我不是一頭無知的動物,我是野獸,我會狠狠擊敗、撕裂、摧毀你。而在球團培養下邁向全能之路的Gordon,也無疑將會成為下個賽季魔術隊場上的潤滑劑。

因為三號位的Harris和五號位的Vucevic一直以來都不是好的傳球手,這也讓魔術隊一直缺乏良好的傳導系統。

如今中間多了慢慢練出高位策應心得的Gordon,下季將有機會看到他在高位送球給擁有低位威脅的兩人,讓兩人有更舒服的機會進行攻擊。同時間他的三分能力,也將彌補Harris和Payton外線準頭不足的問題,讓內線搭檔Vucevic能擁有足夠的禁區空間。

Gordon,將有希望成為魔術戰術中重要的一環、連接內外線的核心,低位的兩名鋒線打出威脅後,也連帶能解放板凳上Hezonja和Fournier兩名瘋狂射手的火力。

未來,Gordon將會扛起雙能鋒的角色,搭配能控投的雙能衛Oladipo、能鋒能衛的搖擺人Hezonja以及和自己一樣能三能四的Harris,魔術整體陣容將極具彈性,可以自由讓這幾位多位置的球員變換,用一樣的球員打出不一樣的效果。

你會看見Gordon又重新開始在快攻持球,甚至直接進了三分線後急停後仰命中兩分;你也可能看見,Gordon擋拆後強勢切入破壞對手防線,然後創造出低位Vucevic的空檔後傳球得分;或是也有可能看見,在讀秒階段,Gordon擔任球隊最後一擊的操刀手,在三分線外拔起投出關鍵絕殺。

會不會太夢幻呢?

我想以一個20歲年輕人,能在一季之間從無到有,從粗糙的原礦到嶄露璀璨光芒的寶玉。

20歲,這一切對Gordon和對你我來說,都不算太夢幻。

不論是超級防守大鎖、射手、控球前鋒,未來這些角色你都有可能在這個雄心勃勃的年輕球員身上看到。

誰說野獸派球員就一定只能往籃框衝呢?誰說野獸派球員就一定要受別人助攻來灌籃呢?

當年的Kemp和Martin,在不斷的受傷和歲數增加後,都被紛紛被上天剝奪了他們的野性。再也無法衝撞的野獸,墜落的速度,只會比任何人都快。

所以Gordon,將要推翻這點。

他要做一個可以飛翔在空中破壞籃框,同時也可以在三分線外接球飛灑浪花的野獸。

他要做一個可以像頭蠻牛張牙舞爪衝進禁區,同時也可以立定在高位妙傳助攻的野獸。

他要做一個可以在快攻中躍起接獲隊友傳球爆扣,同時也可以自己帶球一條龍殺開血路的野獸。

他已經準備好了。

2016年的全明星灌籃大賽上,他更進一步證明他準備好了。

Aaron Gordon過去高中時期在灌籃大賽的表現:

延伸閱讀:

本文獲運動視界授權刊登,原文請見:新 – 野獸派: Aaron Gordon

責任編輯:羊正鈺
核稿編輯:楊之瑜

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